Sudáfrica

En Sudáfrica, un nuevo método de análisis permite el diagnóstico precoz del VIH en bebés

Imagen del UNICEF
© UNICEF/ South Africa
En el Hospital Mseleni, en el Distrito Sanitario de Umkhanyakude, en KwaZulu Natal, Sudáfrica, la enfermera Nomphumelelo Dhlamini toma una muestra de sangre para detectar el VIH.

Por Sarah Crowe

La próxima semana se reunirán más de 20.000 expertos en la  XVI Conferencia Internacional sobre el SIDA, en Toronto, Canadá, para compartir información destinada a reducir la propagación de la pandemia. Este reportaje destaca uno de los tipos de intervención que figuran en el programa de la conferencia.

MSELENI, Suráfrica, 9 de agosto de 2006 – Un nuevo método para detectar el SIDA en pediatría está salvando vidas de bebés y ha llevado a un aumento considerable del número de niños tratados con fármacos antiretrovirales aquí en KwaZulu Natal, Suráfrica.

Hasta ahora, el diagnóstico del VIH en niños menores de 18 meses parecía un juego de adivinanzas. Pero desde finales del año pasado un método de análisis con sangre seca, ha hecho posible analizar y tratar a 500 bebés de remotas zonas rurales, lo que supera a los 100 bebés que hace un año recibieron antirretrovirales.

El método requiere tomar unas gotas de sangre del bebé y depositarlas en papel secante. No hace falta cadena de refrigeración para conservar las muestras, y es posible llevarlas a un laboratorio a kilómetros de distancia, donde el papel se puede disolver y analizar así la sangre. En teoría, los resultados pueden estar disponibles en 16 horas.

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El Dr. Victor Fredlund, en el Pabellón Pediátrico del Hospital Mseleni, en KwaZulu Natal, Sudáfrica.

Ventajas del tratamiento precoz

"Es muy apropiado porque se transporta fácilmente", declaró el Dr. Victor Fredlund, del hospital de Mseleni. "No requiere ningún medio de transporte especial ni un plazo especial. No hay prisa. Sólo hay que tomar la muestra correctamente. Por supuesto, las muestras de sangre seca son mucho más fáciles de tomar que las que hay que tratar en plena noche antes de ponerlas en hielo.

"Inicialmente, no sometíamos a tratamiento a ningún niño menor de año y medio, porque hay que esperar 15 o 18 meses desde el parto antes de empezar", añadió el Dr. Fredlund. "Ahora podemos averiguarlo a los tres meses.

Para los niños que viven con el VIH, recibir tratamiento lo más pronto posible puede significar la diferencia entre mejorar o simplemente sobrevivir.

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La enfermera Nomphumelelo Dhlamini del hospital Mseleni, obtiene las últimas gotas de sangre para un análisis con el nuevo método.

“Mi espíritu está en paz”

Wandile es una de estas niñas. Ha cumplido seis años, pero parece que tiene la mitad. Su madre murió de SIDA cuando ella era muy pequeña. Lo que hoy une a Wandile con la vida son su “gogo” (su anciana y enferma abuela) y sus antiretrovirales.

Durante años, la niña fue empeorando, y era incapaz de caminar o hablar. Desde que inició el tratamiento, se ha recuperado. Puesto que no se le hicieron pruebas y no se le administró tratamiento hasta finales del año pasado, necesita terapia ocupacional para ayudarla a recuperar los hitos perdidos.

Desde que su nieta inició los tratamientos con antiretrovirales, la abuela de Wandile ha apreciado una notable una mejoría en su nieta.

"En el hospital me dieron la medicina y me enseñaron cuándo debía administrarla", recordó. "Dijeron que la niña sería una persona distinta, y sucedió tal y como me explicaron. La niña comenzó a ponerse en pie y a caminar. Comenzó a hablar de forma audible e inteligible. Ahora está mejor. Mi espíritu está en paz."

Por medio de la campaña mundial ÚNETE POR LA NIÑEZ, ÚNETE CON LA JUVENTUD, ÚNETE PARA VENCER AL SIDA, UNICEF y sus aliados han dado la máxima prioridad al tratamiento y a las pruebas pediátricas, para garantizar que a niñas como Wandile se les administran cuanto antes los medicamentos antiretrovirales. UNICEF ha apoyado la difusión de los análisis adquiriendo equipo y formación mediante el Centro para Salud Rural, que aspira a salvar las diferencias entre los ricos de las ciudades y los pobres de las zonas rurales en Suráfrica.


 

 

Vídeo (en inglés)

9  de agosto de 2006:
Sarah Crowe, corresponsal de UNICEF, informa sobre un nuevo método de análisis para diagnosticar precozmente el SIDA en los bebés de Suráfrica.
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