La infancia y el VIH/SIDA

Proteger y ayudar a los niños afectados por el VIH/SIDA

Imagen del UNICEF
© UNICEF/ HQ04-0682/Pirozzi
Alina, de cinco años, sostiene sus zapatillas de ballet en su casa de la ciudad de Kaliningrad. Alina fue abandonada por su padre y víctima del descuido de su madre, toxicómana y alcohólica, y actualmente enferma de SIDA.

Los datos

  • Los niños huérfanos por el SIDA son vulnerables: una investigación reciente de UNICEF muestra que factores como los niveles de pobreza y el acceso a la educación son también indicios importantes de la vulnerabilidad.
  • En 2009, más de 14,9 millones de niños perdieron a un o ambos progenitores debido al SIDA en el África subsahariana.
  • En 25 países donde se realizaron encuestas por hogares entre 2005 y 2009, una media del 11% de las familias recibió apoyo externo.

El VIH y el SIDA afectan profundamente a los niños en muchos niveles. La familia de un niño y la comunidad pueden verse golpeadas con fuerza por los efectos del SIDA cuando los progenitores caen enfermos, no están en condiciones de trabajar o no están allí para proteger a sus niños. Los resultados pueden interrumpir las vidas de los niños y poner su salud y seguridad en peligro.

¿Cuál es la respuesta?
Las familias y las comunidades son a menudo las que están mejor capacitadas para atender a los niños que han perdido a uno o ambos progenitores por culpa del SIDA. En Kenya, las transferencias en efectivo han impedido que muchos niños terminen en la calle o en orfanatos. El programa de transferencia en efectivo del país se utilizó con 82.000 familias en 2009.

Un planteamiento conocido como la protección social ofrece un modo completo de salvaguardar a las familias contra las consecuencias de acontecimientos como la infección por VIH, que podría forzarlos por otra parte a la indigencia. Esto proporciona un salvavidas contra baches para mujeres pobres y vulnerables, niños y adolescentes.

¿Qué es necesario que suceda?
Los trabajos de protección sociales en todos los niveles –local y comunitario, a nacional- para mejorar la salud, mantener la continuidad en la educación, prevenir la marginalización por estigma social y discriminación, y reforza las familias ante la pobreza y la enfermedad.

Esto incluye intervenciones directas como las transferencias en efectivo a unidades familiares cuya cabeza de familia ha desarrollado el SIDA y es incapaz de trabajar, abandonando a los niños en la necesidad de alimento y ropa y matrícula escolar.

Pero esto también usa menos medidas indirectas, como la legislación alentadora para prohibir el estigma o la ayuda de garantía para niños. Este también puede ayudar a proteger a muchachas y mujeres jóvenes que afrontan la violencia sexual, que puede aumentar el riesgo de la infección de VIH.

Como la protección social toma un acercamiento holístico a salvaguardar a mujeres y niños, esto apoya la variedad llena de Objetivos de Desarrollo de Milenio de Naciones Unidas, en particular aquellos objetivos de ajuste para reducción de pobreza, educación y maternidad segura y sana.


 

 

Transferencias de fondos

Las transferencias de fondos son asignaciones fijas distribuidas a las familias más pobres y más marginadas, con el fin de ayudarles a acceder a los servicios básicos, a disponer de una buena nutrición y a mantener su sentido de la dignidad. Más información sobre transferencias de fondos.

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