Mozambique

Un informe de la ONU indica que la mitad de los niños y niñas de Mozambique vive en estado de pobreza extrema

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ04-0384/Thomas
Laura, Cemilda y Anastacia Langa, tres hermanas de 14, 12 y 10 años, respectivamente, sentadas frente a su hogar al norte de Maputo, en Mozambique. Las tres niñas viven solas desde que perdieron a sus padres.

Por Rachel Bonham Carter

NUEVA YORK, Estados Unidos, 14 de diciembre de 2006 – Casi la mitad de los 10 millones de niños y niñas que habitan Mozambique vive en situación de extrema pobreza, según indica “Childhood Poverty in Mozambique”, un informe de las Naciones Unidas que se dio a conocer hoy.

“Se trata de niños y niñas iguales a los demás, gente joven con esperanzas y aspiraciones”, comentó Leila Pakkala, Representante de UNICEF en Mozambique. “Pero debido a la pobreza en que viven es como si les estuvieran robando la infancia”.

En el informe, se entiende por “pobreza extrema” a la condición de quien sufre dos o más carencias en materia de salud, educación, nutrición, vivienda u otro aspecto de importancia vital para su supervivencia y el desarrollo.

Atención a los más vulnerables

El nuevo estudio describe la manera en que, a pesar del progreso económico y los avances sociales logrados en Mozambique, la pobreza infantil aún es un problema generalizado y profundamente enraizado. Entre los datos más destacados sobre la niñez del país que aparecen en el informe figura que:

  • El 49%  de los niños y niñas sufre carencias graves en materia de suministro de agua;
  • El 47% no cuenta con inodoros cerca del hogar;
  • El 39%  no dispone de radio, televisión y periódicos en el hogar;
  • El 24% de los niños y niñas de 7 a 18 años de edad jamás ha ido a la escuela;
  • El 17% de los menores de cinco años nunca ha sido inmunizado;
  • El 6% vive en condiciones de hacinamiento.

El informe orientará las labores de UNICEF en Mozambique a partir de ahora y hasta fines de 2009. Durante ese período, el programa del país se concentrará en cuatro aspectos principales: la supervivencia y el desarrollo de la niñez, la educación, el VIH/SIDA y la protección de los niños y niñas.

Además de brindar apoyo al gobierno en esas esferas, UNICEF colaborará con sus aliados para promover el aumento de los recursos destinados a los niños y niñas más vulnerables.

“Las estadísticas demuestran que las zonas más apartadas, las zonas rurales, son las regiones en que viven los niños y niñas más vulnerables, los que viven por debajo de la línea de pobreza”, explicó la Sra. Pakkala. “Sobre la base de ese informe, nuestro programa se concentrará en las siete provincias más vulnerables”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Mozambique/2006
Dos jóvenes periodistas miran pinturas de niños alusivas al concepto de “amigo de los niños” durante la presentación del informe “Childhood Poverty in Mozambique” de las Naciones Unidas.

Inquietud por la posibilidad de lluvias intensas

El informe indica que la mayor amenaza al desarrollo de Mozambique es la pandemia del VIH/SIDA. Y agrega que de los 1,6 millones de huérfanos de ese país, unos 360.000 han perdido a uno o ambos progenitores debido a alguna enfermedad relacionada con el SIDA.

“Muchos de ellos están a cargo de sus hermanos y hermanas”, comenta la Sra. Pakkala. “Muchos se han visto obligados a abandonar sus estudios para trabajar en la calle o en las granjas, donde reciben los salarios más bajos, con los que pagan la vivienda y la alimentación de sus hermanos. Esos niños y niñas no disponen del tiempo ni de la oportunidad de ser niños”.

A estas difíciles circunstancias se suma ahora el temor de una estación de lluvias realmente intensas. Las precipitaciones severas ya han provocado la evacuación de varios miles de personas en la ciudad de Beira, localizada en la Provincia de Sofala. Debido a que las lluvias se produjeron de manera inesperada antes de la época normal, se cerraron las compuertas para impedir el paso de las aguas del río hacia el mar, lo que provocó una crecida y la inundación de los hogares de la zona.

“Afortunadamente, pudimos realizar una rápida evaluación y brindar apoyo a los afectados”, explica la Sra. Pakkala. “Entre los servicios que requirió de inmediato la población figuraron el de suministro de agua y saneamiento ambiental y apoyo en materia de higiene, debido a que cuando se abrieron las compuertas el nivel del agua bajó rápidamente. Inmediatamente después nos preocupó la posibilidad de un brote de cólera, además de los problemas de higiene y saneamiento. Ahora continuamos trabajando intensamente para garantizar que no se produzcan brotes de enfermedades”.


 

 

Audio (en inglés)

14 de diciembre de 2006:
Leila Pakkala, Representante de UNICEF en Mozambique, brinda detalles sobre el informe “Childhood Poverty in Mozambique” de las Naciones Unidas.

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Elemento multimedia (en inglés)

Campaña contra el Sida


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