Malasia

Jóvenes jugadores de fútbol a la ofensiva contra el VIH/SIDA

Imagen del UNICEF
© UNICEF Malaysia/2007
Dipra Ray, un joven de 19 años de edad, preside un debate sobre el VIH/SIDA que forma parte del primer programa sobre ese tema de la salud para jugadores de fútbol de toque de Malasia.

Por Steve Nettleton

KUALA LUMPUR, Malasia, 10 de abril de 2007 – Tras inmovilizar a un compañero de equipo con una llave de lucha a la cabeza, Shawn Daniels, de 16 años, se niega a soltarlo. Pero en lugar de socorrer a la víctima, los demás integrantes del equipo se ríen.

“Esto es lo que nos sucede cuando tenemos SIDA”, explica Dipra Ray, de 19 años de edad, un estudiante neozelandés de intercambio que protagoniza una dramatización interactiva de educación orientada a los jóvenes que participan en el primer programa sobre el VIH/SIDA diseñado especialmente para jugadores de fútbol de toque. Shawn sostiene un cartel rojo que dice “VIH”, mientras que su compañero de equipo sostiene otro en el que se lee “Célula blanca”.

“El VIH ha atrapado a las células blancas de nuestra sangre”, continúa diciendo Dipra. “SIDA significa que el organismo ya no puede combatir las enfermedades ni otras infecciones”.

En Kuala Lumpur, esta sesión de aliento previa a los partidos de fútbol de toque se ha convertido en una ceremonia habitual del programa para los jóvenes integrantes de la Asociación de Fútbolde Malasia. Mediante este enfoque novedoso se trata de concienciar a los jóvenes, que corren cada día más peligro de contagiarse y propagar el VIH.

Información para un sector ignorado de la población

“Más del 37% de las personas infectadas con el VIH en Malasia tienen entre 13 y 29 años de edad”, explica Gaye Phillips, Representante de UNICEF en Malasia y Representante Especial en Singapur y Brunei. “Se trata de un sector importante de la población al que debemos prestarle atención. Esa alta tasa de contagio demuestra que los jóvenes no reciben suficiente información sobre el tema”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Malaysia/2007
Varios integrantes de la liga juvenil de la Asociación de Fútbol de Malasia escuchan una exposición acerca de las maneras de evitar el contagio del VIH.

En colaboración con UNICEF, la Asociación de Fútbol de Malasia y la Asociación de Intercambio Internacional de Estudiantes de Ciencias Económicas y Comerciales (AIESEC) se esfuerzan por concienciar a la juventud acerca de los peligros del VIH y enseñarle qué se puede hacer para evitar el contagio.

El programa complementa el enfoque estratégico de UNICEF con respecto a la prevención del VIH en la juventud, que da prioridad a la educación basada en los conocimientos para la vida activa, la labor de los centros juveniles en las zonas rurales y la reducción del riesgo para quienes se inyectan drogas.

Comportamientos que salvan vidas

Una de las maneras fundamentales en que se puede garantizar el éxito de este enfoque es mediante la educación entre pares. Dipra, el joven participante en el programa de intercambio estudiantil de la AIESEC, cree que los jóvenes, tanto varones con mujeres, sólo comprenderán el mensaje si lo reciben de gente de su edad en un entorno interactivo ajeno a las aulas.

“La motivación más importante que tenemos para hacer esto es que venimos aquí, nos divertimos y, al mismo tiempo, tratamos de asegurarnos de que todos aprendan la lección”, explica Dipra. “Si la generación joven, compuesta por personas como mis amigos y yo, aprenden a detener al VIH, podemos detenerlo”.

Shawn dice que ha comenzado a entender la lección. “He aprendido muchas cosas”, explica. “Aprendí a protegerme y a decir que no. En la escuela no nos enseñan sobre el VIH”.
UNICEF y sus aliados esperan que mediante la enseñanza de comportamientos que protejan la vida dentro y fuera de las canchas de fútbol, los jóvenes obtengan los conocimientos que necesitan para triunfar en la lucha contra el VIH/SIDA.


 

 

Vídeo (en inglés)

Steve Nettleton, corresponsal de UNICEF, informa sobre las actividades orientadas a concienciar a la juventud de Malasia acerca de los peligros del VIH/SIDA. VIDEO  alta | baja

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