El principal informe anual de UNICEF afirma que la igualdad de género beneficia tanto a las mujeres como a la infancia

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Una mujer con sus dos hijos en la plataforma del tren de la estación de Kamlapur en Dhaka, la capital de Bangladesh. Como muchas otras mujeres de las zonas rurales ha sido atraída a la ciudad ante la promesa de trabajo.

Por Rachel Bonham-Carter

NUEVA YORK, Estados Unidos, 11 de diciembre de 2006 – En el día en que conmemora su 60o, UNICEF ha dado a conocer un informe en el que afirma que la igualdad de género reviste una importancia fundamental para la supervivencia y el desarrollo de los niños y niñas.

“La igualdad entre los géneros y el bienestar de la infancia están vinculados de manera indisoluble”, afirmó Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF. “Si las mujeres no reciben educación, no gozan de buen estado de salud y no gozan de autonomía, quienes sufren son los niños y las niñas”.

El Estado Mundial de la Infancia 2007, la edición de la principal publicación de UNICEF correspondiente a este año, analiza la situación de las mujeres en todo el mundo. El informe llega a la conclusión de que si se pusiera fin a la discriminación basada en género se obtendría el "doble dividendo" de beneficiar a las mujeres y a la infancia, y que esto, a su vez, tendría efectos positivos en la situación y el desarrollo de las sociedades de todo el mundo.

En el informe se afirma que los recientes avances en la situación de la mujer han sido insuficientes. Ello se debe a que millones de niñas y mujeres continúan viviendo en situación de pobreza, carecen de poder y sufren los efectos de la discriminación. También sufren de manera desproporcionadamente elevada las consecuencias del VIH/SIDA, tienen menos probabilidades de recibir una enseñanza y a menudo son víctimas de la violencia física y sexual. En la mayor parte del mundo, los hombres siguen recibiendo un salario más elevado que las mujeres aun cuando realicen el mismo trabajo.

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En el centro para jóvenes de Kabbary apoyado por UNICEF en Alejandría, Egipto; mujeres y niños forman el signo de la paz durante una sesión sobre los peligros de mutilación genital femenina.

Que se escuche la voz de las mujeres

En el informe se explica que cuando se promueve la autonomía de la mujer se salvan vidas infantiles, y que las consecuencias son demasiado importantes como para no prestarles la debida atención. Al respecto, se cita un estudio del Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias que indica que si las mujeres y los hombres de Asia meridional tuvieran la misma influencia con respecto a la toma de decisiones, en esa región habría 13,4 millones menos de niños y niñas desnutridos.

Además de ello, el informe señala que en las familias donde las decisiones las toman principalmente las mujeres se asigna una proporción mucho más mayor de recursos a la salud, la nutrición y la educación de los niños y niñas que en aquellos núcleos familiares en que las mujeres no cuentan con poder de decisión.

Sin embargo, de los 30 países en desarrollo que se tuvieron en cuenta en el estudio, solamente en 10 de ellos la proporción de mujeres que participa en todas las decisiones familiares llega al 50% o lo supera.

Siete medidas de importancia decisiva

En el informe se sugieren siete medidas de importancia decisiva con respecto a la igualdad de género:

El fomento de la igualdad de género es el aspecto principal del Objetivo de Desarrollo del Milenio 3. UNICEF sostiene que de conquistar ese objetivo, sus beneficios no se limitarán a las mujeres y los niños y niñas, sino que se harán sentir en muchos otros aspectos, desde la reducción de la pobreza y el hambre hasta el mejoramiento de la salud mundial y la sostenibilidad del medio ambiente.

El Estado Mundial de la Infancia 2007 demuestra que, a largo plazo, la autonomía de las mujeres redundará en beneficio de la conquista de todos los demás Objetivos de Desarrollo del Milenio en 2015.


 

 

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Vídeo (en inglés)

11 de diciembre de 2006:
Rachel Bonham-Carter, corresponsal de UNICEF informa sobre el lanzamiento del informe "El Estado Mundial de la Infnacia 2007" durante el 60 aniversario de UNICEF

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10 de diciembre de 2006:
Rachel Bonham-Carter, corresponsal de UNICEF, se refiere al informe sobre el Estado Mundial de la Infancia 2007.

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Política de UNICEF sobre igualdad de género y potenciación del papel de mujeres y niñas