Maltratados y desprotegidos, millones de niños y niñas se han vuelto prácticamente invisibles, según un informe de UNICEF

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© UNICEF United Kingdom/2005/Fields
Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF, durante la presentación del informe en Londres con Guriya Khatun de India (izq.) y Corina Panaite de Romania (der.) .

LONDRES, Reino Unido, 14 de diciembre de 2005 – Cientos de millones de niños y niñas son víctimas de la explotación y la discriminación y se han vuelto prácticamente invisibles para el mundo, dijo hoy UNICEF en un importante informe que analiza las causas de la exclusión y los malos tratos que sufren los niños y las niñas.

Durante la presentación del informe en Londres, la Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman, dijo que millones de niños y niñas desaparecen de la vista del público cuando son víctimas de la trata o se les obliga a emplearse en el trabajo doméstico. Otros niños y niñas, como los que viven en las calles, se encuentran a la vista de todos, pero se les excluye de servicios y sistemas de protección fundamentales. Estos niños y niñas no solamente sufren malos tratos, sino que no consiguen acudir a la escuela ni recibir atención de la salud ni otros servicios fundamentales que necesitan para crecer y prosperar.

“Estado Mundial de la Infancia 2006: Excluidos e invisibles” (www.unicef.org/spanish/sowc06) es un amplio análisis de los niños y niñas más vulnerables del mundo, cuyo derecho a una infancia segura y saludable son muy difíciles de proteger. Estos niños y niñas crecen sin recibir los beneficios de las campañas en favor del desarrollo y son a menudo invisibles en los debates públicos y la legislación, las estadísticas y los reportajes de los medios de comunicación.

Si no se les dedica la necesaria atención, millones de niños y niñas seguirán atrapados y olvidados en una infancia caracterizada por el abandono y los malos tratos, con consecuencias devastadoras para su bienestar a largo plazo y el desarrollo de sus países. El informe asegura que ninguna sociedad que esté interesada en el bienestar de su infancia y en su propio futuro puede permitir que se prolongue esta situación.

“Para alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio es preciso llegar a los niños y niñas vulnerables de todo el mundo en desarrollo”, dijo la Sra. Veneman. “No es posible lograr un progreso duradero si seguimos sin prestar atención a los niños y niñas más necesitados: los más pobres y los más vulnerables, aquellos que son víctimas de la explotación y los malos tratos.”

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Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF.

En años anteriores, UNICEF ha informado ampliamente sobre cómo la pobreza, el VIH/SIDA y los conflictos armados menoscaban el concepto mismo de la niñez. “Excluidos e invisibles” describe cómo estos factores, junto a la debilidad de los gobiernos y la discriminación, privan a la niñez de la protección que necesitan contra el abuso y la explotación, y les excluye de la escuela, la atención de la salud y otros servicios esenciales a unos niveles alarmantes.

El informe llega a la conclusión de que los niños y niñas que carecen de servicios básicos son más vulnerables a la explotación porque disponen de menos información para protegerse y de menos alternativas económicas. A los niños y niñas atrapados en los conflictos armados, por ejemplo, se les somete sistemáticamente a violaciones y otras formas de violencia sexual. Es a todos estos niños y niñas –que se encuentran aislados e indefensos– a quienes no se presta la debida atención.

La discriminación por motivos de género, origen étnico o discapacidad es también un factor importante en la exclusión de la infancia. Por ejemplo, la discriminación impide el acceso a la escuela de millones de niñas y la prestación de servicios fundamentales para los niños y niñas de las minorías étnicas y los grupos indígenas. Se calcula que 150 millones de niños y niñas viven con discapacidades en el mundo, y, debido a la discriminación sistemática, muchos no tienen la oportunidad de recibir educación, atención de la salud y el apoyo necesario para crecer.

El Estado Mundial de la Infancia afirma que el mundo debe intensificar las actividades en favor del desarrollo para asegurar que los niños y niñas más vulnerables no permanezcan olvidados.

El informe describe también medidas concretas que la sociedad civil, el sector privado, los donantes y los medios de comunicación pueden adoptar para ayudar a evitar que los niños y niñas sigan siendo excluidos. Éstas y otras actividades realizadas por individuos y organizaciones a todos los niveles de la sociedad contribuyen sin duda a establecer un “entorno protector” para la infancia; este entorno sirve para defender a la niñez contra el abuso de la misma manera que la inmunización y una nutrición adecuada les protegen contra la enfermedad.

“Aquellos que perjudican a los niños les roban la oportunidad de crecer seguros, con plena salud y dignidad”, dijo Veneman. “Para asegurar que los niños y niñas estén protegidos, es preciso sacar a la luz el abuso y la explotación de la infancia, y llevar ante la justicia a todos aquellos que vulneran los derechos de la niñez”.

El Estado Mundial de la Infancia es la principal publicación anual de UNICEF. Es el estudio más amplio que se realiza sobre las tendencias mundiales que afectan a la niñez y ofrece el anuario más completo de las últimas estadísticas sobre la infancia. En la página www.unicef.org/spanish/sowc06 es posible realizar búsquedas completas de los datos de las tablas estadísticas

Este año, la presentación del informe da inicio oficialmente a la conmemoración de los 60 años de existencia de UNICEF. UNICEF es la principal organización mundial dedicada a la infancia, con oficinas en 158 países dedicadas a ayudar a los niños y niñas a sobrevivir y desarrollarse desde su primera infancia hasta la adolescencia.


 

 

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Vídeo (en inglés)

14 de diciembre de 2005 :
Corresponsal de UNICEF, Dan Thomas nos informa desde Londres sobre el lanzamiento del Estado Mundial de la Infancia.

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14 de diciembre de 2005 :
"Estado Mundial de la Infancia 2006: Excluidos e invisibles"

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Documento

Este resumen del Estado Mundial de la Infancia dedicado a América Latina y el Caribe describe el problema de la exclusión y la invisibilidad en la región con datos locales que refuerzan los argumentos principales del informe general.

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El Estado Mundial de la Infancia de 2006