Benin

Los progenitores analfabetos de Benin participan en la educación de sus hijos gracias a un nuevo instrumento de seguimiento

El "Estado mundial de la infancia 2011.  Adolescencia: Una edad de oportunidades", la nueva edición del emblemático informe de UNICEF, se centra en el desarrollo y los derechos de más de mil millones de niñas y niños de todo el mundo con edades comprendidas entre los 10 y los 19 años. Esta serie de historias, ensayos y artículos multimedia pretende acelerar y elevar el nivel de lucha de los adolescentes contra la pobreza, la desigualdad y la discriminación por motivos de género. A continuación se presenta uno de dichos relatos.

Por Vivian Siu

SINENDE, Benin, 15 de abril de 2011. Bana Lafia tiene 12 años y es capaz de hacer algo que su progenitores no pueden: leer. El analfabetismo es un problema serio en Benin, donde casi dos terceras partes de la población adulta es incapaz de leer o escribir. Hasta ahora, los padres de Bana no han sido capaces de desempeñar un papel significativo en su educación. Sin embargo, una nueva hoja de seguimiento creada por UNICEF en cooperación con el Ministerio de Educación de Benin permite a progenitores como los de Bana a ser participantes activos de su educación.

La corresponsal de UNICEF, Vivian Siu, informa acerca de dos iniciativas sobre educación en Benin que ayudan a los progenitores analfabetos a participar activamente en la educación de sus hijos y brinda apoyo a las niñas más vulnerables del país a permanecer en la escuela.  Véalo en RealPlayer

“Ahora entendemos lo que pasa con Bana en la escuela porque el formulario nos ayuda a entender si lo hace bien o no,” dijo Gounou bio Lafia, el padre de Bana. “Este nos ayuda a seguir su progreso.”

La participación de progenitores analfabetos
 
En la ciudad rural de Sinende, los progenitores han recibido capacitación a través de tarjetas con ilustraciones que utilizan el color para las puntuaciones. Por ejemplo, el rojo significa que el estudiante está por debajo de la media, amarillo indica el promedio y verde significa que el niño lo hace bien. Otros indicadores como la asistencia y el comportamiento también se evalúan en estas hojas con el fin de proporcionar un perfil completo del progreso de su hijo. Los estudiantes traen las tarjetas a casa todos los meses para mantener informados a sus padres sobre su situación académica.

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Bana Lafia tiene 12 años y lleva a casa sus hoja de seguimiento para mantener a sus padres al tanto de sus progresos en la escuela primaria de Diadia en Sinende, Benin.

“Antes de este programa respaldado por UNICEF, el estado del sistema educativo de Benin era deficiente”, manifestó Bertin Danvide, Jefe de la oficina de UNICEF en Parakou, Benin. “El bajo acceso a la educación de los niños y otras cuestiones contribuyeron al extremo estado del sistema. Primero, las tasas de matriculación en la escuelas era muy baja. Segundo, la tasa de niños que completan la escuela primaria era también baja. Y en tercer lugar, había una diferencia de género grande: muchos más niños que niñas iban a la escuela”.

La hoja de seguimiento dirige el progreso académico en tres niveles: del profesor a los padres y al estudiante. El gráfico ayuda a los profesores a ver cuál es el grado de eficacia de su enseñanza, mientras los padres se mantienen al corriente de los progresos académicos de su hijo. “El último nivel es de los mismos estudiantes”, dijo Orou Boko Gounou, Director de la escuela primaria Diadia de Sinende. “El formulario les ayuda a entender si lo hacen bien o no y les hace conscientes de su rendimiento”.

Esta iniciativa innovadora y rentable, creada por UNICEF en cooperación con el Ministerio de Educación de Benin, ha incentivado a Bana para dar lo mejor de su capacidad y le brinda una posibilidad para pasar a la escuela secundaria. 

“Estaría disgustada si no pudiera ir a la escuela porque ahora sé que si no voy a la escuela, no seré capaz de conseguir mis objetivos”, expresó Bana Lafia, de 12 años de edad.

Cubrir deficiencias

Hoy, 1.200 millones de personas en el mundo son adolescentes, casi el 90% de ellos vive en el mundo en vías de desarrollo y afronta los desafíos más difíciles de nuestro tiempo: desde las necesidades básicas más elementales de contar con alimento suficiente para comer y agua potable, hasta la obtención de una educación de calidad. En estos tiempos precarios, eso es incluso mucho más difícil para las niñas. Sin una educación, a muchas niñas les quedan pocas opciones. En Benin, casi la mitad de los niños y niñas del país con edad comprendida entre los 5 y los 14 años han sido víctimas del trabajo infantil y más de una tercera parte de las mujeres jóvenes se casan antes de cumplir los 18 años.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/Benin 2010
La hoja de seguimiento de la niña de 12 años Bana Lafia que muestra la evolución académica de su sexto curso en la escuela primaria Diadia de Sinende, Benin. El éxito de este instrumento ha sido gracias al Gobierno de Benin para que sea empleado en todas las escuelas del país.

Durante muchos años, había una gran brecha de género entre el número de niños y niños que asistían a la escuela. Sin embargo, con la creación de la hoja de seguimiento y un nuevo programa de tutorías entre niñas iniciado por UNICEF, la disparidad de género en la educación de todos los niños benineses se ha reducido significativamente.

“Sabemos que será difícil acabar con el 10% final de modo que el Gobierno, con los aliados, se centra ahora en la escolarización de todos los niños", expuso Gervais Havyarimana, ex Jefe de Educación de UNICEF en Benin. “La atención principal está todavía puesta en las niñas y también en todos los niños vulnerables”.


UNICEF brinda apoyo

Con programas como éstos, se han conseguido avances extraordinarios de modo que las niñas y la infancia vulnerable tengan mejores posibilidades de acabar la escuela primaria. Los indicadores muestran ahora que Benin podría conseguir la educación primaria universal, Objetivo de Desarrollo de Milenio nº2, para 2015. El instrumento de la hoja de seguimiento ha sido tan acertado que la iniciativa se ha adoptado a escala nacional.

UNICEF sigue comprometida con los adolescentes, sobre todo durante este momento sombrío: para guiarlos a lo largo de un camino hacia la autosuficiencia y brindar apoyo para su visión del futuro de sus comunidades.


 

 

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