Panorama: Nigeria

La lactancia materna es fundamental para la supervivencia infantil según dice la Directora Ejecutiva de UNICEF en Nigeria

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© UNICEF Nigeria/2009/Adeshida
El Vicepresidente Dr. Goodluck Jonathan, la Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman (centro), y el Representante de UNICEF en Nigeria, Dr. Suomi Sakai, durante una visita a la villa presidencial en Abuja, Nigeria.

ABUJA, Nigeria, 31 de julio de 2009 – En una fecha en que Nigeria se une al resto de la comunidad internacional para conmemorar la “Semana mundial de la lactancia materna”, del 1 al 7 de agosto, la Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman, se encuentra en Nigeria para destacar la necesidad urgente de lograr mejoras en la salud y la nutrición infantiles.

En su visita oficial a este país, Veneman señaló que en Nigeria vive el 2% de la población mundial, pero se registra el 12% de todas las muertes de menores de cinco años, una situación que debe mejorar para que el mundo progrese hacia el logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

Como destacó Veneman, de todas las intervenciones de prevención, la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses de vida puede ser el elemento más importante por sí solo para la supervivencia infantil.

“La desnutrición es la causa subyacente en una tercera parte de todas las muertes de menores de cinco años”, dijo. “Durante los primeros seis meses de vida, la leche materna satisface completamente todas las necesidades del recién nacido en materia de nutrición. Sin embargo, solamente un 13% de todos los niños y niñas de Nigeria reciben leche materna de forma exclusiva desde que nacen hasta los seis meses de edad”.

El inicio de la “Semana de la salud infantil”

Durante una visita de cortesía al Vicepresidente de Nigeria, Dr. Goodluck Jonathan, Veneman exhortó a los dirigentes nacionales a aumentar su inversión en la supervivencia de las madres y de los niños. Según la Directora Ejecutiva, cualquier inversión en la infancia es una inversión en el desarrollo futuro del país.

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Unas mujeres hacen fila para vacunar a sus hijos contra el sarampión en una clínica del Estado septentrional de Bauchi, en Nigeria. La primera “Semana de la salud infantil” que se celebra en Nigeria tiene por objetivo ampliar la prestación de intervenciones económicas y de gran repercusión para la supervivencia infantil, como por ejemplo, la vacunación.

En una actividad paralela, Veneman se reunió con el Ministro de Salud de Nigeria, el catedrático Babatunde Osotimehin, para dar inicio a la primera “Semana nacional de salud infantil” que se celebra en el país, y que comienza mañana.

“Nigeria es el país más poblado de África, con 149 millones de personas, entre ellos 75 millones de niños”, dijo. “Desafortunadamente, en Nigeria mueren más niños que en cualquier otro país de África, sobre todo debido a enfermedades que se pueden prevenir. Las “Semanas de salud infantil” han demostrado ser una estrategia enormemente eficaz para salvar vidas y evitar las enfermedades”.

Unidos en favor de los niños y niñas de Nigeria

Veneman exhortó a una amplia gama de instituciones –como el Gobierno en todos los niveles, el sector privado, las organizaciones de la social civil, los medios de comunicación y los grupos religiosos– a que se unan en favor de los niños y niñas de Nigeria.

La mejor manera de hacerlo, sugirió, es realizar contribuciones prácticas al bienestar de la infancia y a la materialización de sus derechos, consagrados en la constitución de Nigeria, la Ley nigeriana de los Derechos del Niño y la Convención sobre los Derechos del Niño de las Naciones Unidas.


 

 

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