Primera infancia

Un informe de seguimiento mundial vincula la atención en la primera infancia con el éxito en materia de educación

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Uma Sikdar, 24 años, encargada de las actividades para niños en un centro de desarrollo de primera infancia apoyado por UNICEF en Chittagong, Bangladesh. Un nuevo informe de UNESCO enfatiza el impacto de tales programas.

Por Kun Li

NUEVA YORK, 26 de octubre de 2006 – El Informe de Seguimiento de la Educación para Todos en el Mundo de este año, dado a conocer hoy por la UNESCO en la Sede de UNICEF en Nueva York, afirma que la atención y educación de la primera infancia tienen consecuencias que se prolongan durante el resto de las vidas de los niños y niñas.

“En los primeros tres años de la vida de un niño se fijan las pautas de su futuro. En ese periodo, los niños y niñas desarrollan su capacidad de pensar, hablar, aprender y razonar", dijo Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF. "Y durante esos años se sientan las bases de los valores y el comportamiento social que tendrán cuando sean adultos. Para muchos niños y niñas menores de cinco años, la atención y la nutrición −o la carencia de las mismas− puede constituir la diferencia entre la vida y la muerte".

El informe indica que a pesar de los comprobados beneficios del desarrollo en la primera infancia con respecto a la educación en los años posteriores, en muchas partes del mundo se continúa ignorando ese vínculo. Casi la mitad de los países del mundo carece de políticas de atención y educación de la primera infancia, y la mayoría de los gobiernos otorga poca prioridad a la asignación de fondos a los programas destinados a esos objetivos.

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(de izq. a der.) Peter Smith, Subdirector General de Educación de la UNESCO; Koichïro Matsuura, Director General de ese organismo internacional; Nicholas Burnett, Director del informe, y Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF.

La primera infancia en el temario mundial

“No es coincidencia que el primer objetivo de la Educación para Todos se concentre en los niños y niñas más jóvenes y vulnerables", afirmó  Koichïro Matsuura, Director General de la UNESCO. "El aumento del bienestar de los niños de más corta edad debe constituir un componente integral y sistemático de las políticas de educación y reducción de la pobreza. Para que la atención y educación de la primera infancia formen parte del temario mundial es imprescindible que reciban respaldo político del más alto nivel".

Según el Informe de Seguimiento de la Educación para Todos en el Mundo, las naciones de América Latina y el Caribe están a la cabeza del mundo en desarrollo en lo que respecta a la educación preescolar. El 62% de los niños y niñas en edad preescolar de esa región participa en programas educacionales. Se trata de una tasa muy superior al 35% correspondiente a los países en desarrollo de Asia oriental y el Pacífico, el 32% de las naciones de Asia meridional y occidental, el 16% de los estados árabes y el 12% de los países de África subsahariana.

Durante la ceremonia de presentación del informe, la Presidenta de Chile, Michelle Bachelet, se refirió en un mensaje de video al compromiso de su gobierno con el desarrollo en la primera infancia. La Presidenta describió la iniciativa Chile Crece Contigo, que ofrece a todos los niños, niñas y familias acceso a servicios tales como la educación, la estimulación temprana y el desarrollo psicosocial, así como los de atención de la salud maternoinfantil.

“Uno de los aspectos centrales de mi programa de gobierno es la implantación de un sistema de protección de la primera infancia", agregó la Presidenta Bachelet. “¿Y a qué se debe esa prioridad? A que comprendemos que los primeros años tienen una importancia fundamental para el desarrollo del resto de la vida de las personas".

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Nicholas Burnett, Director del Informe de Seguimiento mundial de la UNESCO (de pie), expone los resultados más importantes de ese estudio.

Prioridad a los niños en situación de desventaja

El informe de la UNESCO afirma que el primer paso de toda política nacional para la primera infancia debería estar dirigido a los niños y niñas en situación de mayor desventaja. El informe también indica que los programas orientados a la primera infancia requieren que las personas a cargo de los niños estén capacitadas para brindarles atención de buena calidad.

Sin embargo, las personas que trabajan con niños de corta edad en los países en desarrollo suelen recibir menos capacitación que quienes se desempeñan en escuelas primarias. Aun en las naciones industrializadas, los docentes altamente capacitados trabajan junto a personas a cargo de la atención de los niños que han recibido capacitación deficiente o nula, y que en muchos casos trabajan a tiempo parcial o de manera voluntaria.

“Los programas de la primera infancia sientan bases firmes para el resto de las vidas de los niños y redundan en grandes beneficios", afirmó Nicholas Burnett, Director del Informe de Seguimiento de la UNESCO. "Más de 10 millones de niños y niñas menores de cinco años mueren anualmente en el mundo en desarrollo debido, en la mayoría de los casos, a enfermedades prevenibles. Eso se podría evitar mediante los programas orientados a la primera infancia que combinan la nutrición, la inmunización, la atención de la salud, la higiene, el cuidado y la educación de los niños y niñas”,

Sin embargo, agregó el Sr. Burnett, "los niños y niñas a quienes más podrían beneficiar los programas de ese tipo son los que tienen menos posibilidades de acceso a los mismos".


 

 

Vídeo (en inglés)

26 de octubre de 2006:
Kun Li, corresponsal de UNICEF, informa sobre los resultados del Informe de Seguimiento de la Educación para Todos en el Mundo que dio a conocer la UNESCO.

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27 de octubre 2006:
Inderjit Khurana, de la Ruchika Social Service Organization, de la India, se refiere a las labores que realiza su organización para brindar educación a los niños y niñas de los tugurios.

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Yasna Provoste, Ministra de Educación de Chile, informa sobre los logros de su país en materia de desarrollo en la primera infancia.
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