Supervivencia y desarrollo infantil

Una nueva Alianza mundial para reducir la mortalidad maternoinfantil

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La Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman, se reunió el lunes en la sede de UNICEF con destacados defensores de los intereses de la infancia y las mujeres para poner en marcha la Alianza para la Salud de la Madre, del Recién Nacido y del Niño.

Por Rachel Bonham Carter

NUEVA YORK, 12 de septiembre de 2005 – La Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman, dio hoy la bienvenida en la sede de UNICEF a un grupo de destacados dirigentes dedicados a la defensa de los intereses de las mujeres y niños, con motivo de la puesta en marcha de la Alianza para la Salud de la Madre, del Recién Nacido y del Niño.

El anuncio de la nueva Alianza servirá también para llamar la atención sobre cuestiones fundamentales relacionadas con la salud de la infancia y las mujeres en momentos en que los dirigentes de todo el mundo se reúnen en la vecina sede de las Naciones Unidas con motivo de la Cumbre Mundial.

La Alianza se estableció con el propósito de acelerar el avance hacia la conquista de los objetivos de desarrollo del milenio cuarto y quinto, que apuntan a una reducción considerable en las tasas de mortalidad maternoinfantil para 2015. Más de medio millón de mujeres mueren todos los años durante el embarazo, y 10,6 millones de niños y niñas pierden anualmente la vida antes de cumplir los cinco años de edad.

"Mientras los dirigentes de todo el mundo participan esta semana en una reunión histórica para evaluar lo avanzado hasta ahora con respecto a la conquista de los Objetivos de desarrollo del milenio, estamos conscientes de que aún quedan grandes escollos por superar", comentó la Sra. Veneman al inaugurar el acto. "Nos quedan 10 años en los cuales podemos conquistar esas metas, y sabemos que las alianzas resultan hoy más importantes que nunca. Para avanzar más rápidamente hacia esos objetivos, debemos integrar nuestros esfuerzos en el plano comunitario, nacional y mundial".

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Una madre y su bebé en la sala de maternidad del Hospital Charoenkrung Pracharak, en Bangkok, Tailandia. El objetivo de la Alianza para la Salud de la Madre, del Recién Nacido y del Niño es que para 2015 se hayan reducido la mortalidad maternoinfantil.

En el acto

Alpha Oumar Konaré, que preside la Unión Africana, dijo durante el discurso inaugural que mediante el aumento del nivel de acceso a la atención de la salud y el mejor aprovechamiento de programas de bajo costo ya existentes, como los de fomento del amamantamiento exclusivo, de prevención del paludismo y de diagnóstico temprano de las enfermedades, se podrían salvar anualmente las vidas de siete millones de mujeres y niños.
Nane Annan, esposa del Secretario General de las Naciones Unidas. Kofi Annan, se refirió a la importancia de esta alianza en pro de la infancia y las mujeres y empleó como ejemplo el reciente viaje que realizó el Secretario General al Níger, donde visitó familias afectadas por la crisis alimentaria que atraviesa ese país.

Los diversos oradores de la ceremonia fueron presentados por Riz Kahn, ex anunciador de la cadena noticiosa CNN. El Sr. Kahn también ofició de moderador de un debate en el que los participantes respondieron preguntas de los presentes. Entre quienes tomaron parte en esa mesa redonda figuraron Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF; Mary Robinson, ex Alta Comisionada para los Derechos Humanos de las Naciones Unidas; Joy Phumaphi, Director General Auxiliar de la Organización Mundial de la Salud; Omotayo R. Olaniyan, Observador Permanente Interino de la Unión Africana ante las Naciones Unidas; Julian Lob-Levyt, Secretario Ejecutivo de la Alianza Mundial para el Fomento de la Vacunación y la Inmunización, y Allan Rosenfield, Decano del Mailman School of Public Health, de la Universidad de Columbia.

Los participantes en la mesa redonda debatieron diversas cuestiones que atañen a la labor de la Alianza, como la obligación de rendir cuentas y la transparencia.

Las razones del éxito

“Los aliados deberán colaborar efectivamente", comentó Phumaphi cuando se le preguntó de qué manera podrá tener éxito la Alianza. "Se debe lograr un trabajo armónico; ése es el primer criterio. El segundo consiste en lograr la integración de lo que hagan los aliados junto a los gobiernos en cada país en programas sanitarios orientados a la salud de las madres, los recién nacidos y los niños. Y el tercer criterio consiste en que todos los mecanismos mundiales de financiación integren en sus propios labores esa armonización y esa integración programática”.

La Alianza para la Salud de la Madre, del Recién Nacido y del Niño funcionará de manera similar a la Alianza Mundial para el Fomento de la Vacunación y la Inmunización. Esta última es una alianza de los sectores público y privado que se estableció en 2000 para resolver las cuestiones que no pueden solucionar de manera individual e independiente las diversas organizaciones que la integran.

El éxito de la Alianza Mundial para el Fomento de la Vacunación y la Inmunización volvió a reflejarse hoy cuando se anunció que ha evitado la muerte de un millón de niños. Esa Alianza también anunció que se ha inmunizado a unos 78 millones de niños mediante las vacunas insuficientemente utilizadas, como las de la hepatitis B y la fiebre amarilla.

“Si la gente no sobrevive, lo demás importa poco", señaló durante la ceremonia el Director Ejecutivo Adjunto de UNICEF, Kul Gautam. El Sr. Gautam añadió que la Alianza para la Salud de la Madre, del Recién Nacido y del Niño “es realmente la base desde la que se conquistarán todos los objetivos del Milenio en los próximos 10 años".


 

 

Vídeo

12 de septiembre de 2005:
Anna Vives, corresponsal de UNICEF, informa sobre la puesta en marcha de la Alianza para la Salud de la Madre, del Recién Nacido y del Niño, que tuvo lugar en la sede de UNICEF en Nueva York.

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