Deporte para el desarrollo

UNICEF y un equipo de críquet de nivel internacional se unen para combatir el VIH y el SIDA

Por Amy Farkas

NUEVA YORK, Estados Unidos, 25 de enero de 2011 – Mientras los aficionados de todo el mundo esperan el inicio de la Copa Mundial de Críquet del ICC, que se producirá el 19 de febrero con un partido en Bangladesh, los jugadores de las selecciones de los 14 países que competirán en el torneo se han aliado para colaborar con la lucha contra la epidemia del SIDA.

VÍDEO (en inglés): Vea un anuncio de servicio público protagonizado por dos estrellas internacionales del críquet: Virender Sehwag, de la India, y Kumar Sangakkara, de Sri Lanka. El anuncio forma parte de la campaña “Piensa inteligentemente” de concienciación sobre el VIH/SIDA. La campaña se lleva a cabo con motivo de la disputa de la Copa Mundial de Críquet 2011 del Consejo Internacional de Críquet (ICC).  Véalo en RealPlayer

 

Bajo el lema “Piensa inteligentemente: La alianza mundial del críquet contra el SIDA”, el Consejo Internacional de Críquet, UNICEF, ONUSIDA y la Iniciativa Mundial de los Medios de Comunicación contra el SIDA ─así como gran número de aliados locales─ han puesto en marcha una campaña para exhortar a los aficionados de todo el mundo a que se informen sobre el VIH/SIDA, se protejan de la enfermedad y no difamen a las personas de sus comunidades que estén infectadas o vivan con el SIDA.

La campaña se llevará a cabo durante el desarrollo de la Copa Mundial de Críquet del ICC mediante la difusión de mensajes alusivos por televisión y diversos medios en línea, así como en los estadios de Bangladesh, la India y Sri Lanka donde se disputarán los partidos del torneo internacional. También se llevarán a cabo actividades relacionadas con la campaña en las escuelas y comunidades de las ciudades en las que se disputen partidos de la Copa Mundial, a fin de educar sobre el VIH/SIDA a los niños, niñas y jóvenes.

 “En la India, el críquet es como una religión. Todos adoran ese deporte, que constituye el mejor medio para comunicar cualquier mensaje de importancia”, comenta Shreya, un estudiante de 14 años de Chennai, la capital del Estado de Tamil Nadu. Shreya es uno de los cientos de niños que participan en ocho estados de la India en originales programas que combinan la práctica del críquet con la educación sobre el VIH. Los programas, que se llevan a cabo en las escuelas, son un componente fundamental de la campaña “Piensa inteligentemente”.

Imagen del UNICEF
© International Cricket Council/2010
Varios niños juegan al críquet en Sri Lanka, uno de los tres países anfitriones de la Copa Mundial de Críquet 2011 del Consejo Internacional de Críquet (ICC).

La participación de los jóvenes
Las escuelas que participan en la campaña aprovechan la popularidad del críquet y el entusiasmo que despierta la disputa de la Copa Mundial para lograr la participación de los jóvenes en diversas actividades interactivas de aprendizaje sobre la prevención del contagio con el VIH y la propagación de esa infección.

“Cuando los que nos brindan información sobre el VIH son jugadores de críquet, que son nuestros héroes y modelos a imitar, les prestamos atención y les escuchamos”, comenta un estudiante. “Las actividades de esta campaña no son aburridas, sino muy activas, y es muy divertido participar en los juegos y las actividades en grupos”.

El programa fue elaborado por la Oficina de UNICEF en la India con la colaboración del MAMTA, una conocida organización no gubernamental dedicada a las cuestiones relacionadas con el VIH y el SIDA. La información sobre el VIH se difunde de manera respetuosa y honesta. Cada sesión comienza con la presentación de una película de la serie “Piensa inteligentemente” y continúa con una charla sobre el críquet. De esa manera, se rompe el hielo y se logra la participación de los jóvenes. A continuación, uno o más jugadores del críquet famosos ofrecen importantes mensajes sobre el VIH.

Imagen del UNICEF
© International Cricket Council/2010
Graeme Smith, capitán del seleccionado nacional de críquet de Sudáfrica, habla con un grupo de jóvenes de las Indias Occidentales que practican ese deporte. La charla forma parte de la colaboración de Smith con UNICEF, y su objetivo consiste en crear conciencia acerca del VIH/SIDA.

Derribar las barreras
Los deportes pueden ser muy útiles para derribar barreras y eliminar las diferencias de casta y clase. Debido a ello, el críquet constituye una plataforma ideal para transmitir a diversos sectores de la población información sobre el VIH que puede representar la diferencia entre la vida y la muerte.

UNICEF ha tenido experiencias positivas con respecto al papel que puede desempeñar el críquet en la educación de los jóvenes acerca de los comportamientos saludables. UNICEF colabora, por ejemplo, con Cricket Namibia, el organismo que rige la práctica del deporte en ese país africano. Esa alianza implementa un programa llamado Kwata Cricket, que fomenta las actividades deportivas y los juegos, que son componentes fundamentales de la salud y el bienestar de los niños, niñas y adolescentes.

Eveleen Kejarukua, una niña de 11 años de edad que vive en un suburbio de Windhoek, la capital de Namibia, comenzó a participar en el programa Kwata Cricket tras convencer a su madre de que se trataba de la mejor manera de superar la presión que ejercían sobre ella sus amigos para que comenzara a beber y a mantener relaciones sexuales. Pese a que la madre de Eveleen se mostró inicialmente dudosa de la conveniencia de que su hija se sumara a esas actividades, ahora dice que la niña comprende el peligro del VIH y del consumo de drogas ilícitas y alcohol, además de haber adquirido más confianza en ella misma.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Namibia/2010
En Namibia, Eveleen Kejarukua, de 11 años de edad, está orgullosa de lo que ha aprendido al participar en Kwata Cricket, un programa que fomenta la práctica de los deportes y el juego, actividades esenciales para la salud y el bienestar de los niños, niñas y adolescentes. El programa cuenta con el apoyo del UNICEF.

El VIH en los países donde se practican críquet

De los más de 33 millones de personas que viven con VIH en todo el mundo, casi una cuarta parte habita en países donde el críquet es un deporte muy popular. En dos de ellos, la India y Sudáfrica, viven casi 8 millones de personas infectadas con ese virus.

 “Basta con echar una mirada a las estadísticas para comprender por qué estoy tan ansioso por crear conciencia sobre el VIH”, explica Graeme Smith, capitán de la selección nacional de críquet de Sudáfrica.

“Dos millones de personas mueren anualmente por causas relacionadas con el SIDA, y casi tres cuartas partes de esas muertes ocurren en África subsahariana”, añade el deportista. “Mediante la simbólica cinta roja que me pongo en la solapa les estoy diciendo a millones de aficionados al críquet de todo el mundo que no deben discriminar a las personas que viven con el VIH”.


 

 

Campaña contra el Sida


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