Primera infancia

Políticas

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© UNICEF/ HQ99-0961/ Holmes
Seguida por su marido, que transporta una pequeña manta y una bolsa de arroz, una mujer protege a su hijo recién nacido del sol con un paraguas en la localidad de Dili, en Timor Leste.

Los gobiernos reconocen de manera creciente la necesidad de contar con políticas sociales que respalden el desarrollo de los niños de corta edad. El aumento de las investigaciones ha incrementado los conocimientos sobre el tema mientras crece el número de partes interesadas que abogan por un mayor apoyo eficaz.

UNICEF, en colaboración con otros organismos internacionales, gobiernos, organizaciones de la sociedad civil y ONG propugna políticas nacionales de desarrollo del niño en la primera infancia que fijen compromisos y lineamientos concretos en pro de la supervivencia, el desarrollo y la protección de los niños de corta edad. En ese aspecto, UNICEF disfruta de una relativa ventaja debido a su capacidad de apoyar los vínculos entre las políticas sociales amplias y las intervenciones específicas basadas en los resultados.

Más de 30 gobiernos cuentan actualmente con políticas nacionales de desarrollo del niño en la primera infancia, mientras que decenas más elaboran las suyas. Más de 35 Documentos de estrategia de reducción de la pobreza incluyen actualmente programas de desarrollo en la primera infancia, ya sea por medio de servicios preescolares, programas de capacitación para la crianza de niños y niñas, guarderías infantiles, etcétera. En Ghana, por ejemplo, UNICEF promovió y apoyó firmemente el desarrollo de una política nacional integral de cuidado y desarrollo del niño en la primera infancia. Esa política fomenta el desarrollo holístico del niño en la primera infancia y abarca un conjunto de programas que atienden a las necesidades físicas, mentales, sociales, morales y espirituales de los niños y niñas. Uno de los aspectos fundamentales de la política de cuidado y desarrollo del niño en la primera infancia de Ghana es el firme marco institucional que establece los medios por los que los ministerios de gobierno, las asambleas de distrito, las comunidades, las familias, el sector privado y las organizaciones no gubernamentales invierten en los programas de cuidado y desarrollo del niño la primera infancia y los ponen en práctica.

Más de 70 países han constituido comités nacionales o grupos de trabajo dedicados al desarrollo del niño en la primera infancia, con el objetivo de coordinar las labores de los ministerios y organizaciones que trabajan con niños de corta edad. En los comités participan los Ministerios de Salud, Educación, Bienestar Social y, en algunos casos, los de Comercio, Trabajo o Defensa, así como los gobiernos locales, la sociedad civil, los medios de comunicación, las ONG y las organizaciones religiosas. Los ministerios y organizaciones se han convertido en importantes vehículos de información dirigida a las familias y las comunidades. La naturaleza multisectorial de UNICEF hace posible que la organización desempeñe un papel fundamental en lo que respecta a la unificación de las labores de esos grupos diversos con relación a los niños de corta edad.

El desarrollo o la modificación de las políticas no debe ser necesariamente un proceso impuesto desde la cúspide, exclusivamente en manos de los legisladores y funcionarios ministeriales. Más importante aún, la política no se crea en el vacío. Toda solución local, todo proyecto de investigación exitoso y todo esfuerzo en materia de promoción implica la posibilidad de ejercer influencias en la manera de pensar de los funcionarios a cargo de la toma de decisiones con respecto a lo que resulta más conveniente para los niños y niñas de corta edad y sus familias. En nuestro carácter de padres, maestros, dirigentes comunitarios o ciudadanos interesados, todos podemos influir en pro de la formulación de políticas sólidas y eficaces.


 

 

 

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