Supervivencia y desarrollo infantil

La “Semana mundial de la lactancia materna” pone de relieve el papel de los profesionales de la salud

Por Chris Niles

NUEVA YORK, 30 de julio de 2010 – Todos los años, en el mundo mueren casi nueve millones de niños y niñas menores de cinco años, y la lactancia materna es uno de los medios más eficaces para prevenir un gran número de esas muertes.

29 de julio de 2010: El Dr. Mickey Chopra, Jefe de Salud de UNICEF, se refiere a la importancia de la lactancia materna con respecto a la reducción de la mortalidad en la niñez.

 

Conforme inicia la celebración de la “Semana mundial de la lactancia materna”de 2010, UNICEF se ha sumado a un movimiento de alcance mundial que alienta a las madres a amamantar exclusivamente a sus bebés

El mejor comienzo posible

“La leche materna es el mejor alimento que puede tener un bebé y la lactancia materna ofrece al niño el mejor comienzo posible en la vida”, afirmó Anthony Lake, Director Ejecutivo de UNICEF.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2010-0640/Asselin
En la maternidad del Hospital Gubernamental de Magburaka (Sierra Leona), la madre de 18 años Fatimata Koroma amamanta a su bebé, Hendry Jalloh, nacido dos semanas antes mientras Abdullai Dukurey, un enfermero del hospital, le enseña la manera correcta de sostener a la criatura.

La “Semana mundial de la lactancia materna” comenzará el 1 de agosto bajo el lema “Lactancia materna: Cumplamos los 10 pasos, hospitales amigos y más”, que pone de relieve las posibilidades que tienen los trabajadores de la salud de influir en el comportamiento de las madres.

UNICEF colabora con la Alianza Mundial en pro de Lactancia Materna y la Organización Mundial de la Salud con el propósito de concienciar a los dirigentes políticos, donantes, aliados, trabajadores sanitarios y el público en general acerca de los beneficios del amamantamiento.

Los 10 pasos enunciados en el proyecto se han puesto en práctica en más de una cuarta parte de los hospitales del mundo que ofrecen servicios de maternidad. La experiencia obtenida demuestra que esos 10 pasos brindan confianza a las madres y tienden a convencerlas de los beneficios de amamantar exclusivamente a sus hijos durante los seis primeros meses de vida.

“Se trata de una intervención bastante simple, directa y emocionante, y creemos firmemente que es algo que deberían poner en práctica todos los centros donde nacen niños o donde se atiende a los niños después de su nacimiento”, afirmó el Dr. Mickey Chopra, Jefe de Salud de UNICEF.

La modificación de los comportamientos

Pese a que al iniciar el amamantamiento inmediatamente después del nacimiento se reducen en un 20% las probabilidades de mortalidad neonatal, la amplia mayoría de las madres no amamanta exclusivamente a sus hijos. Sin embargo, en varios países ha quedado demostrado que es posible modificar rápidamente ese comportamiento materno, incluso bajo las circunstancias menos propicias.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2010-1168/Gangale
En Mao, una localidad de Chad, Fatima Hassan lleva en brazos a Hazara, su hija de cuatro meses. Al nacer la niña, las integrantes de un grupo de mujeres convencieron a Hassan de que amamantara exclusivamente a su bebé cuando ésta naciese.

Los trabajadores de la atención de la salud pueden desempeñar un papel muy importante con respecto al cambio de la actitud de las madres, que es uno de los objetivos del proyecto de los 10 pasos.

“Los trabajadores sanitarios ejercen una influencia profunda e importante en las madres a la hora de decidir la manera en que alimentarán a sus hijos”, afirmó el Dr. Chopra. “Por lo tanto, resulta muy importante modificar antes los comportamientos de esos trabajadores ”.


 

 

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