El niño y la niña en la familia

El Brasil: hacer que los derechos cuenten – Alianza con las familias

Imagen del UNICEF
© UNICEF-Brasil/2001/Petrillo
Jóvenes progenitores reciben información y mejoran sus conocimientos de puericultura

El Brasil es un país de una extraordinaria diversidad geográfica y cultural. Es también un país que registra un elevado nivel de desigualdad social y económica. Si bien en los últimos años el Brasil ha progresado de manera notable en materia de educación primaria, la situación de los niños y niñas en edad preescolar continúa siendo especialmente dificultosa. Datos oficiales indican que cada año mueren 88.000 niños y niñas menores de 1 año, mientras que el 75% de los niños y niñas menores de 6 años más pobres no participan en ningún programa para la primera infancia.

La oficina del UNICEF en el Brasil reconoce que apoyar a la familia es fundamental para la realización de los derechos de los niños y niñas de 0 a 6 años, en aras de ofrecer a la infancia el mejor comienzo en la vida.

El objetivo general del programa de la oficina del UNICEF en el Brasil “Desarrollo Integrado de la Primera Infancia” es apoyar la realización de los derechos de todos los niños y niñas de edades comprendidas entre 0 y los 6 años y garantizarles un buen comienzo en la vida. En la prosecución de este objetivo, el programa de desarrollo integrado de la primera infancia se centra en tres actividades fundamentales:

  • Apoyar y fortalecer la capacidad de la familia para cuidar de sus niños y niñas de edades comprendidas entre 0 y 6 años, con especial atención a las mujeres embarazadas y a los niños y niñas menores de 1 año. 
  • Fortalecer la capacidad de los municipios para que puedan responder debidamente a las necesidades de las familias que tienen niños y niñas de corta edad.
  • Impulsar la inscripción del nacimiento de los niños y niñas menores de 1 año, con especial hincapié en las comunidades y regiones en que la desigualdad y disparidad entre los distintos sectores de la población local es elevada.

Con miras a apoyar y fortalecer la capacidad de la familia para brindar un cuidado integral e integrado a sus hijos e hijas pequeños, la oficina del UNICEF del Brasil elaboró una relación de competencias familiares básicas aplicables a todas las familias brasileñas, en virtud de un proceso de colaboración que duró 18 meses. Estas 28 competencias relacionadas fueron validadas por investigaciones internacionales existentes sobre las prácticas familiares que promueven la supervivencia, el desarrollo, la protección y la participación infantil.

Estas competencias podrían ordenarse en tres categorías flexibles:

  • Interactuar directamente con el niño o niña de corta edad
  • Organizar a la familia con miras a cuidar y defender al niño o niña de corta edad
  • Reforzar la interacción de la familia con el niño o niña pequeño, y promover la organización de servicios dirigidos a atender íntegramente sus necesidades

Además de estas competencias familiares, se creó una lista de “competencias municipales” al objeto de facilitar el acceso de las familias a información y a servicios de calidad.

Las 28 competencias familiares se emplearon a continuación en la elaboración un lote de material interactivo para la familia denominado: “Fortalecer a la familia brasileña: acción conjunta para el desarrollo integrado de la primera infancia”. Este lote de material fue creado en 2003 en colaboración con 29 aliados clave (organismos gubernamentales, organizaciones no gubernamentales y organismos de las Naciones Unidas). 

El lote se compone de cinco módulos / juegos de láminas que abarcan las distintas etapas del ciclo vital de la primera infancia:

  • Embarazo y atención prenatal
  • El cuidado del bebé durante el primer mes de vida
  • El bebé de 2 a 12 meses
  • Niños y niñas de 1 a 3 años 
  • Niños y niñas de 4 a 6 años 

Cada módulo trata sobre los derechos del niño o niña y sus necesidades sanitarias, alimenticias, psicosociales y de protección. Los cinco módulos fueron ensayados exhaustivamente en determinados municipios, con las poblaciones indígenas y de ascendencia africana, así como en zonas rurales, urbanas y semidesérticas del país.

La principal estrategia de aplicación de este programa de Desarrollo Integrado de la Primera Infancia consiste en la firme alianza existente entre el gobierno y las organizaciones no gubernamentales. Esta alianza está permitiendo formar a 300.000 trabajadores sanitarios y dirigentes de la comunidad y a 120.000 profesores de preescolar en el uso de este lote de material, y educarles en el enfoque del desarrollo infantil basado en los derechos humanos. 

Mediante visitas y encuentros con las familias, los trabajadores sanitarios y los dirigentes de la comunidad dan a conocer el contenido de este lote en los hogares, al tiempo que supervisan la salud y el bienestar de las familias, les prestan apoyo y refuerzan sus competencias, concentrando siempre su atención en los niños y niñas de 0 a 6 años.  

El Presidente del Brasil, Lula, y la Directora Ejecutiva del UNICEF, Carol Bellamy, fueron los encargados de la presentación oficial de este lote de material en el Brasil, en abril de 2004. Mediante este programa, el gobierno brasileño pretende llegar a 10 millones de familias para 2006.

En resumen, el proyecto de “Competencias familiares y municipales” ha creado el marco adecuado para responder a las necesidades del variado espectro de familias brasileñas, garantizando la colaboración integrada e intersectorial para abordar cuestiones tan diversas como los derechos de la madre a recibir atención prenatal, el papel de la familia en la alimentación, la higiene, los problemas relativos a la protección que afectan a la madre y al bebé, y la participación de la familia en la estimulación y el aprendizaje del niño o niña a una edad temprana. El proyecto de “Competencias familiares y municipales” constituye la plataforma para un enfoque realmente integrado del desarrollo de la primera infancia.

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