Kenya

Un programa de capacitación que se ejecuta en Kenya marca un hito en materia de atención de la salud neonatal basada en la comunidad para todo África

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Un nuevo programa de capacitación ayudará a acelerar la integración de la atención de la salud maternoinfantil e infantil a nivel comunitario en el continente africano.

Por Victor Chinyama

NAIROBI, Kenya, 26 de junio de 2007 –Evelyn Katunge, de 27 años de edad, no sabe a qué se debió la muerte de sus bebés. En abril de 2005, con la ayuda de dos comadronas, la mujer dio a luz un niño y una niña mellizos en su hogar en Majengo, un vasto tugurio cercano al centro de Nairobi. La alegría que le causó el nacimiento de los mellizos duró poco, lamentablemente, porque uno de ellos murió pocas horas después de haber nacido, y el otro poco más tarde. Devastada por el dolor, Evelyn responsabilizó de las muertes a las dos comadronas, aunque no estaba muy segura de contar con las pruebas necesarias para demostrarlo.

La tragedia de Evelyn se repite en África 3.000 veces por día, todos los días. En todo el continente, cada día mueren durante su primer mes de vida más de un millón de niños y niñas, cuyas muertes se atribuyen a las infecciones como la neumonía, la asfixia durante el alumbramiento, los nacimientos prematuros y el bajo peso al nacer. Pese a que esos problemas no son necesariamente fatales, se suelen complicar porque la mayoría de las madres africanas da a luz en su hogar, sin contar con la ayuda de personal médico capacitado. El costo en muertes de recién nacidos es catastrófico.

Las lecciones obtenidas

Los bebés de Evelyn –al igual que los de millones de otras mujeres africanas– se podrían haber salvado mediante el empleo de unos métodos simples, de eficacia comprobada y económicamente viables. En noviembre de 2006, bajo los auspicios de UNICEF, un grupo de dirigentes de Etiopía, Kenya, Uganda, Zambia, Malawi, Mozambique y Madagascar viajó al distrito de Gadchiroli, en el Estado de Maharastra, en la región occidental de la India, para estudiar la innovadora labor del Dr. Abhay Bang en materia de atención de la salud neonatal.

El trabajo del Dr. Bang al frente de la Society for Education, Action and Research in Community Health (SEARCH), una ONG fundada por él mismo, ha logrado reducir en dos terceras partes el número de muertes en el primer mes de vida de niños y niñas nacidos. Los expertos consideran que el modelo diseñado por el Dr. Bang, que se ejecuta en 40 comunidades rurales pobres del distrito de Gadchiroli, constituye una estrategia viable y eficaz con relación a sus costos que se puede emplear con éxito en las comunidades pobres de África.

Se trata de un programa de prestación de atención básica de la salud a los recién nacidos en sus hogares. Los agentes sanitarios de las aldeas reciben capacitación que les permite diagnosticar diversas complicaciones en los alumbramientos, como la neumonía, los nacimientos prematuros y la asfixia. Asimismo, reciben un botiquín médico que contiene una bolsa de dormir para bebés, una bolsa y una máscara de resucitación, así como antibióticos. Cada botiquín tiene un costo de unos 60 dólares.

Hito histórico

A fines de junio, UNICEF reunió a 30 expertos capacitadores de 10 países africanos en un cursillo práctico de capacitación en materia de atención de la salud neonatal basada en la comunidad de ocho días de duración. Ese cursillo representó un hito histórico con respecto a los esfuerzos de UNICEF por lograr que los gobiernos de la región adopten políticas de atención de la salud neonatal que incorporen a los agentes sanitarios y otro personal de difusión sanitaria de las comunidades, así como otros trabajadores de la salud que se desempeñan en el terreno.

Entre los participantes del cursillo práctico figuraron pediatras, capacitadores sanitarios y directivos de programas de salud maternoinfantil e infantil.

Mediante las sesiones de capacitación se trata de complementar y fortalecer la integración de la atención de la salud neonatal con otros programas de atención de la salud maternoinfantil en el ámbito comunitario. El programa elaborado por UNICEF es una adaptación del que emplea SEARCH en India. Y los materiales de difusión y comunicación son una adaptación de los que se usan en Bolivia.

Una capacitación necesaria

“La capacitación de este tipo es exactamente lo que necesitamos para respaldar la introducción de la atención de la salud neonatal basada en la comunidad”, afirmó la Dra. Mary Ngoma, Pediatra Asesora del Hospital Escuela de la Universidad de Zambia. El Ministerio de Salud de ese país se propone poner en práctica programas de atención de la salud neonatal basada en la comunidad en dos distritos zambianos. Como parte de ese plan, se capacitará a agentes sanitarios comunitarios para que puedan identificar y tratar las infecciones de los recién nacidos sin que éstos deban abandonar sus hogares.

Mark Tomlinson, un investigador especializado en sistemas de atención de la salud que trabaja en el Consejo de investigación médica de Ciudad del Cabo, en Sudáfrica, dijo que el programa puede emplearse para elaborar un manual sobre atención de la salud neonatal basada en la comunidad. “En lugar de volver a inventar la rueda”, comentó, “podemos adaptar el programa de capacitación de UNICEF”.

Per Engebak, Director Regional de UNICEF, señaló que ahora no queda ninguna excusa para no pasar a la acción en el campo de la atención de la salud neonatal, ya que se dispone de los conocimientos, las pruebas y los métodos necesarios. “Lo único que queda por hacer es extender y ampliar nuestras intervenciones, como ya sucede en Malawi y Etiopia”, afirmó. “Tenemos la obligación de darles a todos los recién nacidos la oportunidad de vivir”.


 

 

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