Gripe aviaria

Panorama general

Imagen del UNICEF
© UNICEF Thailand/2007/Few
En la escuela Baan Noong Wang de la provincia tailandesa de Udon Thani, los "extermina-gripe" animan a los niños y niñas a bailar para que aprendan los mensajes básicos para estar a salvo del virus de la gripe aviaria.

El virus H5N1 amenaza los medios de vida de millones de personas

La influenza aviaria, es una enfermedad vírica contagiosa que afecta principalmente a los pájaros, gallinas y otras aves de corral, así como a los pájaros domésticos y silvestres. La enfermedad, que afectaba principalemente a Asia, ha adquirido ahora carácter endémico y se ha extendido por Oriente Medio, Europa y África.

El continuo avance de la enfermedad amenaza los medios de vida de millones de criadores de aves de corral y ganaderos, pequeños empresarios y productores de aves de corral comerciales. Asimismo, afecta al comercio regional e internacional y aumenta los pronósticos de pérdidas económicas adicionales. Las personas pobres de entornos rurales son las más afectadas debido a la convivencia con aves de corral y a la dependencia de la cría de aves como medio de vida. Para las personas más pobres del mundo, particularmente en África, los productos avícolas son a menudo la fuente más importante de proteínas. Los niños y niñas son especialmente vulnerables a la infección o bien en el hogar o bien cuando juegan con máscotas domésticas o de otro tipo. La continua propagación de la gripe aviaria compromete los avances logrados para alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio para erradicar la extrema pobreza y el hambre, así como para combatir las enfermedades contagiosas.

Un virus con potecial pandémico

El H5N1 es una cepa altamente patógena del virus, con potencial pandémico. Hasta ahora, la propagación del virus H5N1 entre personas ha sido muy poco habitual y no existe ningún patrón general para la transmisión entre seres humanos.  Éstos pueden contraer la infección por medio de contacto directo con aves infectadas, al comprar y vender las aves vivas contagiadas y al existir contacto directo con los excrementos de las aves o con equipos en malas condiciones higiénicas.

El comercio de aves vivas y productos avícolas parece ser la causa principal de la propagación del H5N1. Sin embargo, también es posible que las aves migratorias influyan en la propagación de la enfermedad. En el momento en que el virus H5N1 se transforme en una cepa transmisible entre seres humanos pasará a ser un virus de la influenza humana. El riesgo de una pandemia de influenza humana inminente sigue presente mientras la gripe aviaria no esté controlada.

Todo el mundo debe estar preparado

Es difícil predecir las repercusiones de una pandemia, pero lo más probable es que aumenten las enfermedades debido a que los seres humanos carecen de inmunidad ante el nuevo virus. Es probable que aumenten las tasas de mortalidad y que se produzcan perturbaciones sociales y económicas. En algunos países, las instalaciones y los servicios de salud pública insuficientes plantean un importante desafío si surge un brote. Los niños y niñas sufrirán las consecuencias directas de la infección y de las repercusiones sociales y económicas de la pandemia, que son potencialmente devastadoras. Todo el mundo tiene que prepararse para una posible pandemia.


 

 

Casos humanos confirmados hasta el 2008

 
País Casos Muertes
Azerbaiyán 8 5
Bangladesh 1 0
Camboya 7 7
China 30 20
Djibouti 1 0
Egipto 50 22
Indonesia 133 108
Iraq 3 2
Lao, RD 2 2
Myanmar 1 0
Nigeria 1 1
Pakistán 3 1
Tailandia 25 17
Turquía 12 4
Viet Nam 106 52
Total 383 241
Fuente: OMS
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