Salud

En el "Día mundial del paludismo" se celebran los avances logrados hacia la erradicación de la enfermedad

Imagen del UNICEF
© CDC/Gathany
El mosquito anofeles gambiae se alimenta de sangre y es uno de los principales vectores del paludismo.

Por Chris Niles

NUEVA YORK, 24 de abril de 2009 – Un nuevo informe copatrocinado por UNICEF y presentado en la víspera del 25 de abril, Día Mundial del Paludismo, indica que el mundo está a punto de dejar a esa enfermedad al margen de los problemas sanitarios más graves del mundo.

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Ese progreso se debe en gran medida a la amplia distribución de mosquiteros tratados con insecticida. El número de mosquiteros entregados se ha triplicado en los últimos años, pues mientras que en 2004 se distribuyeron unos 30 millones de unidades, para 2008 el número había ascendido a unos 100 millones.

Una causa muy poco frecuente de muerte y discapacidad

El informe, titulado “Malaria and Children, Progress in Intervention Coverage” (El paludismo y la infancia: Avances en la cobertura de la intervención), fue dado a conocer por UNICEF, la Roll Back Malaria Partnership y el  Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y el Paludismo. La Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman, y otros dirigentes mundiales de organismos y organizaciones de salud pública anunciaron los puntos principales del documento en una conferencia de prensa que se llevó a cabo en Washington, DC.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2008-1515/Holtz
Niños sentados bajo el primer mosquitero tratado con insecticida que han tenido en su hogar en Bossangoa, en la República Centroafricana, donde UNICEF ha distribuido esos artículos de protección durante una campaña nacional de salud e inmunización.

“Por primera vez en la historia, tenemos la posibilidad de que el paludismo se convierta en una causa muy poco frecuente de muerte y discapacidad”, afirmó Veneman. “Este informe señala que entre 2004 y 2008 los países africanos en los que la enfermedad tiene carácter endémico recibieron mosquiteros suficientes para proteger a más del 40% de la población vulnerable”.

Pese a esos avances, el paludismo aún mata anualmente alrededor de un millón de personas, en su mayoría niños y niñas africanos, y crea complicaciones de salud a más de 50 millones de mujeres embarazadas por año.

Prioridad mundial en pro de la supervivencia infantil

El nuevo informe recalca que la lucha contra el paludismo ha adquirido carácter prioritario en todo el mundo, ya que tiene una importancia fundamental con respecto al logro de las metas sobre supervivencia infantil en África contenidas en los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

Para tal fin, la presentación del informe en la capital estadounidense coincidió con la puesta en marcha de la campaña “El mundo unido contra el paludismo”, la primera iniciativa en la historia que se propone que para 2010 todos los niños y niñas africanos cuenten con la protección de los mosquiteros tratados con insecticida y que para 2015 el paludismo ya no sea causa de muertes en ese continente.

“El informe demuestra que se dispone de fondos suficientes para adquirir mosquiteros en número suficiente como para que África se encamine a la conquista de la cobertura universal para 2010”, concluyó Ann M. Veneman.


 

 

Vídeo (en inglés)

21 de abril de 2009: Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF, se refiere a los avances logrados por UNICEF y sus aliados con respecto a la eliminación del paludismo.
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