Panorama: Filipinas

El Presidente del Grupo Barclays inspecciona proyectos para familias pobres de Manila

Imagen del UNICEF
© UNICEF/2009/Alquinto
Marcus Agius, Presidente del Grupo Barclays, visita a los integrantes de una cooperativa en Pasay, Manila.

Por Angela Travis

MANILA, Filipinas, 17 de marzo de 2009 - Marcus Agius, Presidente del Grupo Barclays, visitó recientemente Ciudad Pasay, un distrito de Gran Manila, donde muchas familias pobres reciben ayuda gracias a los fondos donados por dicha entidad bancaria internacional.

El Sr. Agius y su esposa, Kate Agius, se reunieron con familias beneficiadas por el plan gubernamental de Transferencia Condicional de Efectivo, y comprobaron la manera en que las mismas emplean los fondos suplementarios para mejorar la salud y educación de sus hijos.

Sin embargo, y gracias a la ayuda del plan de Transferencia Condicional de Efectivo, la familia Candelaria ha logrado invertir una modesta suma de dinero en la pequeña operación comercial de compraventa de pescado de la madre.

Pese a que los ingresos adicionales son muy reducidos, han sido suficientes para mejorar la vida de la familia y han ayudado a que los niños puedan seguir yendo a la escuela.

"Ahorrar para el tiempo de vacas flacas"

Los fondos suministrados por el Grupo Barclays y el Comité Nacional  pro UNICEF del Reino Unido financian las labores de capacitación en materia de generación de ingresos de las mujeres y jóvenes de la comunidad. En compañía de David Bull, Director Ejecutivo del Comité Nacional Pro UNICEF del Reino Unido, el Sr. Agius participó en una reunión de capacitación compartiendo sus experiencias en materia de ahorro e inversiones para el futuro.

Los visitantes también acudieron a un centro de aprendizaje de primera infancia, donde leyeron a la veintena de alumnos de cuatro y cinco años de edad un cuento titulado “Hay que ahorrar para el tiempo de vacas flacas”. Los niños y niñas demostraron gran interés en lo que escucharon y posteriormente pusieron en práctica lo aprendido, porque cada uno recibió una alcancía para comenzar a ahorrar.

Los miembros de la comunidad explicaron con orgullo la manera en que habían instituido el Programa Bancario de Bayanihan, una iniciativa de ahorro local que otorga pequeños préstamos para financiar proyectos o cubrir gastos de atención de la salud aprobados por los integrantes del programa.

“Ha sido un día muy provechoso, ya que he tenido la oportunidad de conocer a familias y jóvenes que ya reciben ayuda gracias a la alianza del UNICEF con Barclays”, dijo el Sr. Bull. “Quiero expresar mi enorme gratitud a Barclays por el compromiso que ha demostrado con este proyecto. Juntos, podemos lograr cambios reales y sostenibles para muchas familias como éstas, y no sólo en Filipinas sino en el resto del mundo”.

Compromiso a largo plazo

La última escala de los visitantes fue al jardín de la escuela secundaria Kalayaan, donde plantaron un árbol como símbolo de su compromiso a largo plazo con la comunidad que apoyan.

El proyecto “Construcción de futuros jóvenes” de los aliados locales suministrará 360.000 dólares durante tres años. Esos fondos estarán dirigidos principalmente a la población de la provincia de Masbate y de Pasay, en Gran Manila. El proyecto, que tiene dimensión mundial, brinda apoyo para actividades similares en otros nueve países. Durante los próximos tres años distribuirá un total de 7,3 millones de dólares.

“Se trata de una colaboración original e innovadora con una respetada compañía mundial de demostrada experiencia en materia de finanzas y gestión de recursos”, afirmó Vanessa Tobin, Representante del UNICEF en Filipinas, que acompañó al Sr. Agius durante la visita. “Mediante este proyecto se beneficiarán 40.000 habitantes pobres de Masbate y Pasay -y probablemente un número aún mayor debido al mejoramiento de la salud y la educación- y hará posible que las familias pobres comiencen a labrarse un futuro mejor”.

 


 

 

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