Panorama: Estados Unidos

El Día mundial de la neumonía se centra en la mayor causa de mortalidad infantil

Por Chris Niles

NUEVA YORK, Estados Unidos de América, 12 de noviembre de 2012. Hoy se celebra el cuarto Día mundial de la neumonía. UNICEF hace un llamamiento para un mayor esfuerzo con el fin de erradicar la enfermedad, la mayor causa de mortalidad de menores de cinco años.

© UNICEF Video
El corresponsal de UNICEF, Pedro Bujalance Andrés, informa sobre el Día mundial de la neumonía.  Véalo en RealPlayer

 

“No podemos reducir la mortalidad infantil que proyectamos sin un ataque directo y concentrado en el mayor enemigo de los niños", afirmó Mickey Chopra, jefe de Salud de UNICEF.

Prevención fácil y económica

En 2011 murieron 1,3 millones de niños. No obstante, la enfermedad se puede prevenir fácil y económicamente.

Un reciente informe de Comisión de las Naciones Unidas sobre productos básicos de supervivencia para madres y niños, dirigida por UNICEF y el Fondo de Población de las Naciones Unidas, estima que se pueden salvar 1,56 millones de vidas en cinco años mediante el aumento de la disponibilidad de amoxilicina, antibiótico cuyo coste ronda los 30 centavos de dólar estadounidense.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2009-0814/Ramoneda
Tasleem Mondy lleva a casa a su hijo Mohammed de 18 meses desde el hospital infantil del Gobierno de Sindh en Karachi (Pakistán), donde fue tratado de neumonía. Según el jefe de Salud de UNICEF, el Dr. Mickey Chopra, “En el transcurso de una vida, podríamos tener un mundo donde las probabilidades de supervivencia infantil son las mismas en Níger o Etiopía que en Nueva York”.

El lavado de manos con agua y jabón reduce la incidencia de neumonía en un 23%, pero en los países en desarrollo no se practica de manera rutinaria, especialmente las personas de escasos recursos.

Tomar la neumonía en serio

La cobertura mundial de la neumonía es aproximadamente del 85%, aunque las personas más pobres quedan excluidas. El desconocimiento del modo de protegerse y la vida en condiciones de hacinamiento aumentan su vulnrabilidad.

“Los gobiernos deben tomar en serio la amenaza de la neumonía y brindar vacunas suficientes, servicios de diagnóstico, tratamiento y atención médica, en especial a lo más pobres o este flagelo continuará robándole al mundo sus niños a un ritmo de casi 3.400 al día", expuso el Dr. Chopra.

“Fracasar en la lucha contra la neumonía es una doble derrota. No sólo consentimos que una enfermedad tratable y prevenible aniquile a más de un millón de niños al año, sino que dejamos a su merced a aquellos que necesitan verdaderamente ayuda: los más pobres entre los pobres", afirmó.

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Quaderul Islam tiene un mes y medio y padece neumonía. Está acostado junto a su madre en el complejo médico de Derai Upazila, situado en Sunamganj (Bangladesh). La neumonía es la mayor causa de mortalidad de niños menores de cinco años.

En el transcurso de una vida

“UNICEF ha calculado que una medida efectiva podría reducir la cifra de muertes por neumonía hasta 20 por 1.000", informó el Dr. Chopra.

“En el transcurso de una vida, podríamos tener un mundo donde las probabilidades de supervivencia infantil son las mismas en Níger o Etiopía que en Nueva York", agregó.

Desde sus inicios en 2009, la Coalición mundial contra la neumonía infantil asume el liderazgo del Día mundial de la neumonía. La coalición comprende más de 140 ONG, instituciones académicas, organismos gubernamentales y fundaciones.

Este año se espera que el Día mundial de la neumonía se sirva del impulso logrado por Una promesa renovada, un movimiento de orden mundial en pro de la supervivencia infantil, que comenzó en junio.


 

 

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