Supervivencia y desarrollo infantil

La Directora Ejecutiva del UNICEF habla sobre nuevos métodos para mejorar la supervivencia infantil

CANCÚN/NUEVA YORK, 16 de agosto de 2004 - Varios miles de pediatras de todo el mundo escucharon hoy hablar a la Directora Ejecutiva del UNICEF, Carol Bellamy, sobre un enfoque innovador para la atención de la salud de la infancia que se lleva a cabo en África occidental.

Médicos, profesionales de la medicina y otros expertos en la salud participan en el Congreso Internacional de Pediatras que se lleva a cabo desde el 15 hasta el 20 de agosto en Cancún, México.

El nuevo programa del UNICEF, denominado Supervivencia y Desarrollo Acelerados de la Infancia, presenta varios servicios de la salud que tratan de llevar la atención al centro mismo de los hogares.

"Estoy muy satisfecha de informar que una actividad multinacional para combinar de manera más efectiva los servicios destinados a la supervivencia infantil está demostrando resultados muy alentadores en África occidental. El programa emplea enfoques altamente localizados para ofrecer un paquete de intervenciones nacionales, utilizando un análisis minucioso sobre los obstáculos y una participación amplia de las comunidades locales", dijo la Sra. Bellamy.

El UNICEF se ha aliado a los gobiernos nacionales, especialmente el Canadá, que es el mayor patrocinador de sus actividades en África, para apoyar la puesta en práctica del programa para reducir la mortalidad de los recién nacidos, los menores de cinco años y las madres. El programa afecta actualmente a más de 16 millones de personas en distritos seleccionados de 11 países de África occidental y central donde se registran tasas elevadas de mortalidad de menores de cinco años.

Se espera replicar esta actividad en otros países en desarrollo fuera de África.

"Este tipo de pruebas sobre el terreno es lo que UNICEF hace mejor: ensayar nuevos enfoques, averiguar lo que da resultados y compartir lo que aprendimos para poder utilizar ampliamente las estrategias que han tenido éxito. Somos muy optimistas de que la labor que se realiza en África occidental proporcionará nuevos enfoques a los problemas que enfrentamos en materia de supervivencia infantil", dijo la Sra. Bellamy.

¿Cuáles son las ventajas de la Supervivencia y el Desarrollo Acelerados de la Infancia para la supervivencia infantil?

Es un enfoque integrado, basado en resultados, que incluye el Programa Ampliado de Inmunización , la prevención y la gestión individual de las enfermedades más graves de la infancia, así como la atención prenatal. El programa amplía la cobertura de intervenciones que han demostrado ser eficaces en relación a sus costos. Se centra en las mujeres y los niños, e integra las intervenciones a nivel de establecimiento clínico, comunidad y familia. Esto incluye prestar apoyo a las madres antes de que den a luz.

Algunas de las medidas que el UNICEF está incorporando en este programa son métodos ya conocidos y eficaces de asistencia de la salud. Entre ellos se encuentran alentar el amamantamiento, utilizar los mosquiteros para evitar el paludismo y ofrecer alimentación terapéutica a los niños y niñas desnutridos.

Parte de la novedad del programa reside en combinar todos estos elementos de una manera que se adapte mejor a las necesidades individuales, familiares y locales, a fin de proporcionar un mayor conocimiento y educación sobre la salud a las personas que se benefician del programa. Esto contribuirá a lograr mejoras reales y constantes en la salud.

El programa evalúa lo que es mejor para la madre, el niño y la familia, y luego les apoya obteniendo el mejor tratamiento y atención. Tiene como objetivo llevar la atención de la salud a los hogares de la gente ofreciéndoles una evaluación general de sus necesidades en materia de salud, además de cualquier tratamiento específico que reciban en la clínica o el hospital locales.

El desafío es prestar una mejor atención de la salud a la madre y el niño utilizando un análisis realista sobre el terreno de lo que se necesita hoy, mañana y en el futuro.

Objetivos del programa

  • Reducir la mortalidad del recién nacido y el menor de cinco años en por lo menos una tercera parte, como parte del objetivo de reducirla en dos terceras partes para 2015;
  • Reducir la tasa de mortalidad de las madres en por lo menos una tercera parte, como parte del objetivo de reducirla en tres cuartas partes para 2015;
  • Reducir la desnutrición infantil entre los niños y niñas menores de cinco años en por lo menos una tercera parte, con una atención especial a los niños y niñas menores de dos años, y reducir la tasa de bajo peso al nacer en por lo menos una tercera parte de la tasa actual.

La supervivencia infantil aborda las principales causas de la mortalidad de menores de cinco años, especialmente la diarrea, las infecciones agudas de las vías respiratorias y el paludismo, mediante una serie integral de intervenciones relacionadas con la salud y la nutrición infantiles, y el agua y saneamiento.

Todos los años, más de 10 millones de niños y niñas menores de cinco años mueren de causas que se podrían evitar completamente. El programa trata de mejorar las tasas de supervivencia infantil poniendo en las manos de las madres los recursos de atención de la salud y el conocimiento necesarios para el beneficio de sus hijos. Las actividades aceleradas en favor de la supervivencia infantil tienen como objetivo reducir rápidamente la mortalidad infantil.

El UNICEF trabaja activamente para reducir el número de muertes y está tratando de comprometer a los médicos y otras personas dedicadas al tratamiento de las familias que necesitan una atención de la salud adecuada.


 

 

Vídeo (en inglés)

11 agosto 2004: nuevo vídeo sobre la supervivencia infantil

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