Supervivencia y desarrollo infantil

Innocenti: Aumenta la pobreza de la infancia en las naciones ricas

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ97-0211/Press
Tiffany, 10 años, sentada junto a su madre y su padrastro en un banco situado en una calle de Florida, Estados Unidos. Varios meses después de que la familia perdiera su hogar, Tiffany y su hermana fueron enviadas a vivir con su abuela, en otro estado.

NUEVA YORK, 1 de marzo de 2005  - La proporción de niños que viven en la pobreza, con menos del equivalente de un dólar estadounidense por día, ha ido en aumento en la mayoría de los países desarrollados del mundo desde principios de 1990, según lo indica el informe más reciente del UNICEF elaborado por el Centro de Investigaciones Innocenti, con sede en Florencia, Italia.

Se trata del sexto informe de la serie Boletines de clasificaciones Innocenti, cuyo objetivo consiste en vigilar el desempeño de los países industrializados en lo que concierne a la protección de los derechos humanos de su niñez. También se trata del primer informe de la serie de Innocenti sobre “Pobreza infantil en países ricos”.

En el informe se cuestiona por qué que las tasas de pobreza están en aumento y por qué algunos países que pertenecen a la Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos (OCDE) tienen un desempeño mucho mejor que otros en lo que respecta a la protección de los niños y las niñas vulnerables.

Los países que ocupan las posiciones más destacadas en lo que concierne a la lucha contra la pobreza de la infancia son Dinamarca y Finlandia, con tasas de menos del 3%. Sin embargo, Noruega es el único integrante de la OCDE cuya tasa de pobreza de la infancia puede describirse como “muy baja y en descenso”. Los Estados Unidos y México ocupan las peores posiciones, ya que ambos tienen tasas de pobreza de la infancia superiores al 20%.

“Los resultados son sorprendentes”, afirma Gaspar Fajth, Asesor Superior de Política Mundial del UNICEF. “Resulta claro que los gastos y la intervención de los gobiernos en pro de la infancia funcionan como cinturones de seguridad. Sabíamos que así ocurre en los países pobres, pero este informe indica que en las naciones ricas sucede lo mismo”.

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Un niño sin hogar y su familia esperan en la entrada de Halifax Urban Ministries, una organización de la costa oriental de los Estados Unidos donde se suministran alimentos gratuitos a los necesitados.

La pobreza de la infancia no es igual en los países ricos que en el mundo en desarrollo, donde la mitad de los niños y niñas carecen de acceso a la atención básica de la salud y a la educación. Las estadísticas se refieren a la pobreza relativa, que se define como la situación en que se encuentran quienes tienen ingresos inferiores al 50% de los ingresos medios del país. Lo que demuestran esas estadísticas es que entre 40 y 50 millones de niños de los países más ricos del mundo viven en la pobreza.

“El mensaje central de este informe”, señala Fajth, “es que ni siquiera los más países ricos del mundo pueden reducir la pobreza de la infancia de manera uniforme y de forma significativa si no prestan atención al proceso político. Ni siquiera los países más ricos pueden reducir la pobreza de la infancia si no definen muy claramente qué significa exactamente esa pobreza. Ni siquiera los países más ricos del mundo pueden reducir la pobreza de la infancia si no dan prioridad a la niñez”.

El informe toma en consideración los tres factores principales que afectan fundamentalmente a la pobreza de la infancia: los factores demográficos y familiares; los factores laborales, como los cambios en los ingresos y en la situación laboral de los padres y madres, y la intervención gubernamental. Los resultados del estudio sugieren que los gobiernos tienen grandes posibilidades de reducir la pobreza de la infancia sin incurrir en más gastos. Los países que ocupan las posiciones intermedias en la escala tienen pautas de gastos diferentes, de manera que no se trata de cuánto dinero se gasta sino de la manera en que se gasta.

Fajth termina afirmando que el informe no tiene como objetivo criticar a ningún país en particular sino fomentar el diálogo sobre el tema. “El objetivo”, dice, “consiste en que los países aprendan los unos de los otros de qué manera pueden reducir la pobreza de la infancia”.


 

 

Vídeo (en inglés)

25 de febrero de 2005: Gaspar Fajth, Asesor Superior de Política Mundial del UNICEF, se refiere al contenido del informe de Innocenti.

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