Convención sobre los Derechos del Niño

El papel de las Naciones Unidas en favor del respeto de los derechos humanos

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© UNICEF/ HQ02-0144/Susan Markisz
En mayo de 2002, la Sesión Especial de la Asamblea General de las Naciones Unidas en favor de la Infancia centró su atención en la necesidad de lograr avances en pro de los niños y las niñas y de invertir en ellos, dos elementos clave para promover la paz y la seguridad en todo el mundo.

Las Naciones Unidas han hecho hincapié repetidas veces en la necesidad de integrar los derechos humanos en la amplia gama de sus actividades. Es esencial reconocer el potencial de casi todos los mecanismos y procedimientos de derechos humanos de las Naciones Unidas para contribuir a la protección y promoción de los derechos de la infancia.

Tratados de derechos humanos

La creación de un régimen de derecho internacional en materia de derechos humanos es uno de los grandes logros de las Naciones Unidas. Este organismo ha contribuido a negociar más de 70 tratados y declaraciones de derechos humanos, muchos de ellos centrados en los derechos de grupos vulnerables como las mujeres, la infancia, las personas con discapacidades, las minorías y los pueblos indígenas. Juntos, estos tratados y declaraciones han contribuido a establecer en todo el mundo una "cultura de los derechos humanos", y han proporcionado un instrumento poderoso para promover y proteger todos los derechos. Sobre la base de estos tratados, los Estados partes han establecido órganos creados en virtud de tratados, cuyos comités pueden exhortar a los Estados a responder a cualquier tipo de alegaciones, adoptar decisiones y publicarlas junto con críticas y recomendaciones. Para obtener el texto completo de los tratados fundamentales sobre derechos humanos, consultar los enlaces que aparecen a la derecha.

Conferencias y cumbres mundiales

Las normas que se articulan en los pactos y convenciones internacionales han sido reforzadas por medio de declaraciones y planes de acción que han surgido como consecuencia de una serie de Conferencias Mundiales organizadas por las Naciones Unidas. Estas conferencias tienen cada vez mayor importancia como foros donde se deciden políticas nacionales e internacionales relacionadas con temas mundiales como el medio ambiente, los derechos humanos y el desarrollo económico. Sirven para concentrar la atención del mundo en estos temas y para colocarlos directamente en el temario mundial.

La tarea de UNICEF en la esfera de los derechos de la infancia se basa en la Cumbre Mundial en favor de la Infancia (1990), así como la Conferencia Mundial sobre Educación para Todos (1990), la Conferencia Mundial sobre Derechos Humanos (1993), la  Cumbre Mundial sobre Desarrollo Social (1995), la Cuarta Conferencia Mundial sobre la Mujer (1995), la Cumbre del Milenio (2000), y la Cumbre Mundial y Sesión Especial en favor de la Infancia (2005). La Conferencia Mundial sobre Derechos Humanos de 1993, en particular, reconoció que los derechos humanos de la infancia constituyen una prioridad de acción en el sistema de las Naciones Unidas. En la Sesión Especial en favor de la Infancia, celebrada en 2005, los Estados miembros se comprometieron a mejorar la situación de la niñez.

Otros mecanismos para proteger los derechos humanos

Las Naciones Unidas promueven el respeto de la ley y la protección de los derechos humanos mediante otros mecanismos, entre ellos:
Supervisar el historial de derechos humanos de los países: Los comités de los órganos creados en virtud de tratados reciben apoyo técnico, logístico y financiero de las Naciones Unidas. Este organismo tiene también una Oficina del Alto Comisionado de Derechos Humanos, cuyo mandato es promover y proteger el disfrute y la realización plena de los derechos humanos.

Establecer "procedimientos especiales" para abordar la situación concreta de cada país o cuestiones más amplias: las Naciones Unidas podrían nombrar también expertos (denominados a veces relatores especiales, representantes o expertos independientes), para abordar una cuestión específica de derechos humanos o un país concreto. Estos expertos suelen llevar a cabo estudios, visitar países específicos, entrevistar a las víctimas, realizar llamamientos concretos y presentar informes y recomendaciones.

Estos procedimientos incluyen una serie de medidas relacionadas concretamente con la infancia y otros procedimientos más amplios que se refieren cada vez más a los derechos de la infancia. Entre los procedimientos relacionados concretamente con la niñez se encuentran el nombramiento del Relator Especial sobre la venta de niños, la prostitución infantil y el uso de niños en la pornografía; y del Representante Especial del Secretario General sobre las repercusiones de los conflictos armados sobre la infancia.

Muchos procedimientos más amplios incluyen cada vez con mayor frecuencia referencias a los derechos de la infancia en el contexto de sus mandatos particulares. Estos procedimientos incluyen el nombramiento de Relatores Especiales sobre el derecho la educación; sobre la tortura; sobre las ejecuciones extrajudiciales, sumarias o arbitrarias; sobre la violencia contra la mujer; sobre la libertad de religión o de creencias; y sobre las formas contemporáneas de racismo, discriminación racial, xenofobia y otro tipo de comportamientos intolerantes; y también el nombramiento de un Experto Independiente sobre derechos humanos y pobreza extrema.

Los Relatores Especiales dedicados a un país en particular —que se centran en la situación en materia de derechos humanos que se da en países y regiones concretos, y que pueden recibir quejas individuales— y el Representante del Secretario General sobre Personas Internamente Desplazadas, han denunciado también violaciones a los derechos de la infancia. Otros mecanismos importantes incluyen los Grupos de Trabajo sobre desapariciones forzadas o involuntarias, o sobre la detención arbitraria.


 

 

Documentos (en inglés)

Régimen de tratados de derechos humanos de las Naciones Unidas [pdf]

Definición de términos importantes  [pdf]

Reportajes fotográficos (en inglés)

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