Comunicación para el desarrollo

Cambios sociales y de comportamiento

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ98-0231/Robert Grossman
SENEGAL: Con un bebé en la falda, Mayamuna Traor‚ (izq., con una bufanda blanca), de 59 años de edad, presidenta de la asociación de mujeres local, participa en una reunión frente al local de un centro de la ONG Tostan.

En la esfera de la Comunicación para el desarrollo, los cambios sociales y de comportamiento con frecuencia han sido considerados dos enfoques distintos que demandan estrategias diversas y aptitudes especiales.

Se suele definir al cambio de comportamiento como un proceso de consulta basado en la investigación y referido a los conocimientos, las actitudes y las prácticas intrínsecamente relacionadas con los objetivos de los programas. Uno de los componentes de ese proceso es el suministro a los participantes de información pertinente y motivación mediante el empleo de estrategias bien definidas, de canales de comunicación interpersonales, de grupos y de los medios de comunicación que se adapten al público al que están dirigidos los mensajes, así como diversos métodos de participación. Las estrategias de modificación de comportamiento suelen considerar al individuo como el sujeto del cambio.

El cambio social, por otra parte, es entendido como un proceso de transformación de la manera en que está organizada la sociedad, de la misión y las estructuras de las instituciones y de la distribución del poder en el marco de las diversas instituciones sociales y políticas. Cuando se trata de cambiar los comportamientos en gran escala, es necesario tener en cuenta determinadas prácticas culturales, normas sociales y desigualdades estructurales perniciosas. Por eso, los enfoques del cambio social tienden a considerar a las comunidades como los sujetos del cambio.

UNICEF se inclina por brindar apoyo a las estrategias en la totalidad del proceso de los cambios sociales y de comportamiento continuum, y que para lograr un cambio significativo de carácter sostenible es necesario emplear una combinación de enfoques. La adopción de ambos enfoques de los cambios sociales y de comportamiento por parte del UNICEF se refleja en una amplia gama de iniciativas. Por ejemplo, en la alianza establecida por UNICEF con la Fundación Worldview para la planificación, el diseño y la implementación de la campaña de comunicación sobre la rehidratación oral Nun, Chini, Pani (“sal, azúcar, agua” del Nepal, mediante la cual se logró reducir el número de muertes de niños y niñas debidas a la diarrea de 45.000 a mediados del decenio de 1980 a 30.000 10 años después.

Otro ejemplo es el apoyo prestado al Proyecto de nutrición Iringa de Tanzania,  una iniciativa de desarrollo integrado basada en la comunidad que otorga a las aldeas que participan en la misma un papel protagónico en materia de detección de los problemas y modificación de sus prácticas agrícolas y alimentarias. Durante más de 20 años, UNICEF y sus aliados han dado su respaldo a Tostan, una ONG del Senegal que se especializa en las cuestiones de salud, educación y género y que emplea un enfoque de desarrollo basado en la comunidad. Tostan ha sido mundialmente reconocida por los logros que ha obtenido con respecto a la eliminación de la mutilación/escisión genital femenina mediante las labores de potenciación social y difusión comunitaria en las que se emplearon las declaraciones públicas en unas 3.000 de las 5.000 comunidades del Senegal.


 

 

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