Sudáfrica

Los parlamentarios lideran el cambio para madres e hijos

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Una madre con sus mellizos recién nacidos en un puesto de atención primaria de la salud en el distrito de Dholpur, localizado en el Estado de Rajasthan, en la India.

Por Genine Babakian

CIUDAD DEL CABO, Sudáfrica, 18 de abril de 2008 – “Cuenta regresiva a 2015”, un informe sobre la supervivencia de las madres, los recién nacidos y los niños y niñas, fue dado a conocer esta semana con motivo de la 118va Asamblea Anual de la Unión Interparlamentaria, que se llevó a cabo en Sudáfrica tras una conferencia de tres días de duración en la que se exhortó a los más de 500 parlamentarios y expertos mundiales en temas de la salud que tomaron parte en la misma a que redoblen los esfuerzos en pro de la conquista de los Objetivos de Desarrollo del Milenio 4 y 5, que se refieren a la supervivencia infantil y materna.

El objetivo de la conferencia consistió en compartir la información más reciente sobre el tema, haciendo hincapié en los 68 países del mundo en que ocurre el 97% de las muertes de madres y niños y niñas, así como la búsqueda de compromisos concretos por parte de los parlamentarios a fin de movilizar apoyo por las mujeres y los niños y niñas.

“Cuando se trata de conquistar los Objetivos de Desarrollo del Milenio 4 y 5, es necesario que los parlamentarios se involucren”, afirmó Anders Johnsson, que preside la Unión Interparlamentaria, durante la ceremonia de presentación del informe “Cuenta regresiva a 2015”. El funcionario se estaba dirigiendo en particular a los representantes de los 68 países prioritarios donde se requiere con urgencia la toma de medidas orientadas a salvar las vidas de las mujeres y los niños y niñas.

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Anders B. Johnsson, Secretario General de la Unión Interparlamentaria, hace uso de la palabra durante la asamblea sobre la reducción de la mortalidad infantil y materna que se llevó a cabo en Sudáfrica.
“Al presentar este informe en la Asamblea de la Unión Interparlamentaria”, agregó, “esperamos crear conciencia sobre la situación en esas naciones y lograr el compromiso de que todos regresaremos a nuestros países para ver qué se puede hacer para superar esta situación”.

Intervenciones exitosas

El informe “Cuenta regresiva a 2015” es un esfuerzo con el que colaboraron diversas instituciones y personas. El documento analiza la cobertura de 22 intervenciones que se pusieron en práctica para salvar las vidas de las madres y sus hijos e hijas, y muestra dónde se lograron avances significativos y en qué sitios no se logró suficiente progreso.

El informe se refiere en particular a la necesidad de fortalecer los sistemas nacionales de atención de la salud y de brindar servicios de salud básicos y a bajo costo a las madres, los recién nacidos y los niños y niñas en todas las etapas críticas de la vida. Uno de los principales obstáculos a la prestación de esos servicios que salvan vidas es la debilidad de los sistemas nacionales de atención de la salud.

“Todos los años mueren más de 10 millones de madres y niños y niñas debido a causas perfectamente prevenibles y tratables”, afirmó Macharia Kamau, Representantes de UNICEF en Sudáfrica. “Eso significa que todos los días mueren de manera innecesaria 25.000 mujeres y niños”.

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Macharia Kamau, Representante de UNICEF en Sudáfrica, se dirige a la Asamblea sobre los Objetivos de Desarrollo del Milenio de la Unión Interparlamentaria.
“Necesitamos sistemas de salud robustos y continuidad en los servicios de atención de la salud. Sabemos que existen soluciones que, de ser ampliadas en la medida adecuada, harían posible una importante reducción de la mortalidad”, afirmó el Dr. Francisco Songane, Director de la Alianza por la salud de las madres, los recién nacidos y los niños y niñas.

Una grave carencia de cobertura de salud

Pese a que el informe pone de relieve notables progresos en algunas esferas –como la inmunización, la prevención del paludismo y la distribución de suplementos de vitamina A– también señala que esos avances no son suficientes para conquistar los Objetivos de Desarrollo del Milenio. Solamente 16 de los 68 países prioritarios se encaminan a la conquista oportuna del Objetivo de Desarrollo del Milenio 4, que se refiere a la supervivencia infantil, y la vasta mayoría de los países tienen tasas de mortalidad materna elevadas o muy elevadas.

Una de las carencias más graves en materia de cobertura de salud es la que se registra en el período que se extiende desde antes del embarazo hasta los dos años de edad, y especialmente inmediatamente después del alumbramiento, cuando la madre y su hijo o hijas son particularmente vulnerables.

De hecho, un 40% de las muertes infantiles ocurre durante el primer mes de vida, y medio millón de mujeres mueren anualmente debido a complicaciones del embarazo o el alumbramiento que podrían haber sido prevenidas con facilidad. La mitad de esas muertes tiene lugar en los países de África subsahariana, en los que se registra una proporción cada vez mayor de las muertes del mundo.


 

 

Vídeo (en inglés)

16 de abril 2008:
Muchos de los delegados asistentes a la 118a asamblea de la Unión Interparlamentaria visitaron proyectos patrocinados por UNICEF en el área de Ciudad del Cabo.
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Miembros del parlamento reflexionan sobre sus experiencias durante la asamblea IPU en Sudáfrica.
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