Bolivia (Estado Plurinacional de)

El seguro médico para los niños y niñas y para las madres reduce la mortalidad infantil en Bolivia

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Un plan de seguro médico gubernamental que recibe apoyo de UNICEF hace posible que Eulalia de Noé y otras madres bolivianas que viven en situación de pobreza no deban pagar por los tratamientos que reciben sus hijos e hijas.

Por Jane O’Brien

Unos 10,5 millones de niños y niñas mueren anualmente antes de cumplir los cinco años de edad, en la mayoría de los casos debido a enfermedades prevenibles. El 18 de septiembre, el Simposio sobre la Supervivencia Infantil, una reunión de alto nivel que se llevará a cabo en Nueva York, impulsará a las políticas y medidas destinadas a reducir en dos terceras partes la mortalidad infantil para 2015, tal cual lo establece el cuarto Objetivo de Desarrollo del Milenio. A continuación, el segundo de una serie de reportajes de UNICEF que forman parte de los preparativos para el simposio.

NUEVA YORK, Estados Unidos, 14 de septiembre de 2006 – Unos 2,5 millones de niños y niñas bolivianos viven en situación de pobreza. Esa pobreza es la causa fundamental de las enfermedades y la desnutrición a las que se deben la mayoría de las muertes de los menores de cinco años. Muchos de esos niños y niñas viven a varios kilómetros de los centros donde pueden recibir atención de la salud y, en todo caso, carecen de medios para pagar esos servicios.

“En el campo no hay doctores", explica Eulalia de Noé, que debió recorrer a pie varios kilómetros para llegar al Hospital de San Asunción de Guarayos, el más cercano a su hogar, para que sus cuatro hijos reciban atención médica. "Ni siquiera hay un centro sanitario, por eso tenemos que venir hasta aquí cuando necesitamos exámenes médicos".

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Eulalia de Noé y sus hijos deben caminar varios kilómetros para llegar al centro sanitario más cercano.

Atención irrestricta

El bebé de la Sra. de Noe debe recibir sus vacunas y tanto él como sus tres hermanos tienen diarrea, que es la enfermedad causante de más de una tercera parte de la mortalidad infantil en Bolivia. Sin embargo, y gracias a un nuevo enfoque en materia de atención de la salud infantil y juvenil que recibe apoyo de UNICEF, la mujer no deberá pagar nada por el tratamiento de sus hijos.

La nueva y más amplia política de seguro médico gubernamental también hace posible que los doctores ofrezcan atención irrestricta de la salud a los niños y niñas menores de cinco años y que presten asistencia a las mujeres durante el embarazo.

 “Tenemos una tasa de mortalidad materna muy baja, de casi un 0%", explica el Dr. Edil Toledo, del Hospital de San Asunción de Guarayos. “Esto se logró durante los cuatro años transcurridos desde que comencé a trabajar aquí y se debió principalmente al plan de seguro médico".

El respaldo prestado por UNICEF consistió en la capacitación de los agentes sanitarios para el uso eficiente del plan en general y de los recursos que ofrece en particular. UNICEF también respalda diversas iniciativas comunitarias que benefician principalmente a los recién nacidos, ya que a ellos les corresponde una tercera parte de todas las muertes de niños y niñas menores de cinco años.

Los desafíos pendientes

El Dr. Gonzalo Mancilla, especialista en medicina neonatal del Hospital Munaypata, afirma que las tasas de mortalidad infantil disminuyen debido a la atención médica, pero que es necesario redoblar los esfuerzos para combatir sus causas subyacentes.

“En general, en los hospitales bolivianos, así como en los demás servicios sanitarios, se brinda tratamiento a un elevado número de niños y niñas que sufren enfermedades agudas de las vías respiratorias, enfermedades que causan diarrea y, además de todo eso, la desnutrición, que es otro factor que influye en gran medida en la mortalidad", explica el Dr. Mancilla.

Como resultado de la estrategia integrada de atención de la salud a la que apoya UNICEF, las tasas de mortalidad infantil bolivianas están disminuyendo. Pero aún quedan muchos desafíos pendientes. Por ejemplo, el 12% de los niños y niñas menores de 10 años carece de certificado de nacimiento, lo que significa que no cuentan tampoco con derecho legal a la atención básica de la salud.


 

 

Vídeo (en inglés)

14 de septiembre de 2006:
 Jane O’Brien, corresponsal de UNICEF, informa sobre un plan gubernamental de seguro médico que ofrece mejor atención de la salud a los niños y niñas de Bolivia.

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