Inmunización

UNICEF proyecta una ampliación importante del programa mundial de vacunas

Por Chris Niles

NUEVA YORK, EE.UU., 3 de enero de 2012. UNICEF tiene proyectado un ambicioso plan para actualizar, fortalecer y ampliar considerablemente su programa de vacunación mundial.

VÍDEO (en inglés): 15 de noviembre de 2011, la corresponsal de UNICEF, Chris Niles, informa sobre los planes de UNICEF para ampliar su programa de vacunación.  Véalo en RealPlayer

 

La vacunación ha sido siempre uno de los elementos centrales de la misión de UNICEF. Proteger a los niños contra las enfermedades mortales es una de las maneras más eficaces de asegurar que tengan la oportunidad de alcanzar su máximo potencial.

UNICEF es un participante influyente en el mercado de vacunas del mundo. En 2010, suministró vacunas por valor 757 millones de dólares.

Sin embargo, en la actualidad está examinando sus funciones en el sector de la inmunización, y se prepara para triplicar su capacidad en los próximos cinco años.

“Tenemos que reforzar lo que hacemos, para que el papel que desempeñamos nosotros y los gobiernos en la administración de vacunas sea mucho más sólido”, dijo Jos Vandelaer, Jefe de Inmunización de UNICEF.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2011-0186/Zaidi
Un niño recibe una dosis de vacuna oral contra la poliomielitis en un campamento para personas desplazadas por las inundaciones en la provincia de Sindh (Pakistán).

El fortalecimiento de los sistemas existentes

La inmunización es un sector que cambia rápidamente. Las vacunas existentes se actualizan de forma constante y continuamente se incorporan en el mercado vacunas nuevas y a menudo mucho más caras. Últimamente se han formulado vacunas para la neumonía y la diarrea y se espera en breve disponer de una vacuna contra el paludismo.

Sin embargo, mientras que los avances científicos impulsan constantemente la inmunización, las estructuras que distribuyen las vacunas no se han actualizado de manera significativa en las últimas décadas.

“Los sistemas fueron establecidos en la década de 1970 y no han cambiado mucho desde entonces. Este es el momento adecuado para considerar los sistemas existentes y pensar en cómo podemos hacer mejor las cosas”, expuso el Dr. Vandelaer.

El programa de inmunización de UNICEF abarca diversos aspectos de los programas de salud pública: desde el sistema de seguimiento y suministro hasta el almacenamiento y la distribución de vacunas o la capacitación de los trabajadores de la salud.

“La inmunización reúne todos estos factores de una manera que es a la vez sencilla y está muy bien establecida. Se trata de uno de los programas de salud pública que tiene más alcance”, dijo el Dr. Vandelaer.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2011-0393/Asselin
Emmanuel Kalwazi lleva una nevera con vacunas suministradas por UNICEF a una aldea de la provincia de Katanga (República Democrática del Congo).

El fortalecimiento de este sistema aumentará aún más el alcance del programa.

Llegar a los más vulnerables

Dos expertos mundiales en salud esperan para cantar victoria muy pronto contra uno de los mayores enemigos de la infancia: la poliomielitis.  Este importante hito en la salud infantil también ofrecerá la oportunidad de mejorar los programas de UNICEF centrados en la inmunización.  

Para que la poliomielitis desaparezca del todo será preciso garantizar una vigilancia constante. Al mismo tiempo, UNICEF analizará de nuevo la manera de utilizar los conocimientos que ha acumulado en la lucha contra la poliomielitis para reforzar los sistemas existentes.

Un programa de vacunación más eficaz y de mayor alcance también ayudará a UNICEF a cumplir su compromiso de llegar a los más vulnerables.

“Hay un 20% de niños todos los años que no reciben las vacunas, y por lo general están entre los más pobres y más marginados”, dijo el Dr. Vandelaer. “Podemos utilizar los conocimientos que tenemos para vacunar a todos esos niños”.


 

 

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