Supervivencia y desarrollo infantil

La principal publicación de UNICEF destaca la importancia de los programas comunitarios de atención de la salud con respecto a la reducción de la mortalidad en la infancia

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© SOWC 2008 publication
La portada del informe de UNICEF muestra un bebé en la Provincia de Sofala, en Mozambique. Pese a los avances logrados, en el mundo aún mueren diariamente más de 26.000 menores de cinco años. La mortalidad infantil es especialmente elevada en África subsahariana. El informe Estado Mundial de la Infancia 2008 de UNICEF propone estrategias integrales para hacer frente a ese grave desafío.

Por Chris Niles

NUEVA YORK, 22 de enero de 2008 – Fatma, de dos años de edad, es una de los miles de niñas y niños de Kenya que le deben la vida a una simple y económica medida de prevención sanitaria.

Se trata de la distribución a gran escala de mosquiteros tratados con insecticida, que en los últimos cinco años ha ayudado a reducir a la mitad el número de muertes debidas al paludismo en Kenya. Ese logro se debe en parte a diversos programas sanitarios basados en la comunidad que, en opinión de UNICEF, son fundamentales para la conquista del Objetivo de Desarrollo del Milenio de reducir en dos terceras partes la mortalidad infantil –así como para el logro de otros ODM– para 2015.

Estos programas comunitarios se ponen práctica a lo largo y a lo ancho del mundo, desde un programa de yoduración universal de la sal en Turkmenistán, que ha ayudado a eliminar los trastornos causados por la deficiencia de yodo, hasta un centro comunitario en la Argentina donde se brinda apoyo a los niños discapacitados con necesidades especiales. Pese a que esas iniciativas tienen metas diversas, todas comparten el propósito de tratar los problemas de la salud de los niños y niñas de manera eficaz con relación a su costo.

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© UNICEF/HQ06-2402/Markisz
En Venezuela, una pareja de indígenas inscribe en el registro civil a su hijo recién nacido. El registro de los nacimientos garantiza el acceso de los niños y niñas a los servicios sociales y la atención de la salud.

La salud maternoinfantil

El informe Estado Mundial de la Infancia 2008, que es la principal publicación de UNICEF y que fue presentado hoy en Ginebra, afirma que para conquistar los Objetivos de Desarrollo del Milenio resulta imprescindible dar prioridad a las necesidades sanitarias de las mujeres, las madres y los recién nacidos.

La nueva información que aparece en el Estado Mundial de la Infancia 2008 ha sido obtenida de los datos de las encuestas en hogares, así como de los materiales de aliados fundamentales, entre ellos la Organización Mundial de la Salud y del Banco Mundial.

Entre los oradores y participantes de la ceremonia de presentación se encontraban la Directora Ejecutivo del UNICEF, Ann M. Veneman; la Directora General de la Organización Mundial de la Salud, Dra. Margaret Chan; la Vicepresidenta de la Red de Desarrollo Humano del Banco Mundial, Joy Phumaphi; y el Comisionado para Asuntos Sociales de la Unión Africana, Bience P. Gawanas.

“El mundo ha sido testigo de los progresos en la supervivencia infantil y con las asociaciones, políticas y programas adecuados, es posible lograr más avances aún”, dijo la Sra. Veneman durante una conferencia de prensa en Ginebra. “El desafío es llegar a los millones de niños, niñas y familias que siguen sin recibir una atención adecuada, preventiva y curativa”.

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© UNICEF/HQ03-0459/Noorani
Una agente sanitaria (izq.) toma notas rodeada de mujeres que acudieron con sus hijos e hijas a recibir galletas de alto contenido proteínico al centro de atención de la salud Al Noor, en el vecindario de Al Shoala, en Bagdad, la capital del Iraq.

Una prioridad del desarrollo

UNICEF considera que los dirigentes políticos de los países industrializados del G8 deben abordar la salud infantil no sólo como un imperativo moral sino también como una prioridad en materia de desarrollo. Y la experiencia ha indicado que los beneficios de la salud comunitaria se extienden más allá de los beneficios que aportan a los niños.

Un corolario de la campaña de distribución de mosquiteros en Kenya, por ejemplo, ha sido el aumento de la capacidad productiva de ese país, debido a que allí el paludismo es la principal causa de ausentismo laboral. En Turkmenistán, donde los niños como Atabay Uzbayev, de 13 años, ya no están amenazados por los efectos debilitantes de la carencia de yodo, los niños y jóvenes pueden planificar su futuro.

“Cuando crezca quiero seguir estudiando”, comenta Atabay. “Quiero ir a la universidad y estudiar matemáticas”.

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© UNICEF/HQ08-0020/Kokic
De izq. a der.: la Directora General de la OMS, Dra. Margaret Chan; la Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman; y el Comisionado para Asuntos Sociales de la Unión Africana, Bience P. Gawanas, en la presentación del Estado Mundial de la Infancia 2008

Beneficios inmediatos

“Invertir en la salud de los niños y de sus madres es una atinada decisión económica y una de las maneras más seguras que tiene un país para marcar el rumbo hacia un futuro mejor”, dijo Joy Phumaphi, Vicepresidenta de la Red de Desarrollo Humano del Banco Mundial.

“Diversos programas innovadores aplicados en muchos países demuestran que un enfoque integrado, mediante el cual cada niño recibe un conjunto de intervenciones al mismo tiempo, puede producir beneficios inmediatos”, añadió la Dra. Margaret Chan, Directora General de la Organización Mundial de la Salud.


 

 

Vídeo (en inglés)

Enero de 2008: Chris Niles, corresponsal de UNICEF, informa sobre los programas comunitarios que mejoran las vidas de los niños, las niñas y las madres en todo el mundo.
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