Panorama: Viet Nam

Días de los micronutrientes para luchar contra el “hambre oculta” en Viet Nam

Por Sandra Bisin

BINH THANH TRUNG, Viet Nam, 11 de abril de 2012. Son las 7 de la mañana y el centro comunitario de salud de Binh Thanh Trung bulle de actividad. Hoy es el Día de los micronutrientes y se espera que participen más de 700 niños.

VÍDEO (en inglés): 12 de marzo de 2012. La corresponsal de UNICEF, Chris Niles, informa sobre el Día de los micronutrientes en Viet Nam.  Véalo en RealPlayer

 

Dang Thuy Phuong (3 años) llegó temprano con su abuela, Nguyen Thi Kim Huyen.

“Quiero asegurarme de que Thuy crece sana. Trato de darle alimentos nutritivos, no sólo arroz y hortalizas, sino también carne, huevos y pescado. Pero todo tiene un precio y me queda muy poco para llegar a fin de mes”, dijo Nguyen.

El hambre oculta

La desnutrición entre los niños sigue siendo común en Viet Nam. Uno de cada tres niños menores de 5 años sufre retraso en el crecimiento, lo que refleja que los servicios la salud y de nutrición para las mujeres y los niños pequeños son insuficientes. Viet Nam es uno de los 24 países donde vive el 80% de los niños con retraso del crecimiento en el mundo.

En el delta del Mekong (provincia de Dong Thap), la anemia es alta entre las mujeres embarazadas, lo que aumenta su riesgo de mortalidad durante el parto y pone a sus hijos en peligro de tener bajo peso al nacer y un crecimiento deficiente en el futuro.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Viet Nam/2012/Blewett
Dang Thuy Phuong (3 años) recibió suplementos de micronutrientes y fue sometida a un seguimiento de su crecimiento durante el Día de los micronutrientes en Binh Thanh Trung (Viet Nam).

La carencia de vitamina A puede perjudicar la visión y el sistema inmunológico del niño. “Si los niños no tienen suficiente vitamina A, esto dificulta en gran medida su capacidad de resistir enfermedades como la diarrea, el sarampión y las infecciones respiratorias agudas”, dijo Roger Mathisen, Especialista en Nutrición de UNICEF en Viet Nam. El riesgo de que los niños con carencia de vitamina A mueran por estas enfermedades es un 23% mayor.

Estas vitaminas y minerales son necesarios sólo en pequeñas cantidades, pero su ausencia puede ser catastrófica. Las deficiencias de micronutrientes, sin embargo, no presentan a menudo síntomas muy visibles y provocan un “hambre oculta” que tiene efectos a largo plazo.

Los Días de los micronutrientes abordan las carencias

Todos los años, en Viet Nam se celebran dos rondas de los Días de los micronutrientes con el apoyo de UNICEF. La rondas incluyen la administración de suplementos de vitamina A para todos los niños de 6 a 36 meses a escala nacional y para todos los niños de hasta 59 meses en las provincias y los distritos más desfavorecidos.

“La administración de suplementos de vitamina A es un servicio fundamental, ya que refuerza el sistema inmunológico del niño, al igual que la leche materna”, dijo Mathisen.

Los Días de los micronutrientes incluyen también un seguimiento del crecimiento para los niños y la administración de suplementos de hierro y ácido fólico para las mujeres embarazadas.

Esta mañana, como parte de las actividades del Días de los micronutrientes, se organizaron sesiones para enseñar a los cuidadores como cocinar alimentos nutritivos para los niños y niñas pequeñas utilizando productos disponibles localmente. La abuela de Thuy fue una de las trabajadoras voluntarias de salud de la aldea, recientemente capacitadas por UNICEF, que condujeron la sesión de la mañana.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Viet Nam/2012/Blewett
Un niño recibe una dosis de vitamina A en el centro de salud de Binh Thanh Trung (Viet Nam).

“Estoy contenta de poder contribuir a mejorar la salud de los niños y niñas en mi comunidad por medio de estas sesiones educativas sobre la nutrición”, expuso Nguyen. “Estamos luchando contra numerosos mitos y concepciones erróneas cuando se trata de proporcionar alimentos nutritivos a los niños y niñas menores de 5 años. Por ejemplo, existe la creencia entre las madres de que la grasa o el aceite pueden producir diarrea y por eso les alentamos específicamente a que los utilicen cuando preparan los alimentos. También hay otros tabúes alimentarios: las madres no están acostumbradas a incorporar hojas verdes cuando cocinan alimentos para bebés, ¡a pesar de que son una gran fuente de vitamina A en nuestra comunidad!”.

Apoyar la infraestructura de salud

Para promover la salud infantil a largo plazo, UNICEF brinda apoyo a las mejoras en el sistema de atención de la salud.

UNICEF apoya centros de salud comunitarios en Dong Thap y otras provincias, mediante la garantía de la disponibilidad de servicios de salud para las comunidades locales. Estos servicios no solamente incluyen la administración de suplementos de micronutrientes, sino también atención sistemática prenatal para las mujeres embarazadas; vacunaciones; seguimiento del crecimiento; educación sobre la salud y la nutrición que abarca cuestiones como la lactancia materna y la alimentación del lactante y del niño pequeño; y la prevención del VIH y el SIDA.

Para mejorar la calidad de estos servicios se han distribuido materiales esenciales de salud.

UNICEF ha apoyado la serie de sesiones de capacitación para los trabajadores de salud centradas en la atención prenatal y del recién nacido; orientación sobre la lactancia maternal; prevención y lucha contra la anemia; prevención de la transmisión del VIH de progenitores a hijos; y gestión de las enfermedades de la infancia.


 

 

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