Namibia

Namibia se pone al frente de los esfuerzos mundiales para aumentar el acceso al tratamiento del SIDA

Imagen del UNICEF
© UNICEF Nambia/2009/Bloemen
Alfeus, de ocho años de edad, perdió a su madre porque ésta no recibió tratamiento de una enfermedad relacionada con el SIDA. El niño, en cambio, recibe tratamiento antirretroviral en la clínica Onayena, en la región septentrional de Namibia, como parte de un programa mucho más amplio de tratamiento y prevención del VIH/SIDA.

Por Guy Hubbard

“Hacia el acceso universal”, un nuevo informe sobre el aumento de las actividades de prevención y tratamiento del  VIH/SIDA, destaca los avances logrados en materia de orientación y prevalencia de la prueba del VIH, así como con respecto a la orientación y prevención de la transmisión del virus de madre a hijo. A continuación, un artículo sobre ese tema.

DISTRITO DE OHANGWENA, Namibia, 30 de septiembre de 2009 - Alfeus, de ocho años de edad, falta a la escuela una vez por mes, lo que hace muy felices a todos los que le rodean. Sus ausencias se deben a que, gracias a un programa ampliado de tratamiento y prevención del VIH/SIDA que se pone en práctica en su país, Alfeus recibe periódicamente tratamiento con medicamentos antirretrovirales.

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La familia y los amigos del niño se sienten más felices aún porque Alfeus logró sobrevivir y llegar a la edad escolar. La madre del niño estaba infectada con el VIH pero nunca se hizo la prueba para detectar ese virus ni recibió tratamiento antirretroviral.

Alfeus tampoco fue sometido al examen del VIH hasta que cumplió dos años. Para entonces, sus padres ya habían muerto, pero Alfeus sobrevivió hasta que se dieron las condiciones para que los niños y niñas de Namibia en su situación pudieran disfrutar de la oportunidad de crecer.

A fines de 2008, más de cuatro millones de habitantes de países con bajos y medianos recursos recibían tratamiento antirretroviral, lo que representó un aumento del 36% con respecto a un año antes y 10 veces más con relación a la situación de hace 5 años. Así lo indica un informe dado a conocer hoy por la Organización Mundial de la Salud y el Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA, conocido como ONUSIDA.

Mayor acceso a los servicios de salud

El informe, titulado “Hacia el acceso universal: Mayor prioridad a las intervenciones sobre el VIH/SIDA en el sector de la salud”, afirma que los éxitos obtenidos se deben al aumento de las actividades de orientación y de la prevalencia de la prueba del VIH, así como al incremento del grado de acceso a los servicios de prevención de la transmisión del VIH de madre a hijo.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Nambia/2009/Bloemen
Alfeus junto a varios integrantes de su familia. Su tía (izq.) se hizo cargo del niño cuando los padres murieron debido al SIDA.

Namibia, que tiene una de las tasas de infección con el VIH más elevadas del mundo, se encuentra a la cabeza de ese proceso de cambio. En 2006, Namibia sólo podía brindar tratamiento antirretroviral a unos pocos centenares de habitantes. El año pasado, esos medicamentos llegaban a decenas de miles de personas, que constituían casi un 70% de quienes necesitaban ese tratamiento.

Alfeus pudo recibir tratamiento con medicamentos antirretrovirales gracias a los fondos suministrados por el Plan de emergencia del Presidente de los Estados Unidos para el alivio del SIDA y el Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria.

Medicamentos para los pacientes

En países como Namibia, para que los necesitados reciban medicamentos antirretrovirales es necesario llegar a las regiones más apartadas con servicios médicos y medicamentos. Dos veces por mes, un equipo de trabajadores médicos del centro Shonomutango de Onandjokwe visita la clínica Onayena, donde recibe tratamiento Alfeus.

Sin esa ayuda no habría podido pagar el tratamiento puesto que la familia de Alfeus es pobre. “A veces no tenemos ni para comer, y tampoco tenemos dinero para estar yendo periódicamente al hospital”, explica Frida, la joven tía del niño. Cuando la situación es desesperante, Frida pide prestado a los vecinos.

La clínica Onayena fue construida en 2005 con fondos suministrados por el Plan de emergencia del Presidente de los Estados Unidos para el alivio del SIDA. La clínica forma parte del hospital misionero luterano Onandjokwe, que atiende las necesidades de salud de unos 250.000 habitantes, de los que 12.500 están infectados con el VIH. Unos 8.000 de esos pacientes reciben tratamiento antirretroviral.

Inicialmente, los habitantes de la región eran reacios a acudir a la clínica Onayena porque les parecía que de esa manera hacían pública su condición de seropositivos. Sin embargo ahora, al centro acude constantemente gran número de personas que se hacen la prueba del VIH, reciben tratamiento contra esa  infección y contra la tuberculosis, y atención prenatal.

Las ventajas del diagnóstico precoz

La prioridad de las autoridades sanitarias consiste en diagnosticar durante la primera visita de atención prenatal si las futuras madres están infectadas con el VIH. Al respecto, UNICEF ha brindado al Ministerio de Salud apoyo técnico para los servicios de tratamiento pediátrico y prevención de la transmisión del VIH de madre a hijo, además de ofrecer capacitación a un gran número de trabajadores de salud.

Debido que en Namibia la cobertura de atención prenatal es elevada y a que un 80% de los alumbramientos ocurre en los hospitales, el país cuenta con uno de los programas de prevención de la transmisión del VIH de madre a hijo más exitosos del mundo en desarrollo. Como parte del programa, se realizan análisis del VIH a los niños y niñas recién nacidos, lo que permite descubrir la infección con el VIH a partir de las seis semanas de edad.

Para miles de niños y niñas como Alfeus, vivir con el VIH forma parte de su existencia cotidiana, algo tan habitual como llevar el ganado a pastorear o recoger agua.

“Es un gran muchacho”, dice Frida. “No es un niño enfermo. Puede hacer todas las tareas que se le encargan. Puede ir a buscar agua, puede cuidar el ganado... puede hacer de todo”.


 

 

Vídeo (en inglés)

19 de septiembre de 2009:
La corresponsal de UNICEF, Chirs Niles, informa acerca del modo en que Namibia ha aumentado sorprendentemente la cobertura del tratamiento contra el VIH/SIDA.
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