Egipto

La campaña de educación de higiene en Egipto lucha contra la propagación de la gripe aviar

Imagen del UNICEF
© UNICEF Egypt/2007
Intisar Abdel Aleem, un agente sanitaria egipcia, emplea un juego de láminas para ilustrar las medidas de higiene necesarias para evitar la infección con la gripe aviar.

Por Simon Ingram

Según los más recientes informes de prensa, una niña cairota de 15 años de edad se ha convertido 34ta. persona a quien se le diagnostica la gripe aviar en Egipto. Hasta la fecha, 13 egipcios han resultado muertos debido a ese virus. A continuación, un informe actualizado sobre las actividades que se llevan a cabo para prevenir la propagación de la gripe aviar a la población humana. 

MARAZIQ, Egipto, 9 de abril de 2007 – La cría de pollos y patos siempre ha formado parte de la vida cotidiana de los habitantes de la aldea de Maraziq, localizada unos 30 kilómetros al sur de El Cairo, la capital de Egipto.

“Aquí, en el campo, es importante criar aves de corral”, explica Dawlet Salem, una abuela con cinco hijos e hijas crecidos. “Criamos pollos, patos o gansos, y así evitamos tener que comprar carne o aves a los vendedores. También nos ayuda a mantener a nuestras familias, ya que vendemos las aves o los huevos”.

Sin embargo, desde principios de este año prácticamente no se ven más pollos picoteando en los polvorientos pasadizos y calles de Maraziq. Tampoco se ven patos en las aguas turbias del pequeño canal cercano a la vivienda de la Sra. Salem.

Esto se debe a que en enero las autoridades sanitarias de la zona descubrieron los restos de un pollo muerto y, ante la posibilidad de que se tratara de un brote del mortífero virus H5N1, causante de la gripe aviar, ordenaron la matanza preventiva de todas las aves de corral en un radio de 1 kilómetro del lugar del hallazgo.

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© UNICEF Egypt/2007
En la aldea de Maraziq, localizada al sur de El Cairo, Wafaa Ibrahim prepara alimento para sus patos vestida con prendas de protección.

La protección de la salud familiar

“Tuvimos que sacrificar todas las aves que estábamos criando”, recuerda la Sra. Salem entristecida. “Los pollos, los patos, los gansos... todo. Y ahora todos tienen miedo de criar cualquier clase de aves”.

Pese a que Wafaa Ibrahim, nuera de la Sra. Salem, eliminó la mayor parte de sus aves, logró salvar unos pocos pollos y patos que habían sido previamente vacunados.

“La primera vez que escuché hablar de la gripe aviar fue en la televisión, cuando informaron sobre casos en otros países”, explica la Sra. Ibrahim. “Luego me enteré de que había llegado a Egipto y comencé a tomar medidas de precaución por mi cuenta. Por ejemplo, mantuve a las aves en el techo de mi casa e impedí que los niños se les acercaran”.

Aunque se trató de medidas de precauciones sensatas, no fueron suficientes. Cuando la Sra. Ibrahim recibió la visita de un agente sanitario de la comunidad, éste le indicó que debía tomar medidas de protección adicionales.

Una de ellas consiste en cubrirse la nariz y la boca con un pañuelo cada vez que se acerca a las aves para alimentarlas. Y nunca entra al gallinero sin antes ponerse unas zapatillas y otras prendas de vestir que sólo emplea para ese fin. Cuando sale del mismo, se lava las manos y los pies en un cubo de desinfectante.

Sesiones de concienciación

Intisar Abdel Aleem, agente sanitaria, asiente con la cabeza al enterarse de las medidas de precaución que toma la Sra. Ibrahim,

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Diversos materiales que se emplean en la campaña de concienciación sobre la gripe aviar que se lleva a cabo en Egipto con el respaldo de UNICEF.

“Cuando hablo con las familias que crían aves de corral trato de darles toda la confianza posible”, explica la agente sanitaria. “Les digo que no sacrifiquen sus aves, que continúen criándolas, pero que sigan nuestras instrucciones, porque de esa manera protegerán su salud”.

Las sesiones de concienciación que conduce la Sra. Aleem forman parte de un proyecto que se lleva a cabo con el apoyo de UNICEF en colaboración con el Ministerio de Salud y Población de Egipto y la ONG suiza Terre Des Hommes. En las mismas se emplean láminas y otros elementos simples para mostrar, por ejemplo, cómo se deben eliminar los restos de las aves muertas y para explicar la importancia de las medidas de higiene cuando se prepara carne de ave para el consumo humano.

Los cursos de concienciación están dirigidos principalmente a las niñas y mujeres, ya que en la mayoría de las familias ellas están a cargo de la crianza y preparación de las aves de corral.

La importancia de la información

La campaña de educación sobre la gripe aviar también se dirige a los niños que asisten a la escuela. En el establecimiento primario Salah Salem, que funciona en la gobernación de Daqalaya, al norte de El Cairo, se integran mensajes sobre el peligro de acercarse a las aves enfermas y otros temas de importancia en las lecciones habituales del día.

“Se que la gripe aviar se propaga debido a las aves migratorias”, explica Ahmed Salah, de 10 años de edad. “Y que las personas que tienen contacto con las aves deben lavarse cuidadosamente las manos”.

Para las comunidades del Valle del Nilo, la crianza y comercialización de aves de corral vivas tiene tanta importancia que se considera imposible tratar de convencer a la población de que abandone esas prácticas. Sin embargo, a medida que se registran nuevos casos de infección humana resulta cada vez más evidente y urgente la necesidad de exhortar a los pobladores a que se protejan contra ese virus potencialmente letal.


 

 

Vídeo (en inglés)

Marzo de 2007 :
Simon Ingram de UNICEF informa sobre los esfuerzos hechos en Egipto para concienciar sobre el virus, potencialmente mortal, de la gripe aviar.
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