Sri Lanka

Los activistas que viven con el VIH y jugadores de críquet crean conciencia sobre el VIH mediante la campaña Think Wise

Por Rajat Madhok

COLOMBO, Sri Lanka, 3 de octubre de 2012. Sarath* vivió y trabajó durante un tiempo en el extranjero. Hasta hace algunos años, también había sido un exitoso atleta que competía en carreras de 400 metros y salto triple. Luego contrajo el VIH de una pareja sexual.

VÍDEO (en inglés): Rajat Madhok, corresponsal de UNICEF, informa sobre los activistas que viven con el VIH y los jugadores de críquet que están creando conciencia sobre el VIH en Sri Lanka y otros países.

 

Al principio, no tenía idea de lo que era el VIH. Cuando se dio cuenta de lo que había sucedido, su empleador lo despidió y le pidió que abandonara el país en 48 horas. Sarath tomó el siguiente vuelo hacia Sri Lanka.  

El estigma en casa

Sarath tardó meses en aceptar que era portador del VIH. Le tomó unos cuantos años confiar en sus seres queridos. Mientras que su hermana y su madre estaban con él, sus amigos lo evitaban casi de inmediato.

El VIH infecta todos los días a cerca de 2.500 jóvenes con edades entre los 15 y los 24 años en todo el mundo. El estigma contra las personas que viven con el VIH sigue siendo moneda corriente en muchos países. Reducir la discriminación es por tanto fundamental, al igual que aumentar la conciencia entre los grupos con alto riesgo de infección.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Sri Lanka/2012/Madhok
Sarath (nombre ficticio) tiene el VIH. Hace unos años, soñó con una carrera en atletismo, pero el destino tenía otros planes. Ahora es voluntario de la campaña Think Wise (Piensa sabiamente) y está comprometido con la concienciación sobre el VIH.

Después de haber afrontado el estigma y la discriminación asociados con el hecho de vivir con el VIH, Sarath decidió luchar contra la enfermedad, haciendo todo lo posible para dar a conocer y poner fin al estigma social.

"Un día, me decidí a afrontar la realidad y aceptarla. Entonces quise ayudar a otras personas que viven con el VIH, ya que me pareció que muchos de ellos eran víctimas de la discriminación y sufrían sus consecuencias. Vi que la sociedad no los acepta, y por eso quería hablar en nombre de ellos. Sentí que podía lograr un cambio ", dice. 

Llevar un mensaje contra el estigma en la carretera

Recientemente, Sarath viajó a lo largo y ancho de Sri Lanka en autobús con un grupo de personas que tienen el VIH. Su objetivo: concienciar sobre el VIH y sobre cómo las personas pueden mantenerse a salvo. El equipo utilizó todo tipo de materiales, desde carteles y cometas hasta teatro callejero para transmitir su mensaje.

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© UNICEF Video
La campaña Think Wise es un esfuerzo conjunto entre el Consejo Internacional de Críquet, el Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA y UNICEF. Estrellas de críquet de toda África, Asia y el Caribe se unen para luchar contra la discriminación y concienciar sobre el VIH/SIDA.

El espectáculo formaba parte de la campaña Think Wise, un esfuerzo conjunto entre el Consejo Internacional de Críquet, el Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA y UNICEF. La campaña cuenta con estrellas de críquet de toda África, Asia y el Caribe, que aprovechan su popularidad y unen a la gente bajo consignas como "Entérate: protégete " y "Piensa sabiamente. No estigmatices”.

Como parte de esta campaña, los jugadores de críquet llegan a los niños y los jóvenes durante sesiones interactivas que se celebran durante los grandes torneos; en ellas ofrecen consejos sobre el VIH y enseñan trucos para jugar mejor al críquet.

"El deporte desempeña un papel importante en la construcción de una nación y, obviamente, debido a que este tipo de acontecimientos son tan grandes, atraen la atención de mucha gente; ciertamente estamos agradecidos de formar parte de la campaña y espero que esto pueda marcar algún tipo de diferencia en nuestro mundo y nuestros países", dice el jugador de críquet sudafricano JP Duminy.

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© UNICEF Sri Lanka/2012/Madhok
Durante una representación de teatro en la calle que forma parte de la campaña Think Wise, Sarath interpreta el papel de una persona con el VIH que pide a los demás no ser rechazada.

Romper el silencio que ayuda a propagar el VIH

La Representante de UNICEF en Sri Lanka, Reza Hossaini, aborda la importancia de la sensibilización: "Sarath no está solo en este viaje. Decenas de miles de jóvenes tienen miedo al estigma social y la discriminación. No se someten a las pruebas, a pesar de saber que han tenido un comportamiento arriesgado. No buscan ayuda médica ni apoyo psicosocial cuando saben que viven con el VIH, y esto realmente ayuda a que el virus se propague silenciosamente. Estamos firmemente convencidos de que, a través del poder del críquet, podemos motivar y animar a los jóvenes a alzar la voz para pedir ayuda cuando lo necesiten y aumentar la sensibilización del público en general".
 
Sarath está bajo terapia antirretroviral y ha llevado una vida sana. El tratamiento y el cuidado adecuados garantizarán que se mantenga saludable y pueda seguir luchando contra el virus que ha cambiado el curso de su vida. Tiene la esperanza de marcar una diferencia en las vidas de aquellos que no saben sobre el VIH o tienen demasiado miedo de preguntar.

A veces sueña con la idea de seguir corriendo en las canchas en lugar de ver la competición desde la grada. Sin embargo, su voluntad de ayudar y proteger a quienes sufren a causa del VIH es cada vez más sólida.

* Se ha cambiado el nombre para proteger la identidad.


 

 

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