La infancia y el VIH/SIDA

El Director Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake, y otros dirigentes se centran en la infancia para combatir el VIH/SIDA

Por Branwyn Lancourt

NUEVA YORK, EE.UU., 10 de junio de 2011. Las madres y niños deben estar en el centro de la respuesta mundial al VIH/SIDA, subrayó el Director de Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake, durante una distinguida reunión de dirigentes en la lucha contra el SIDA celebrada en Nueva York anoche.

VÍDEO (en inglés): 9 de junio de 2011. La corresponsal de UNICEF, Priyanka Pruthi, informa acerca de la reunión de alto nivel centrada en examinar los progresos y trazar un mapa para la trayectoria futura de la respuesta mundial al SIDA.  Véalo en RealPlayer

 

“Los niños nacidos sin el VIH no necesitan una atención costosa en el futuro”, dijo Lake. “Las madres que reciben el tratamiento antirretroviral permanecerán sanas con mayor probabilidad, y sus niños también".

Lake habló durante el acto "La cara ausente de la infancia y el SIDA: Progreso durante diez años de compromisos" celebrado para hablar de la importancia de que los niños centre la respuesta al VIH.

El embajador australiano para el VIH y moderador de la velada, Murray Proctor, comenzó el acto con una breve reflexión sobre los avances logrados y los desafíos actuales para el objetivo de conseguir una generación de niños que nazcan sin el VIH. Entonces presentó a la primera ponente de la noche, Asha-Rose Migiro, Secretaria General Adjunta de las Naciones Unidas.

Una oportunidad para el progreso

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© UNICEF/2011/Markisz
El Director Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake, durante la reunión sobre el VIH/SIDA celebrada en Nueva York. Hizo un llamamiento para redoblar los esfuerzos encaminados a la eliminación de las infecciones por VIH en niños y lactantes.

Migiro comenzó con esperanza, acentuando la oportunidad para un progreso principal. "Siento una confianza fuerte en que ahora es el momento para acabar con la transmisión de VIH de madres a bebés”, expresó.

Con anterioridad ese mismo día, el Equipo mundial de tareas junto con el Plan de emergencia del presidente de Estados Unidos para el alivio del SIDA (PEPFAR, por sus siglas en inglés) y ONUSIDA presentaron "Cuenta atrás hasta cero: un plan para 2015 destinado a reducir el número de nuevas infecciones de VIH entre lactantes y niños en un 90% y reducir a la mitad el número de madres que mueren de causas relacionadas con el SIDA.

Migiro destacó este esfuerzo como un paso clave en la lucha. “Las madres son los pilares y los niños son el futuro. Cuando cualquiera sufre, las familias sufren”, explicó .

Al subrayar sus comentarios, el Presidente de Rwanda, Paul Kagame, señaló que “las caras de los niños del mundo han estado ausentes" durante demasiado tiempo.

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El Presidente de Rwanda, Paul Kagame, se dirige al público del acto "La cara ausente de la infancia y el SIDA: Progresos durante diez años de compromisos", celebrado en Nueva York.

"Sus preocupaciones se han visto eclipsadas por cuestiones consideradas más apremiantes. Es urgente que enfoquemos nuestra atención en los niños y los hagamos el centro de la respuesta al VIH”.

“La historia nos juzgará si fallamos," añadió .

Dar prioridad a la infancia

El Director de Ejecutivo de ONUSIDA, Michel Sidibé, enfatizó la necesidad de la igualdad. “Es una injusticia que el valor de vida no sea el mismo en el mundo. Todos los niños tienen que ser una prioridad mundial y no quedar a merced de la lotería geográfica", comentó.

El momento más conmovedor de la noche vino cuando la líder juvenil Nabbumba Nuru se dirigió al público, dando cara y voz elocuente a un tema tan a menudo oscurecido por la estadística.

"Lo que me lleva a decir lo que digo," comenzó ella, "…es que nací con el VIH/SIDA, he vivido con ello durante 24 años. Esto me privó de mi infancia, de modo que vengo ante ustedes y les reto a comprometerse totalmente para erradicar la transmisión del VIH de madre a hijo".

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Nabbumba Nuru, una joven ugandesa que vive con el VIH, durante su alocución a los delegados de alto nivel de la reunión sobre el VIH/SIDA.

Nuru apuntó que a lo largo de su viaje personal ha encontrado a muchos jóvenes afectados por el VIH que luchan contra los desafíos que acarrea la transición de la infancia a la adolescencia y la edad adulta.

"Estos jóvenes tienen necesidades especiales que cambian de etapa en etapa. Muchos no pueden tener acceso al tratamiento porque los programas disponibles sólo están enfocados a aquellos que son seronegativos", expuso Nuru.

Redoblar los esfuerzos

Lake indicó que las naciones que invierten en madres y niños en  mayor situación de riesgo no sólo salvan vidas, sino que se ahorran millones de dólares también: dinero que puede ser invertido en la construcción de una sociedad más fuerte para todos sus ciudadanos.

Concluyó con la exigencia de redoblar los esfuerzos para conseguir el objetivo de una generación sin SIDA. “Tenemos el conocimiento, el saber y la capacidad” dijo. “Podemos hacer esto, y porque podemos, debemos hacerlo. Y juntos, lo conseguiremos”.


 

 

Campaña contra el Sida


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