Panorama: Filipinas

Madres de Filipinas baten récord mundial Guinness de amamantamiento

Imagen del UNICEF
© UNICEF Philippines/2006/Alquinto
El evento, que se llevó a cabo en Filipinas, fue organizado para destacar los beneficios nutricionales del amamantamiento

Por Betty Regala

MANILA, Filipinas, 16 de mayo de 2006 – En Filipinas, casi 4.000 madres batieron un nuevo récord mundial al amamantar simultáneamente a sus hijos. Este evento superó ampliamente el anterior récord mundial Guinness, cuyas protagonistas fueron 1.135 mujeres que dieron de lactar a sus hijos en la ciudad de Berkeley, California.

“En Filipinas, la malnutrición es dramática”, dijo el Representante de UNICEF en ese país, Nicholas K. Alipui. “Sin embargo, esa situación se puede revertir mediante una serie de medidas sencillas, pero eficaces. El esfuerzo de batir el récord mundial Guinness es una de esas medidas”.

Reunión multitudinaria de madres

Temprano en la mañana del 4 de mayo, una multitud de mujeres provenientes de diversos distritos de Manila llegaron con sus bebés al Complejo Deportivo San Andrés. Cuando todas las 3.738 mujeres estuvieron registradas, el alcalde de Manila, José “Lito” Atienza, dio la señal para iniciar el esfuerzo por batir el récord.

El acontecimiento, en el que las participantes debían amamantar a sus bebés por espacio de un minuto, fue organizado por la Ciudad de Manila, Children for Breastfeeding (una organización que promueve el apoyo familiar a las madres embarazadas y lactantes) y el Departamento de Salud, con apoyo de UNICEF.

“Estos encuentros son importantes pues sensibilizan al público sobre las ventajas obvias, pero frecuentemente desaprovechadas, del amamantamiento”, dijo Francisco T. Duque, Secretario del Departamento de Salud.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Philippines/2006/Alquinto
En Manila, Filipinas, 3.738 madres y sus bebés participaron en un evento que batió el récord anterior de amamantamiento simultáneo. En esta oportunidad, las madres lactaron a sus hijos durante un minuto.

A sus 51 años, Rosanna Robles fue la mayor de todas las participantes. Ella dijo que alimentó con leche materna a todas sus hijas. “Amamanté a la mayor hasta los tres años. Nadie me dijo que lo hiciera; sencillamente, sentí que era lo correcto por hacer. Nunca utilicé preparación para lactantes”. Su hija mayor, hoy de 26 años, tiene un hijo de ocho meses al que también está lactando.

Una forma de protesta

“Esto también es una manera de protestar contra los anuncios engañosos de las compañías lecheras, que tratan de convencer a las madres de que sus productos son similares a la leche materna”, dijo la doctora Elvira Henares-Esguerra, directora de la organización no gubernamental Children for Breastfeeding.

Aun cuando menos de la tercera parte de las mujeres de Filipinas alimentan a sus hijos exclusivamente con leche materna, el gobierno aspira a lograr el Objetivo de Desarrollo del Milenio del 65% para el año 2015.

El doctor Alipui dijo que UNICEF trabajará con el gobierno nacional, las autoridades de los gobiernos locales y algunas ONG para elevar el nivel de amamantamiento a, por lo menos, 50% - 60%. “Aunque alcancemos esta meta, no será suficiente. Pero nos ayudará a empezar a revertir el problema de la malnutrición en el país”, dijo.


 

 

Vídeo ( en inglés)

La corresponsal de UNICEF Rachel Bonham Carter informa sobre el evento de Manila, que batió el récord anterior y sirvió para destacar los beneficios nutricionales del amamantamiento.

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