Sudáfrica

En Sudáfrica, el Futbol Club Barcelona marca nuevos goles por los niños afectados por el VIH/SIDA

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Macharia Kamau (en primer plano), Representante de UNICEF en Sudáfrica, recibe un cheque de Albert Perrin, directivo del Fútbol Club Barcelona.

Por Sarah Crowe

PRETORIA, Sudáfrica, 22 de junio de 2007 – Hubo flamenco español, ritmo de tambores africanos y el sonido incomparable de las “vuvuzelas”, las cornetas típicas de Sudáfrica, cuya melodía se suele llamar aquí “el hermoso sonido del fútbol”.

Pero éste no fue un partido más. Este ruidoso despliegue de colores, culturas y deporte tampoco fue sólo una nueva oportunidad de ver a los astros del fútbol en acción.

Los 50.000 aficionados que llenaron esta semana el estadio Loftus de Pretoria para presenciar un partido amistoso entre el Futbol Club Barcelona y el equipo local Mamelodi Sundowns participaron en un evento inédito en la historia de este país, la primera nación africana que en 2010 será anfitriona de la Copa Mundial FIFA. Y eso no fue todo.

Durante el descanso del encuentro –al que se lo consideró un ensayo con vistas al campeonato de 2010– Patrice y Precious Motsepe, de la Fundación Familia Motsepe, hicieron entrega de un cheque por 750.000 rand (equivalentes a 107.000 dólares) a la Oficina de UNICEF en Sudáfrica. El Sr. Motsepe es un abogado que se dedicó a los negocios y cuya firma, African Rainbow Minerals, es una de las compañías de extracción de oro más grandes del mundo. El monto de su contribución no tiene precedentes en la historia de UNICEF en Sudáfrica.

El rostro ausente del SIDA

Pero la verdadera razón de esa donación, que es la misma razón que llevó al Barça a poner el logotipo de UNICEF en los uniformes de sus jugadores, se encuentra lejos del campo de juego. Se trata del rostro ausente del SIDA, y es el rostro de un niño. O de una niña.

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Los jugadores del Futbol Club Barcelona celebran el triunfo por 2 a 1 logrado en Pretoria.

Aún en un país de ingresos medios como Sudáfrica, las tasas de mortalidad infantil casi se han duplicado en los últimos 10 años debido, en gran parte, a la epidemia del VIH/SIDA. En los hospitales de la región es común ver niños y niñas de muy corta edad con SIDA, esforzándose por respirar y, en muchos casos, incapaces de desarrollarse y crecer.

Los países de África meridional tienen algunas de las tasas más elevadas de prevalencia del VIH del mundo. Un número sorprendentemente elevado de huérfanos y abuelos tienen a su cargo la crianza de niños de corta edad en países como la pequeña Swazilandia, un estado sin salida al mar cuyo futuro está gravemente amenazado por la enfermedad.

Nueva conciencia, nuevos aficionados

Fiel a su lema “Más que un club”, el Barcelona se ha comprometido a donar a UNICEF 1,9 millones de dólares por año durante los próximos cinco años. Esos fondos se destinarán a financiar programas de lucha contra el VIH/SIDA en Swazilandia y el resto de la región.

Esa es la razón por la que los jugadores del Barça lucen ahora el logotipo de UNICEF en su uniforme, lo que parece haber aumentado la demanda de camisetas del equipo por parte del público. Hasta el sudafricano más famoso, Nelson Mandela, se mostró muy interesado en obtener una. Cuando se reunió con los integrantes del equipo español y recibió una camiseta del Barça con su nombre, el Sr. Mandela comentó: “Lo que más me gusta es ver mi nombre junto al de UNICEF”.

Tras su encuentro con el equipo local, los Mamelodi Sundowns, al que derrotó por 2 a 1,  los astros del Futbol Club Barcelona dejaron a su paso algo más que camisetas y buenos recuerdos. El equipo español también creó conciencia en sus admiradores. Una conciencia que servirá para anotar goles por los niños y niñas afectados por el VIH/SIDA en Sudáfrica, que se prepara para el 2010.


 

 

Vídeo (en inglés)

21 de junio de 2007:
Sarah Crowe, corresponsal de UNICEF, informa sobre el partido que disputó en Sudáfrica el Futbol Club Barcelona con el equipo de los Mamelodi Sundowns.
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