Supervivencia y desarrollo infantil

Un logro sin precedentes en materia de supervivencia infantil: Por primera vez, el número anual de muertes fue inferior a 10 millones

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Un grupo de sonrientes preescolares en el Centro de Atención para Niños Huérfanos Consol Homes de Malawi, que recibe apoyo de UNICEF. Entre 2000 y 2004, este programa registró una disminución del 29% en la mortalidad de niños menores de cinco años.

Por Amy Bennett

NUEVA YORK, Estados Unidos, 13 de septiembre de 2007 – El mundo alcanzó un importante hito en materia de supervivencia infantil. Por primera vez en la historia moderna, el número de niños que murieron antes de cumplir cinco años fue inferior a 10 millones por año.

Los resultados de encuestas recientes dados a conocer hoy por UNICEF muestran un sólido progreso; en efecto, el número de defunciones infantiles a nivel mundial bajó de casi 13 millones en 1990 a la cifra récord de 9,7 millones por año.

Este logro dará impulso a los esfuerzos para conquistar los Objetivos de Desarrollo del Milenio, que dirigentes mundiales adoptaron en 2000. Conseguir el ODM 4 – reducir la mortalidad de menores de 5 años en dos tercios entre 1990 y 2015 – evitaría 5,4 millones de defunciones infantiles adicionales cada año.

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Una madre y su hijo de 18 meses se protegen bajo un mosquitero suministrado por C-NES, un aliado de UNICEF en el estado de Assam, India.
Intervenciones básicas en salud

La Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman, calificó de “históricas” a las nuevas cifras, pero también hizo hincapié en la labor que queda por hacer. “La pérdida de 9,7 millones de vidas infantiles todos los años es inaceptable”, dijo. “La mayoría de estas muertes se pueden prevenir y, como demuestran los progresos obtenidos, las soluciones ya se conocen y su eficacia ha sido comprobada”.

De hecho, buena parte del progreso que se refleja en las nuevas cifras sobre mortalidad infantil se debe a la adopción generalizada de intervenciones básicas en salud, como la alimentación precoz y exclusiva con leche materna, la vacunación contra el sarampión, la suplementación con vitamina A para fortalecer el sistema inmunológico de los niños, y el uso de mosquiteros tratados con insecticida para evitar el paludismo.

Otras medidas importantes para la supervivencia infantil son el tratamiento adecuado de la neumonía, las enfermedades diarreicas y la malnutrición aguda; el tratamiento del VIH/SIDA; la promoción de la higiene, y el acceso a agua potable y a servicios adecuados de saneamiento.

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Un niño indígena wayú llora mientras es vacunado contra el sarampión, durante una campaña de inmunización que se llevó a cabo en el estado noroccidental de Zulia, Venezuela, con respaldo de UNICEF.
Hallazgos clave sobre mortalidad de menores de cinco años

Las cifras dadas a conocer hoy proceden de un análisis de fuentes nacionales de datos desarrolladas por UNICEF y sus aliados, entre ellas, Encuestas de Indicadores Múltiples por Conglomerados y Encuestas Demográficas por Hogares. Además de la notable reducción del número de defunciones de menores de cinco años en el mundo entero, los principales hallazgos de las encuestas fueron los siguientes:

  • En todas las regiones han mejorado las tasas de supervivencia de los niños menores de cinco años. Entre 1990 y 2006, los logros más rápidos correspondieron a América Latina y el Caribe, Europa central y oriental y la Comunidad de Estados Independientes, y Asia oriental y el Pacífico.
  • En el pasado, la mayoría de las defunciones infantiles ocurrían en Asia, pero hoy en día cerca del 50% se presentan en África subsahariana. Si las tendencias actuales continúan, casi el 60% de todas las defunciones de menores de cinco años corresponderán a África subsahariana en 2015.
  • La disminución de las tasas de mortalidad de niños menores de cinco años en Asia ha contribuido al descenso mundial. China pasó de 45 muertes por cada 1.000 nacimientos vivos en 1990 a 24 muertes por cada 1.000 nacimientos vivos en 2006, una reducción del 47%. En la India, la tasa de mortalidad de menores de cinco años cayó de 115 a 76 por 1.000 nacimientos vivos durante el mismo período, es decir, un 34%.
Avances y desafíos en África

Pese a la tendencia generalizada en África subsahariana, en algunos países ha habido avances importantes. En Malawi, por ejemplo, la mortalidad de menores de cinco años bajó un 29% entre 2000 y 2004, y se registraron disminuciones superiores al 20% en Etiopía, Mozambique, Namibia, Níger, Rwanda y Tanzanía.

Las tasas más altas de mortalidad infantil aún se encuentran en países de África occidental y central y África meridional, donde la propagación del VIH/SIDA ha minado los progresos que con tanta dificultad se han alcanzado en el ámbito de la supervivencia infantil.

Con apoyo permanente a las iniciativas en favor de la salud infantil, una mayor financiación y la ampliación de las alianzas es posible avanzar aún más a nivel mundial y regional en cuanto a la supervivencia infantil. De hecho, esto es vital porque están en juego las vidas de los niños y niñas más pequeños y vulnerables del mundo.

Tim Ledwith contribuyó a esta historia.


 

 

Vídeo (en inglés)

13 de septiembre de 2007:
La Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman, habla sobre las últimas cifras que revelan una disminución significativa de la mortalidad infantil en todo el mundo

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