Gripe aviaria

La infancia y la gripe aviar

Imagen del UNICEF
Unas niñas leen un periódico con máscaras durante un simulacro de pandemia por gripe aviaria en Balí, Indonesia.

Un riesgo directo para la salud de la niñez

La influenza aviar ya ha afectado las vidas y la subsistencia de las familias en las zonas afectadas, y especialmente la salud y la supervivencia de la infancia.

El brote de gripe aviaria ocurrido en Asia entre 2005 y 2006 se ha caracterizado por ser una enfermedad grave predominante en los niños y niñas (1). de Los niños y niñas representan la mitad de todos los casos humanos registrados y una tercera parte de las muertes a causa de influenza aviar hasta la fecha (2). 

Aunque todavía se desconoce por qué hay tantos niños y niñas infectados por el virus, una posible explicación puede ser que los niños, y especialmente las niñas, se ocupan a menudo de las aves domésticas, alimentándolas, limpiando los corrales y recolectando los huevos.

Los niños y niñas tienen también un mayor contacto con las aves de corral porque a menudo las consideran como mascotas.

Si el virus se adapta a los seres humanos y se trasmite fácilmente entre las personas, hay muchas probabilidades de que se produzca un brote humano a gran escala que afecte a todos los países del mundo. Esto perjudicará gravemente la vida de los niños, las niñas y las familias, ya que una pandemia perturbará todos los aspectos de una vida normal. Es probable que las aves domésticas hayan infectado a estos niños por concto directo. La tasa de mortalidad de todas las personas infectadas ha sido elevada. Se han observado patrones de la enfermedad inhabituales en niños y niñas, tales como enfermedades gastrointestinales en la mayoría de los casos y patologías del sistema nervioso central; además de la presencia de síntomas relacionados con el aparato respiratorio. Si bien no se pueden predecir los síntomas clínicos de la cepa del virus de la gripe causante de una pandemia, es probable que las enfermedades respiratorias similares a la gripe formen parte del espectro clínico.

Factores de riesgo secundarios para la infancia

Las repercusiones destructivas de la gripe aviar sobre la infancia van más allá del riesgo inmediato para su salud. Los brotes de gripe aviar entre las aves domésticas aumentan la posibilidad de que las familias pierdan una fuente importante de alimentos e ingresos. Esto puede afectar la salud de la niñez y amenazar su acceso a la educación. Cuando los ingresos se reducen súbitamente, las familias no pueden costear el envío de sus hijos a la escuela o pagar servicios esenciales de la salud.

Referencias:

  1. Nicoll A, Children, "Avian influenza H5N1 and preparing for the next pandemic". Archives of Disease in Childhood 2008;93:433-438 [BMJ]
  2. Casos de infección por gripe aviaia A(H5N1) en seres humanos confirmados por la OMS, 25 de noviembre de 2003 a 24 de noviembre de 2006. Archivo epidemiológico semanal, OMS, 2007:82:41–48 [PDF]
  3. Webster RG, Guan Y, Poon L, et al. "The spread of the H5N1 bird flu epidemic in Asia in 2004". Arch Virol Suppl 2005:117-29. [PubMed]
  4. Olsen SJ, Laosiritaworn Y, Pattanasin S, Prapasiri P, Dowell SF. "Poultry-handling practices during avian influenza outbreak, Thailand". Emerg Infect Dis [seri en Internet]. 2005 Oct [date cited]. Disponible en el sitio web de los Centros de de control de enfermedades de los Estados Unidos.

 


 

 

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