Las alianzas corporativas de UNICEF

IKEA invierte en las vidas de 100 millones de mujeres y niños en la India

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© UNICEF/2010/Crouch
El Director Ejecutivo de IKEA, Mikael Ohlsson, visita la escuela primaria de Butt en el distrito de Sonbhadra del estado de Uttar Pradesh, en la India.

ESTADO DE UTTAR PRADESH, la India, 22 de septiembre de 2010 – Saroja Prajupati tiene planeado convertirse en ministra de educaci'on cuando crezca.

“Quiero que todos los niños vayan a la escuela”, explica.

Ya va por buen camino para alcanzar esta meta en su carrera como "ministra de educación" en el gabinete infantil de su escuela primaria en el distrito de Sonbhadra, situado en Uttar Pradesh, el estado con mayor población de la India. Siete niñas, incluidos el "primer ministro" de la escuela y cinco niños, constituyen el gabinete.

Ampliar la educación de calidad

Saroja comenta que algunos niños de su comunidad no van a la escuela porque sus progenitores quieren que permanezcan en casa y trabajen. Sin embargo, cree que la educación marca enormemente la diferencia en la vida de un niño. "Cuando creces puedes hacer algo por ti", explicó.

El gabinete infantil es parte del paquete de la educación de calidad y el aprendizaje basado en actividades promovido por UNICEF en 11 distritos de Uttar Pradesh.

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Unos estudiantes que habían sido trabajadores infantiles junto a Ritesh Mehta, de UNICEF, (segunda a la dcha.) hablan con el Director Ejecutivo de IKEA, Mikael Ohlsson, en el distrito de Dungarpur en Rajasthan (la India).

“La escuelas acogedoras para la infancia convierten en más atractiva la enseñanza para los niños de modo que éstos puedan permanecer en la escuela más tiempo para completar su educación básica”, afirmó Adele Khudr, Jefa de la oficina de UNICEF sobre el terreno en Uttar Pradesh.

La Iniciativa Social IKEA –el brazo corporativo filantrópico de la empresa internacional de mobiliario doméstico– suministra fondos para que la educación de calidad y el aprendizaje basado en las actividades puedan ampliarse en todas las escuelas de educación primaria en los distritos de Mirzapur, Jaunpur y Sonbhadra de la región oriental del estado.

IKEA se enfrenta al trabajo infantil

El Director Ejecutivo Mikael Ohlsson está de visita por la India durante dos semanas para inspeccionar los proyectos que respalda IKEA en Uttar Pradesh, Rajastán y Maharashtra para ver el modo en que la inversión de 167 millónes de dólares estadounidenses de su compañía influye en la infancia de la India.

En la década de 1990, los informes mediáticos sacaron a la superficie que muchas empresas multinacionales daban salida a sus productos a través de compañías del mundo en desarrollo que empleaban niños trabajadores. En respuesta, IKEA estableció contacto con Save the Children y UNICEF para desarrollar un código de conducta y empezó a trabajar con UNICEF para hacer frente a la cuestión del trabajo infantil en la zona de la industria alfombrera de Uttar Pradesh en 2000.

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El Director Ejecutivo de IKEA, Mikael Ohlsson, (con camisa blanca) y la Representante de UNICEF en la India, Karin Hulshof (dcha.) se sientan con los miembros del comité infantil de la aldea en el distrito de Dungarpur, Rajastán (la India).

“Lo que una vez comenzó en IKEA como una lucha contra el trabajo infantil en Uttar Pradesh se ha convertido en un compromiso para mejorar las vidas de 100 millones de mujeres y niños principalmente en la India”, dijo Marianne Barner, jefa de la Iniciativa Social IKEA.

Durante su visita a Uttar Pradesh, Ohlsson se reunió con el gabinete infantil y vio las aulas de las aldeas de Butt y Bahura transformadas mágicamente mediante redecillas decoradas con coloridas estrellas de papel recortado, tarjetas con letras en inglés y hindi, así como tablas matemáticas colgadas de las redes para que los niños puedan verlas de cerca más fácilmente.

Una visita "inspiradora" a las aulas

Las paredes estaban ornamentadas con murales de la bandera de la India, tigres, pavos reales y flores de loto. Las nuevas pizarras posibilitarán a los niños para escribir y hacer cáculos de matemáticas por toda el aula.

Ohlsson se unió a los estudiantes de primer y segundo curso sentados en círculo en el suelo con sus uniformes de camisa azul y pantalones grises para los niños y faldas grises para las niñas. Los niños y niñas jugaron las tarjetas e identificaron en voz alta tanto las letras como las palabras.

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El Director Ejecutivo de IKEA, Mikael Ohlsson, visita las instalaciones de la unidad de atención neonatal de la escuela médica de Udaipur, donde estuvo con los bebés prematuros y sus familias.

El Director Ejecutivo de IKEA quedó encantado mientras los niños cantaban canciones y le recitaban poesías. “Gracias por darme la bienvenida a vuestra aula” les manifestó a los estudiantes. “Espero que sigáis aprendiendo. Sois una inspiración para mí”.

“Esta técnica es muy interactiva y resulta mucho más interesante con los niños que aprenden a su propio ritmo”, dijo Sunita Devi, una profesora de la escuela primaria de Bahura. “Antes sólo había una pizarra, yo escribía y los niños miraban”.

El objetivo centrado en los más necesitados

Devi se hizo profesora porque quería hacer algo por su aldea. “Mi trabajo valdrá la pena con que dos de los 45 estudiantes continúen su educación y se busquen una vida mejor" afirmó.

El programa de educación de UNICEF tiene por objetivo el aumento de la matriculación escolar y, en relación con los estudiantes de primaria, de las tasas de retención y de finalización de la escuela primaria. Se pone especial énfasis en la promoción de la educación de calidad para las niñas y los niños de grupos socialmente desfavorecidos.

Sonbhadra tiene una población de 1,46 millones de habitantes y es uno de los mayores distritos de Uttar Pradesh. Casi el 65% por ciento de la población vive por debajo del umbral de pobreza y el 42% pertenece a la casta de los intocables. El 14% de los niños con edad comprendida entre los 6 y los 14 años están no están escolarizados.

Parte del enfoque de aprendizaje basado en actividades y acogedor para la infancia supone trabajar con la comunidad y qué ésta participe en la administración de la escuela. El que los progenitores, profesores y niños evalúen su trabajo y realicen cambios positivos les hace involucrarse para garantizar una educación de calidad para todos los estudiantes.

Marcar la diferencia

Gyanesh Shankar Pandey abandonó su trabajo com vendedor en pos de su verdadera pasión: impartir clases en la escuela de Butt. En su aula emplea divertidos juguetes como marionetas, máscaras y pajillas para enseñar a los niños de seis y siete años. Los alumnos ríen y chillan de satisfacción cuando Pandey, para enseñar la lección, usa el títere de un dinosaurio que se aleja con miedo ficticio cuando Pandey se aproxima.

El planteamiento dinámico de Pandey –un poco de animador y un poco de educador– hace que los niños le sigan con entusiasmo al tiempo que aprenden a contar, bailar y cantar. Se tiran de las orejas imitando con alegría a su profesor.

“Esto ha acelerado verdaderamente su aprendizaje", dijo Pandey. “Participan más y su capacidad de atención ha aumentado y se concentran más”.


 

 

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