Supervivencia y desarrollo infantil

Disminuyen las muertes de menores de cinco años: Una tendencia mundial positiva

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Dos niños en un centro de salud que recibe apoyo de UNICEF, en la región de Agadez, en Níger. Desde 1990, tanto ese país africano como Malawi, Mozambique y Etiopía han logrado reducciones absolutas de la mortalidad de menores de cinco años superiores a 100 muertes por 1.000 nacidos vivos.

Por Chris Niles

NUEVA YORK, 10 de septiembre de 2009 - Desde hace varios años, en el mundo se producen cada vez menos muertes de niños y niñas menores de cinco años, según estadísticas dadas a conocer hoy por UNICEF.

El organismo internacional indicó que en 2008 unos 8,8 millones de niños murieron antes de cumplir cinco años, lo que representa una notable disminución con respecto a los 12,5 millones de muertes similares que se registraron en 1990. Los datos presentados provienen de diversas fuentes, entre ellas UNICEF, el Banco Mundial y la Organización Mundial de la Salud.

En términos absolutos, el número anual de muertes de menores de cinco años disminuyó por debajo de 10 millones por primera vez desde 2007. Las estadísticas más recientes confirman la continuación de esa tendencia.

Porgramas exitosos

“En la actualidad, mueren diariamente en el mundo unos 10.000 niños y niñas menos que en 1990”, explicó Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF.

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Dora, de tres años de edad, recibe la vacuna contra el sarampión en una clínica móvil en la aldea de Namurava, en Mozambique. Pese a que Mozambique ha logrado avances en materia de supervivencia infantil, aún tiene una de las tasas más elevadas de mortalidad de menores de cinco años de todo el mundo.

Las estadísticas demuestran que el número de muertes de menores de cinco años disminuye desde hace 20 años, pero que el ritmo de reducción es más rápido desde el decenio de 1990. Los expertos atribuyen esa tendencia al éxito de los programas de inmunización infantil y de suministro a los niños y niñas de suplementos de vitamina A.

Otro factor que ha contribuido a reducir la mortalidad infantil han sido las campañas de distribución de mosquiteros tratados con insecticida, que constituyen una de las principales armas en la lucha contra el paludismo.

Carácter de extrema urgencia

Sin embargo, el progreso logrado en muchos países no es suficiente para garantizar la conquista del cuarto de los Objetivos de Desarrollo del Milenio, que consiste en reducir en dos terceras partes la tasa de mortalidad de menores de cinco años en los próximos seis años.

Asia y África son los continentes que requerirán mayor esfuerzo y compromiso. Un 40% de las muertes de menores de cinco años ocurre en La India, Nigeria y la República del Congo. En Sudáfrica, entretanto, la tasa de mortalidad infantil ha aumentado debido, principalmente, al gran número de madres infectadas con el VIH.

“A menos que sea posible reducir considerablemente la mortalidad en estos países, no se alcanzarán las metas de los Objetivos de Desarrollo del Milenio”, añadió Veneman. “Lograr la meta del Objetivo de Desarrollo del Milenio de reducir en dos terceras partes la mortalidad de menores de cinco años para 2015 exigirá un carácter de extrema urgencia, con recursos específicos para lograr mayores progresos”.


 

 

Vídeo (en inglés)

10 de septiembre de 2009: La corresponsal de UNICEF, Chris Niles, informa sobre las nuevas cifras que muestran un descenso continuado en el número de niños y niñas que fallecen antes de cumplir los cinco años.
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