Tanzanía, República Unida de

Reunión de países de África Oriental y Meridional para defender a los niños y niñas del VIH/SIDA

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El VIH/SIDA continúa castigando de manera desmedida a los niños, niñas y familias de África Oriental y Meridional. En una conferencia de alto nivel que se realizará en Dar es Salaam, Tanzanía, se buscarán maneras de dar respuestas más contundentes a la epidemia.

Por David Koch

DAR ES SALAAM, Tanzanía, 26 de septiembre de 2008 – El SIDA continúa tronchando vidas jóvenes en los países de África subsahariana, donde también diezma a las familias, y debilita las economías y sociedades.

E Grupo de trabajo interinstitucional regional sobre los niños y el SIDA en África Oriental y Meridional, al que se conoce como RIATT por sus iniciales en inglés, ha convocado a una conferencia de alto nivel que se inaugurará mañana en la capital de Tanzanía. Los participantes pasarán revista a los avances y logros cosechados hasta la fecha y buscarán maneras de intensificar las respuestas a las cuestiones relacionadas con los niños y niñas afectados por el VIH y el SIDA. Asimismo, los delegados alentarán a los jóvenes a que participen en la elaboración de esa respuesta.

Estarán presentes en la conferencia representantes de gobiernos, agrupaciones de la sociedad civil y organismos de las Naciones Unidas,  el Programa Internacional de Comparación para África y otros provenientes de 19 países de la región de África Oriental y Meridional.

Las 23 organizaciones que componen RIATT se reunieron por primera vez en 2006 a fin de lograr un consenso acerca de una estrategia regional orientada a los niños y niñas afectados por la pandemia mediante la localización de recursos, la aplicación de medidas de protección social, la promoción, el compromiso regional y la innovación social. Entre las organizaciones que forman parte del equipo figuran la Unión Africana, la Comunidad de África Meridional para el Desarrollo, UNICEF, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo y la FAO.

La participación de los niños en primer plano

La conferencia de Dar es Salaam fomentará de manera activa la participación en las respuestas nacionales ante el VIH y el SIDA de los niños y niñas, así como de las personas mayores a cuyo cargo se encuentran los menores.

Durante las primeras dos jornadas de la reunión se llevará a cabo un Período Especial de Sesiones a cargo de niños y niñas, quienes posteriormente desempeñarán un papel activo en las deliberaciones restantes junto a los delegados adultos.

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Los niños y niñas de África Oriental y Meridional sufren los embates más intensos de la pandemia del SIDA. En una conferencia que se realizará en breve se estudiará la forma de dar más apoyo a los pobladores de la región que viven con la enfermedad.
Noreen Huni, Presidenta del Comité Directivo de la Conferencia del RIATT, apuntó que pese a los considerables avances que se han logrado en la lucha contra la pandemia, es mucho lo que se puede y debe hacer todavía.

“El objetivo real de esta conferencia consiste en establecer alianzas entre adultos y niños. Mediante la participación de los niños y niñas nos proponemos que ellos ejerzan influencia con respecto a las políticas y las respuestas”, explicó la Sra. Huni.

La intensificación de las respuestas nacionales

Entre los objetivos específicos de la conferencia del RIATT cabe mencionar:

  • El examen de los avances nacionales en lo que concierne a la satisfacción de las necesidades de los niños y niñas afectados por el VIH y el SIDA.
  • La demostración y fomento de la participación ética y significativa de los niños y niñas en las respuestas nacionales contra el VIH y el SIDA.
  • El examen de las medidas, experiencias, estrategias y lecciones obtenidas a nivel nacional, regional y local.
  • La individualización de las medidas prioritarias que deben tomar los países y regiones, así como el grado de prioridad que deben dar a las actividades complementarias, para poder intensificar sus respectivas respuestas.

A fin de proteger los derechos de todos los niños y niñas afectados por el VIH y el SIDA en África y el resto del mundo, así como para conquistar la meta del acceso universal a la prevención y el tratamiento del SIDA, es necesario que se tomen medidas urgentes y de alcance prolongado, especialmente mientras se aboga por que los niños y niñas ocupen un lugar destacado en el temario mundial sobre el VIH y el SIDA.

“Esta conferencia se realiza, muy especialmente, para lograr un consenso con respecto a la manera en que estamos respondiendo a los desafíos que confrontan los niños y las niñas”, terminó diciendo la Sra. Huni, “Y debemos poner en marcha de inmediato más y mejores respuestas mediante un esfuerzo más concertado y coordinado”.


 

 

Vídeo (en inglés)

25 de septiembre de 2008: David Koch, corresponsal de UNICEF, informa sobre la próxima realización de una conferencia que se propone ayudar a los niños y niñas africanos que viven con VIH y SIDA. 
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