Zimbabwe

Las Jornadas para la Salud Infantil en Zimbabwe ayudan a reducir la incidencia del sarampión y a fomentar la supervivencia infantil

Imagen del UNICEF: Zimbabwe’s Child Health Days aim to ensure a healthy start for all of the country’s children.
© UNICEF video
El objetivo de las Jornadas para la Salud Infantil en Zimbabwe es garantizarle un comienzo sano a todos los niños del país.

Por Tsitsi Singizi

UNICEF y sus aliados han anunciado hoy una notable reducción de la tasa de mortalidad del sarampión en todo el mundo, la primera de este tipo desde el año 2000, especialmente en África. Se trata de una de las historias exitosas de la inmunización.

MUPANDAWANA, Zimbabwe, 29 de noviembre de 2007 – Uno puede ver aún el legado de la poliomielitis en la cojera con que anda un puñado de habitantes de Mupandawana, una pequeña comunidad con una población de 300 personas.

Cuando se corrió la voz de que esta semana empezaba una campaña nacional para prevenir el resurgimiento de la poliomielitis, los padres mostraron su firme apoyo a la campaña, por acordarse aún de otras épocas cuando la poliomielitis arruinaba la niñez.

Gracias a este tipo de apoyo comunitario, la aplicación de las Jornadas para la Salud Infantil de Zimbabwe ha resultado exitosa. La campaña, que ahora se encuentra en su tercer año consecutivo, ha tenido un gran influencia en el aumento de las tasas de inmunización, así como en la reducción del sarampión y en el fomento de la supervivencia infantil en ese país.

De hecho, estas campañas han ayudado a aumentar el alcance de la inmunización en niños y niñas menores de cinco años en más de un 80% para todas las vacunaciones infantiles y los suministros de vitamina A, y han contribuido a una disminución de un 84% en los casos de sarampión desde 2004.

Movilización de puerta en puerta

“Con frecuencia hemos tenido que viajar de 10 a 15 kilómetros por día llevando a cabo una movilización de puerta en puerta. A veces tengo suerte con la ayuda de dirigentes tradicionales y me encuentro con la gente en puntos centrales de reunión”, dijo Hedwig Makumbe, activista comunitaria.

Durante los últimos dos meses, mujeres como Makumbe han viajado por todo el país, incluso hasta las comunidades más intrincadas, para cerciorarse de que todo el mundo está al tanto de la campaña nacional y de su importancia para la salud infantil en general.

Imagen del UNICEF: Strong mobilization efforts and community support have led to large turnouts for Zimbabwe’s Child Health Days.
© UNICEF video
Un poderoso empeño de movilización y el apoyo comunitario han dado lugar a que las Jornadas para la Salud Infantil de Zimbabwe hayan tenido una gran concurrencia.
Estas son las trabajadoras sanitarias y movilizadoras comunitarias rurales del país, siempre a la vanguardia en la tarea de crear conciencia de los peligros de las enfermedades infantiles mortales. Y lo más importante, éstas son las mujeres que logran unir a líderes tradicionales, religiosos y comunitarios, garantizando así el apoyo de todas las facciones para hacer de las Jornadas para la Salud Infantil un verdadero éxito.

“Esta gente garantizará que ningún niño se quede a la zaga”, dijo la Dra. Colleta Kibassa, Jefa de Salud de UNICEF en Zimbabwe. “Ya hemos llevado a cabo semanas de actividades de movilización comunitaria en escuelas, centros comunitarios y clínicas en todo el país, para cerciorarnos de que todos los padres saben el por qué y dónde llevar a sus hijos a ser inmunizados”.

“Muchas batallas por los niños”

Las actuales Jornadas para la Salud Infantil en Zimbabwe se proponen llegar a todos los niños menores de cinco años de edad, para proporcionarles vacunas contra la poliomielitis, suplementos de vitamina A e inmunización infantil básica. UNICEF apoya la campaña con fondos del Departamento para el Desarrollo Integral del Reino Unido la Agencia para el Desarrollo Internacional del Canadá y el Gobierno de Irlanda.

Si bien Zimbabwe no ha informado sobre un solo caso de polio desde 1990, ha habido una amenaza en ciernes de los países vecinos que han registrado casos en los últimos años.

“Aún quedan muchas batallas que ganar por los niños”, dijo el Dr. Festo Kavishe, representante de UNICEF en Zimbabwe. “Pero, con el continuo apoyo internacional, estoy confiado en que la poliomielitis es un eslabón de una cadena de victorias”.


 

 

Vídeo (en inglés)

26 de noviembre de 2007:
James Elder, de UNICEF, informa sobre la actual campaña de inmunización en Zimbabwe.
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27 de noviembre de 2007:
El Dr. Edward Hoekstra, especialista superior de salud de UNICEF, comenta el progreso alcanzado en la reducción de la tasa de mortalidad del sarampión en todo el mundo.
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