Swazilandia

En Swazilandia, la carga del SIDA recae sobre los hombros de las abuelas

Imagen del UNICEF: Swaziland: Grandmothers and AIDS
© UNICEF video
En Buseleni, un distrito predominantemente rural de Swazilandia, Evelyn Simelani, una mujer de 64 años de edad y abuela de siete nietos, se ha hecho cargo de dos de ellos desde que su hija se enfermó de SIDA.

Por David McKenzie

BUSELENI, Swazilandia, 10 de noviembre de 2006 – A los 64 años, Evelyn Sikholiwe debería estar disfrutando los beneficios de su edad avanzada. Alguna vez tuvo la esperanza de que su hija le ayudara a tener una jubilación confortable brindándole seguridad financiera y apoyo emocional. Pero su hija, enferma de SIDA, no puede abandonar el lecho. De manera que la Sra. Simelani debe cuidar a dos de sus siete nietos.

En Swazilandia, como en el resto de África Meridional, el SIDA impone una pesada carga a las abuelas.

“Resulta doloroso que en la vejez tenga que volver a criar niños", comenta la Sra. Simelani en su pequeña vivienda en el Distrito de Buseleni, una región predominantemente rural. "Trato de criarlos de la mejor manera posible".

Con frecuencia, sus buenas intenciones no son suficientes. Aunque la Sra. Simelani gana un poco de dinero trabajando como aparcera en el huerto de un jefe tradicional de la zona, eso apenas alcanza para que la familia haga una comida al día.

“Se trata de personas que no tienen ni la energía ni los recursos financieros para hacer frente a su situación", explica Stanley Phiri, Asesor Regional sobre Niños Huérfanos y Vulnerables de UNICEF. El funcionario agrega que el SIDA también provocó el desmantelamiento del sistema de bienestar social que en el pasado brindaba cierta medida de protección a los abuelos y abuelas.

Un creciente número de huérfanos

Las estadísticas de Swazilandia son estremecedoras. Se trata del país con el porcentaje más elevado del mundo en materia de personas infectadas con el VIH. Esa infección afecta a casi el 39% de todos los habitantes de 15 a 49 años de edad. Debido en gran parte a la epidemia del SIDA, en apenas cinco años la esperanza de vida promedio ha descendido de 58 a 39 años.

Imagen del UNICEF: Swaziland: Grandmothers and AIDS
© UNICEF video
Los puntos de atención vecinales, que reciben apoyo de UNICEF, hacen las veces de familias ampliadas al brindar apoyo a los niños y niñas huérfanos y vulnerables de diversas edades.

En ese país de poco más de un millón de habitantes, uno de cada cinco pobladores está infectado, y más de 60.000 niños y niñas han quedado huérfanos debido al SIDA. Según ONUSIDA el número de huérfanos seguirá aumentando.

Debido a esa situación, la generación más vieja debe hacerse cargo de los hijos de sus hijos. A pesar de que los tíos y tías, y los primos y primas de los huérfanos, así como los amigos de sus familias, han tratado de hacerse cargo de esos niños, la responsabilidad suele recaer finalmente en las abuelitas, a quienes en Swazilandia se llama cariñosamente "gogos".

Puntos de atención vecinales

Pero desde hace algún tiempo, las abuelas que tienen nietos a su cargo, como la Sra. Simelani, han comenzado a recibir ayuda. Celimphilo, un nieto de Evelyn de tres años de edad, asiste desde hace poco más de un año a un punto de atención vecinal.

Se trata de un centro de apoyo integral para niños huérfanos y vulnerables que funciona en un sólido edificio de ladrillos localizado a pocos kilómetros del hogar de la Sra. Simelani. Allí, los niños y niñas de diversas edades reciben educación básica y dos comidas por día. En el centro pueden jugar y aprender libres de peligro.

En los últimos años, UNICEF ha aumentado rápidamente el número de puntos de atención vecinales en Swazilandia, y tanto la población como el gobierno apoyan con entusiasmo esos establecimientos que cumplen las funciones de la familia ampliada. Teniendo en cuenta el elevado número de huérfanos que tiene ese pequeño país africano, del éxito de ese concepto de ayuda social quizá dependa en gran medida la supervivencia de Swazilandia como nación.

Sabine Dolan colaboró en la elaboración de este artículo desde Nueva York.


 

 

Vídeo (en inglés)

9 de noviembre de 2006:
En Swazilandia, el país con la tasa de prevalencia del VIH más elevada del mundo, hay un gran número de abuelas en cuyas espaldas recae la pesada carga del SIDA. Ésta es la historia de una de ellas.
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Audio (en inglés)

9 de noviembre de 2006: Stanley Phiri, Asesor Regional sobre Niños Huérfanos y Vulnerables de UNICEF, se refiere a los efectos del SIDA en Swazilandia.
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