Supervivencia y desarrollo infantil

El informe "Progreso para la infancia" de UNICEF describe las muertes de las madres como “una tragedia incalificable”

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© UNICEF/HQ07-1056/Asselin
En una maternidad del Senegal, Mariama Coulibaly, de 16 años de edad, durante la fase final del trabajo de parto. UNICEF brinda apoyo a los programa de salud maternoinfantil en la región.

Por Chris Niles

NUEVA YORK, Estados Unidos, 19 de septiembre de 2008 – Un informe dado a conocer hoy por UNICEF revela una escandalosa desigualdad entre la mortalidad causada por el embarazo y el alumbramiento en las mujeres del mundo en desarrollo y la tasa de muertes por las mismas causas en las naciones industrializadas.

“Progreso para la Infancia: Un boletín de calificaciones de la mortalidad materna” demuestra que más de un millón de mujeres mueren innecesariamente todos los años por complicaciones durante el embarazo y el alumbramiento, y que de esas muertes, el 99% ocurre en los países en desarrollo.

Las peores regiones del mundo para dar a luz son África subsahariana y Asia Meridional, ya que entre ambas suman el 84% de las muertes maternas del mumdo. El país con la tasa de mortalidad materna más elevada del planeta es el Níger, donde las madres tienen una probabilidad en siete de morir.

Las causas profundas de las muertes maternas

“Se trata de una tragedia incalificable”, afirmó el Dr. Peter Salama, Jefe de Salud de UNICEF. “Sabemos claramente cuáles son las causas de la mortalidad materna así como los medios para combatirla. Y sin embargo, se siguen produciendo muertes innecesarias de mujeres”.

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En el Nepal, una enfermera partera auxiliar mide la presión sanguínea de Anisha Ghimire, de 26 años, antes de que ésta entre en el trabajo de parto. Finalmente, Anisha dio a luz un varón en buen estado de salud.
Esas muertes se deben a que las mujeres no reciben atención básica de la salud antes, durante o después del alumbramiento, según indica el informe. Entre los factores que dificultan que las mujeres obtengan la atención que necesitan también figuran determinadas actitudes de las sociedades, especialmente la condición de inferioridad de las mujeres en muchas comunidades.

“Debemos dar respuesta a las causas fundamentales y profundas de este grave problema, como la condición de inferioridad de las mujeres. También debemos incrementar los niveles de educación de las niñas y hacer todo lo que esté a nuestro alcance para potenciar a las mujeres”, dijo el Dr. Salama.

Más servicios sanitarios

Pese a que en algunos países se han registrado reducciones de las tasas de mortalidad materna, ese aspecto de la atención de la salud sigue siendo uno de los más descuidados. Para conquistar en 2015 el Objetivo de Desarrollo del Milenio de reducir la mortalidad materna en un 75% será necesario un drástico incremento de los servicios de salud permanente de buena calidad.

El informe Progreso para la Infancia recalca que el mejoramiento de la salud de las mujeres no es sólo un imperativo moral sino una política que ofrece ventajas económicas, ya que los niños y niñas de madres saludables tenderán a disfrutar de buen estado de salud.

“Sabemos que cuando las madres están enfermas o mueren durante o después del alumbramiento, sus hijos no reciben leche materna en los primeros seis meses de vida”, explicó el Dr. Salama, “y existen datos dignos de confianza que sugieren que los niños y niñas que crecen sin madre tienen tasas de mortalidad más elevadas que los demás”.


 

 

Vídeo (en inglés)

16 Septiembre de 2008: Chris Niles, corresponsal de UNICEF, informa sobre los factores que contribuyen a aumentar las muertes evitables de las mujeres del mundo en desarrollo.
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Ensayo fotográfico (en inglés)

Time Magazine: Death and Life in Sierra Leone
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