Panorama: la India

El “Expreso de la Cinta Roja” recorre la India para concienciar a la juventud acerca del SIDA

Imagen del UNICEF
© UNICEF India/2007/Biswas
Vista de la estación ferroviaria de Safdarjung, donde se encuentra el Expreso de la Cinta Roja, el tren que recorrerá la India deteniéndose en más de 180 estaciones y cruzando por más de 50.000 aldeas para concienciar a la población acerca del SIDA.

Por Gerrit Beger

NUEVA DELHI, India, 3 de diciembre de 2007 – La Era del Ferrocarril se inició en la India en 1853 con la inauguración del primer tren, que recorría los 34 kilómetros que separan Bombay de Thana. Un siglo y medio más tarde, la vasta red de trenes de este país, que consta de unos 112.000 km de tendido ferroviario, ha comenzado a transportar algo más que pasajeros y carga. Desde este mes se ha convertido en un medio fundamental para elevar el nivel de conciencia de la población acerca del SIDA.

El 1 de diciembre de 2007, Día Mundial de Lucha contra el SIDA, Sonia Ghandi, una de las dirigentes políticas más importantes del país, se sumó a destacados funcionarios de gobierno y representantes de diversas organizaciones aliadas, como UNICEF, en un acto que se llevó a cabo en la estación ferroviaria Safdarjang de Nueva Delhi. En ese acto se inauguró la campaña del Expreso de la Cinta Roja, una original iniciativa de lucha contra el SIDA.

Se trata de la mayor movilización a gran escala contra el SIDA que se haya realizado hasta ahora en el mundo. El tren llamado Expreso de la Cinta Roja realizará una recorrida de un año de duración,  deteniéndose en 180 estaciones, lo que posibilitará la difusión de información vital sobre la prevención del VIH en más de 50.000 aldeas del país.

Imagen del UNICEF
© UNICEF India/2007/Biswas
Varios de los voluntarios que viajarán en el Expreso de la Cinta Roja se desplazarán en bicicleta a las aldeas cercanas a cada estación en la que pare el tren, a fin de poder difundir información acerca del VIH/SIDA.

Una red de comunicadores jóvenes

“Esta es una iniciativa osada, un experimento admirable destinado a ayudar a millones de personas”, afirmó la Sra. Gandhi. “Esta enfermedad ha matado a muchos hombres y mujeres en la flor de la juventud. Desgraciadamente, y sin que ellos hayan tenido culpa alguna, muchos niños y niñas también han sido víctimas del VIH/SIDA”.

“Espero que el Expreso de la Cinta Roja logre educar a la población joven y posibilite de esa manera nuevos triunfos en la lucha contra la enfermedad”, añadió la Sra. Gandhi. “Se trata de una guerra que se puede y se debe ganar”.

“Felicito especialmente a los Centros Juveniles Nehru y a UNICEF”, dijo también la Sra. Gandhi, refiriéndose a la red de comunicadores jóvenes que viajarán en el tren para difundir mensajes sobre el VIH y el SIDA en los pueblos, aldeas y ciudades de toda la nación.

Difusión en bicicleta y autobús

Cada vez que el tren se detenga en una estación, descenderán de él seis equipos de 10 integrantes cada uno que visitarán en bicicleta las poblaciones cercanas. Los jóvenes pondrán en escena representaciones teatrales sobre la prevención y el tratamiento de la infección por el VIH y acerca de la lucha contra la difamación y discriminación a las que se suele someter a las personas infectadas. Otros jóvenes activistas emplearán autobuses para cubrir zonas aún más vastas alrededor de cada parada del tren.

Imagen del UNICEF
© UNICEF India/2007/Biswas
Un visitante de la exposición sobre el VIH/SIDA que se exhibe a bordo del Expreso de la Cinta Roja. El tren también cuenta con un vagón especialmente adaptado para ofrecer sesiones informativas al público.
“Nuestra función consiste en concienciar a la población con la ayuda de los medios de comunicación y difusión populares, el teatro y las representaciones en las calles y lugares públicos. Vamos a brindar conocimientos sobre el SIDA”, explicó Yoby Georgee, uno de los activistas de los Centros Juveniles Nehru que viajarán en el tren.

El Expreso de la Cinta Roja es un centro rodante de educación y exhibición en el que se emplean recursos tecnológicos modernos, como las pantallas interactivas sensibles al tacto y modelos tridimensionales. El tren cuenta con un vagón acondicionado especialmente para la realización de sesiones de educación para los trabajadores de las “anganwadi” o agrupaciones de autoayuda y las organizaciones no gubernamentales de mujeres y jóvenes. También tiene un vagón con seis camarotes adaptados para sesiones de orientación psicológica y consultas médicas.

Unidos por la niñez

UNICEF, aliado importante del Gobierno de la India y de la Fundación Rajiv Gandhi, donó más de 1,2 millones de dólares al proyecto del Expreso de la Cinta Roja, que representará un gran avance para las labores de prevención del SIDA que lleva a cabo UNICEF en la India.

Tanto en este país como en el resto del mundo, UNICEF y sus aliados se proponen liberar a las futuras generaciones del SIDA como parte de la campaña mundial ÚNETE POR LA NIÑEZ, ÚNETE CON LA JUVENTUD, ÚNETE PARA VENCER AL SIDA, que se inauguró en octubre de 2005.

“En la India no hay una expresión más clara de esta campaña que el Expreso de la Cinta Roja”, afirmó durante la ceremonia inaugural el Dr. Gianni Murzi, Representante de UNICEF en el país. El funcionario agregó que el recorrido del tren por 22 estados indios “difundirá el mensaje y propagará la esperanza a todas las personas afectadas por el VIH/SIDA o amenazadas por la infección”.

La prevención es uno de los aspectos imprescindibles de la lucha para detener la propagación del VIH. El objetivo de la campaña del Expreso de la Cinta Roja consiste en llegar antes que el virus a los jóvenes de las comunidades más apartadas y pobres de la India.


 

 

Vídeo (en inglés)

3 de diciembre de 2007:
Elizabeth Kiem, corresponsal de UNICEF, informa sobre la iniciativa del Expreso de la Cinta Roja, que se puso en marcha en la India el Día Mundial de la Lucha contra el SIDA.

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