Estado de Palestina

UNICEF apoya una amplia campaña de inmunización en el Territorio Palestino Ocupado

Por Monica Awad

EIN AL BEIDAH, Territorio Palestino Ocupado, 3 de mayo de 2011. La clínica Ein Al Beidah, en la zona septentrional de Cisjordania, estaba repleta de madres que habían llevado a vacunar a sus hijos con motivo de la Semana regional de inmunización.

VÍDEO. 28 de abril de 2011. Pedro Bujalance Andrés, de UNICEF, informa sobre la Semana regional de inmunización en el Territorio Palestino Ocupado, que formó parte de una iniciativa más amplia de vacunación de los niños y niñas más vulnerables.  Véalo en RealPlayer

 

Iman Talal, madre de dos niños, llegó al centro de salud con la determinación de vacunar a Mohammed, su hijo de dos meses. “Sé perfectamente lo importante que es que mi hijo esté inmunizado”, comentó, “y por esto resolví venir hoy a la clínica”.

Las actividades de inmunización, que formaron parte de la Semana de vacunación en la región del Mediterráneo oriental de la Organización Mundial de la Salud, contaron con el apoyo del Ministerio de Salud, el Organismo de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas así como UNICEF y comenzaron con una ceremonia inaugural en Ramala. La Semana regional de inmunización es una campaña anual de celebración y fomento de la inmunización por medio de diversas actividades de promoción, educación y comunicación.

Llegar a los más vulnerables

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La meta de la Semana regional de inmunización celebrada en el Territorio Palestino Ocupado tiene por objetivo mantener las tasas de cobertura e inmunizar a los niños que todavía no han sido vacunados.

“Durante la semana regional de inmunización tratamos de crear conciencia sobre la inmunización a través de los medios de comunicación, labores de promoción y, especialmente, nuestras sólidas alianzas”, expresó Tony Laurance, que dirige las actividades de la Organización Mundial de la Salud en el Territorio Palestino Ocupado.

Como las familias beduinas y de pastores no disponen de medios de transporte público para llegar a la clínica Ein al Beidah, tuvieron hacerlo a pie. Talal llegó de Al Jubah, una de las cinco comunidades beduinas cercanas, después de una larga travesía por caminos de tierra. Estaba determinada a llegar a la clínica a salvo y a tiempo, y espera que la vida de sus hijos sea mejor que la suya. “Quiero que mis hijos reciban una educación que les permita obtener mejores trabajos para vivir bien”, explicó.

Las actividades como la Semana regional de inmunización hacen posible que los niños y niñas tengan el mejor comienzo posible en la vida. “La Semana regional de inmunización es importante porque nos permite vacunar a ese 5% de los niños y niñas al que no podemos inmunizar mediante los métodos habituales, como los niños de Ein Al Beidah y de las comunidades vecinas de beduinos y pastores”, señaló Jean Gough, Representante Especial de UNICEF.

Mantener el nivel de cobertura

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Las mujeres de las comunidades beduinas vecinas llegaron por caminos de tierra a la clínica con sus hijos.

Los responsables de la campaña de vacunación, que recibió fondos adicionales del Gobierno de Japón y otros donantes, han logrado mantener el nivel de cobertura de inmunización pese a la inestable situación política en el Territorio Palestino Ocupado.

“Nos sentimos orgullosos de nuestros esfuerzos colectivos, que nos han permitido mantener la cobertura de inmunización por encima de un 95% a pesar del actual levantamiento”, apuntó Asad Ramlawi, Director General de atención primaria de la salud y de salud pública del Ministerio de Salud de la Autoridad Palestina.

Con el propósito de mejorar la salud de los niños y niñas palestinos, ese ministerio ha comenzado a emplear nuevas vacunas que les protegerán de varias enfermedades que figuran entre las principales causas de mortalidad y morbilidad de los niños de corta edad, como la meningitis y la neumonía.

A pesar de esos logros, el Ministerio de Salud aún no ha logrado inmunizar al 5% menos accesible de los niños del Territorio Palestino Ocupado. Una de las dificultades principales consiste en lograr acceso a los niños de las comunidades beduinas. El personal del ministerio realiza visitas periódicas a cinco de esas comunidades para brindar educación acerca de la importancia de la inmunización, sobre prácticas adecuadas para la alimentación de los niños, así como el cuidado de los niños enfermos y la búsqueda de atención médica.

Clínicas móviles

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Las madres esperan a que se vacune a sus hijos en la clínica Ein Al Beidah, en la región septentrional de Cisjordania. Se trata de una tarea importante para que los niños crezcan sanos.

Con el fin de facilitar la vacunación de los niños y niñas desatendidos, el Ministerio de Salud asignó seis clínicas móviles a la campaña.
Cuando la camioneta de la clínica móvil llegó a la aldea de Ein Al Hilweh, en la zona septentrional de Cisjordania, Wisal Awad, de 17 años de edad y madre de dos niños, se acercó al vehículo. “Mi hijo Amin, de seis meses de edad, aún no ha sido inmunizado porque nos mudamos continuamente de un sitio a otro con nuestros rebaños de cabras y ovejas, de los que dependemos para subsistir”, explicó.

Al examinar a los dos niños, el personal de la clínica móvil determinó que sufrían de infecciones de origen bacteriano y que no estaban al día con sus vacunas. La madre prometió regresar a la clínica una semana después para que sus hijos volvieran a ser examinados.

Las autoridades esperan que, en el futuro, las labores de inmunización constantes reduzcan el grado de vulnerabilidad de los niños de las comunidades beduinas y de pastores más apartadas y aisladas.


 

 

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