Kenya

Sopla un "viento de esperanza" para dos hermanos que quedaron huérfanos debido al SIDA.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Kenya/2006/Otieno
Gabriel, de 13 años de edad, y Anthony, de 14, viven solos desde la muerte de su madre, hace tres años.

Por Juliett Otieno

ISIOLO, Kenya, 27 de julio de 2006 – Además de ser hermanos, Anthony y Gabriel Koikoi son amigos íntimos. Y no pueden darse el lujo de no serlo, ya que desde la muerte de su padre y su madre, hace tres años, ninguno de los dos tiene más familiares que el otro.

“Mamá se había estado quejando de dolores de pecho desde hacía mucho tiempo", recordó Anthony, de 14 años de edad. "Probó distintos tipos de medicamentos pero su salud continuó empeorando".

Finalmente, los vecinos la llevaron al hospital de Isiolo, en la región septentrional de Kenya.

“La visitamos varias veces", continuó diciendo Anthony, “pero una mañana, cuando llegamos, nos dijeron que había muerto".
Ahora, ambos niños viven solos, subsistiendo apenas. Al principio recibieron ayuda de sus familiares, quienes poco a poco los fueron abandonando.

"Mi tío vive a pocos metros de aquí. A veces no tenemos comida, y él lo sabe, pero no hace nada al respecto", agrega Anthony. “La única comida con la que podemos contar siempre son las gachas de Pepo”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Kenya/2006/Otieno
Anthony y Gabriel frente a la choza que construyó su difunta madre.

Un viento de esperanza

Pepo es Pepo La Tumaini Jangwani, o “Viento de esperanza en el desierto", una organización comunitaria de Isiolo que brinda atención y apoyo a los niños y niñas que viven con el VIH o que han quedado huérfanos debido al SIDA.

UNICEF apoya a Pepo La Tumaini suministrándole el suplemento nutricional UNIMIX, del que los niños que participan en el programa, como Anthony y Gabriel, reciben una ración mensual. Esa ración debería usarse para complementar otros alimentos. Sin embargo, para las familias que no tienen otros recursos, la ración de UNIMIX constituye la única comida.

“A veces no nos dura ni dos semanas. O la diluimos para que rinda más, o pasamos hambre hasta que recibimos la ración siguiente. A menos que recibamos ayuda de algún buen samaritano…”, comenta Gabriel, de 13 años.

Rosa Adapal, de 40 años de edad, es la persona a quien Khadija Rama, coordinadora del programa Pepo la Tumaini, ha puesto a cargo de la vigilancia del bienestar de los niños. Sin embargo, la Sra. Adapal debe ocuparse de su propia familia y sólo puede visitar brevemente a los niños para ver cómo les va.

“A veces nos sentimos solos y tristes", explicó Gabriel. "Pero no nos queda otro camino, y debemos continuar".

La historia de los dos hermanos apareció en “Where Have All the Parents Gone?”, un documental de una hora de duración que produjo CNN y que se refiere al millón de niños y niñas huérfanos del SIDA en Kenya, y a los muchos más que viven con el VIH/SIDA. El documental, que presenta  Christiane Amanpour, corresponsal internacional de CNN, comenzó a trasmitirse el 19 de julio.

Un futuro mejor

UNICEF colabora con Pepo la Tumaini para garantizar que los niños como Anthony y Gabriel reciban apoyo y alimentos de manera regular. En colaboración con un aliado del sector privado, UNICEF ayuda a esa organización no gubernamental a ampliar su centro de transición, donde podrán vivir eventualmente los dos hermanos.

En ese centro, Gabriel, Anthony y otros niños y niñas serán alimentados de manera adecuada, asistirán a clases y recibirán orientación psicológica. Además de satisfacer las necesidades inmediatas de los niños y niñas, el centro les ayudará a planificar un futuro mejor.

Al respecto, Gabriel quiere ser maestro y Anthony doctor. A pesar de la difícil situación por la que pasan, Anthony tiene un mensaje de aliento para otros niños y niñas que hayan quedado huérfanos. "No se rindan”, les dice, “aunque se sientan solos".


 

 

Vídeo (en inglés)

Vea un segmento del video “Where Have All the Parents Gone?”, de CNN,  en el que aparecen Anthony y Gabriel, dos niños huérfanos del SIDA.
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