Rwanda

La capacitación de los jóvenes para prevenir el VIH en Rwanda

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© UNICEF Rwanda/2010/Williams
Al suroeste de Rwanda, este pequeño pero poderoso grupo juvenil de debate sobre el VIH proporciona información acerca del virus a los jóvenes que posibilitará la protección de su salud.

Por Alexandra Williams

PARROQUIA DE NKANKE, Rwanda, 28 de abril de 2010 – Situada en las exuberantes colinas verdes que rodean el lago Kivu al sudoeste de Rwanda, la parroquia de Nkanke trabaja hacia un futuro sin VIH ni SIDA.

Los adolescentes en la parroquia se han unido a un grupo de debate que facilita información a su comunidad sobre el VIH y el SIDA, así como apoyo para aquellos que conviven con la enfermedad. El grupo forma parte de un proyecto de capacitación de la comunidad más grande, que cuenta con el apoyo de UNICEF y del Gobierno de Japón.

Convertirse en ejemplos a seguir

La comunidad parroquial de Nkanke no es ajena a las dificultades. Cuando un terremoto azotó la región en 2008, el campanario de la iglesia se derrumbó durante un oficio religioso matinal y muchas personas murieron.

La zona también ha sufrido también el duro azote de la epidemia de VIH que se ha extendido en toda el África subsahariana.

Sin embargo, frente a estos desafíos, los jóvenes de la parroquia continúan demostrando un compromiso con un futuro más brillante. Muchos se han unido a un grupo de debate pequeño pero poderoso y dedicado a la lucha contra el VIH y el SIDA en su comunidad.

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La parroquia de Nkanke, situada cerca del lago de Kivu al suroeste de Rwanda, trabaja para prevenir el VIH y el SIDA y para capacitar a sus jóvenes.

El grupo facilita información a los jóvenes que les permitirá proteger su salud. Además, los miembros del grupo –más de 100 con edades comprendidas entre los 8 y 20 años– proporcionan el apoyo a aquellos viven con el VIH y el SIDA y predican con el ejemplo, inspirador para otros jóvenes de la comunidad.

Un foro para el debate

En reuniones de grupo de debate, miembros como Innocenti, de 19 años de edad, son capaces de hablar claro sobre el VIH y el SIDA: y de cómo la epidemia ha afectado sus elecciones.

“Cuando mi test dio negativo para el VIH, tomé la decisión de abstenerme del sexo”, dijo Innocenti durante una reunión reciente. “Estoy agradecido de contar con la información que me protege a mí y la salud de mi futura pareja”.

Daniel, de 15 años de edad, se mostró de acuerdo. “Conocemos a la gente en el pueblo afectada por el VIH”, dijo . “En nuestro grupo de debate de VIH proporcionamos apoyo a aquellos que viven con la enfermedad, de manera que se los incluye en actividades y no se los discrimina".

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Cuando un terremoto sacudió el sudoeste de Rwanda en 2008, el campanario de la iglesia en la parroquia de Nkanke se derrumbó durante el oficio matinal y muchas personas murieron.

"He visto el sufrimiento del VIH, de modo que tendré cuidado", añadió.

"Expresarse para tener una vida mejor"

Innocenti explicó que permitir a los jóvenes parroquianos expresar sus opiniones es esencial para superar el miedo y el estigma que a menudo rodean al VIH y al SIDA.

“Si estamos avergonzados de hablar, no podemos tener debates abiertos y nunca estaremos en una posición para influir en algo”, afirmó. “Es importante para la juventud de Rwanda sacudirse el miedo y expresarse para tener una vida mejor”.

La parroquia y un centro de asistencia médica de la comunidad moviliza al grupo de debate, con la instrucción proporcionada por un monitor de una organización no gubernamental local. El grupo forma parte de una asociación de niños más grande, apoyada por UNICEF y por el Gobierno de Japón, que asiste a niños vulnerables con seguro médico, materiales escolares y proyectos que generan ingresos. Todos los niños en el grupo de debate también se han hecho las pruebas del VIH.

En toda Rwanda y el África subsahariana, los proyectos de capacitación de la comunidad tales como el grupo de debate de la parroquia de Nkanke ayudan a las personas jóvenes a hacerse cargo de sus vidas, y expresar su opinión para un futuro más brillante.


 

 

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