La infancia y el VIH/SIDA

Presentación de “La infancia y el SIDA: Cuarto inventario de la situación”

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2009-0715/Nesbitt
Martha Mumba sostiene a su hijo de seis semanas, Vincent, frente a su casa en Lusaka, Zambia.Mumba participa en un programa de la clínica Chelstone para evitar la transmisión del VIH a su hijo con tratamientos profilácticos y antirretrovirales y pruebas de detección.

Por Amy Bennett

NUEVA YORK, EEUU, 30 de noviembre de 2009 – Combatir los efectos del VIH y del SIDA sobre las familias vulnerables y proporcionar protección contra las dificultades a las madres y los niños en peligro son el tema principal de La infancia y el SIDA: Cuarto inventario de la situación 2009, que ha sido presentado hoy en Nueva York.

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Publicado conjuntamente por ONUSIDA, el Fondo de Población de las Naciones Unidas, UNICEF y la Organización Mundial de la Salud, el informe llega a la conclusión de que evitar la transmisión del VIH de madre a hijo es fundamental para reducir las repercusiones de la pandemia, y que la crisis económica mundial ha afectado con especial dureza a las personas que luchan contra las consecuencias del VIH y el SIDA.

El objetivo es el acceso universal

El hecho de que las pruebas sugieran que el punto álgido de la mortalidad entre los recién nacidos pudiera producirse a una edad muy temprana hace que sea incluso más urgente establecer diagnósticos tempranos para los recién nacidos y evitar la transmisión del VIH a los bebés, según el informe.

“En la prevención de la transmisión de madre a hijo, hay un 45% de las mujeres necesitadas que están recibiendo ayuda, en comparación con un 10% hace sólo cuatro años”, dijo , Jimmy Kolker, Jefe de VIH/SIDA de UNICEF y Director Asociado de Programas. “Y 19 países han alcanzado ya la meta del acceso universal, que consiste en lograr un 80% de cobertura para la prevención de la transmisión de madre a hijo. Sin embargo, esto significa que 100 países todavía no han alcanzado la meta.

“Vamos a tener que acelerar nuestros esfuerzos si queremos alcanzar la meta del acceso universal para la prevención, el tratamiento, la atención y el apoyo”, añadióKolker.

Establecer un sistema de protección social

El informe pide una mayor inversión en la protección social, un enfoque amplio para apoyar a las familias más vulnerables del mundo y garantizar que no tengan que hacer frente a decisiones imposibles.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Lesotho/2009/Barbadoro
Los beneficiarios del “Programa de subvenciones para la infancia” esperan el aterrizaje de unos helicópteros en el poblado Lebakeng, Lesotho. El programa tiene por objetivo satisfacer las necesidades básicas y mejorar el bienestar de los niños y niñas vulnerables, entre ellos los afectados por el VIH y el SIDA.

“Una de las repercusiones universales del VIH y el SIDA sobre los hogares es que desvía los gastos hacia la enfermedad y hacia otras necesidades de atención de la persona enferma”, dijo Linda Richter, del Human Sciences Research Council en Sudáfrica. Richter intervino en una reunión de la “Iniciativa conjunta de aprendizaje sobre los niños y el SIDA”, que presentó un análisis independiente sobre la función de la protección social el mes de junio en la sede de UNICEF.

Chris Desmond, investigador asociado del FXB Centre for Health and Human Rights de la Harvard School of Public Health, contribuyó también a ese análisis. “Es posible ofrecer tratamiento a la gente, pero si tienen hambre, el efecto siempre será limitado”, dijo. “Usted puede ofrecer servicios, pero si la gente no puede pagar esos servicios, no tiene ningún sentido ofrecérselos”.

Por su parte, Kolker, de UNICEF, señaló que ayudar a los niños y niñas vulnerables –entre ellos los huérfanos y otros niños y niñas en situación de riesgo– es la prioridad de UNICEF.

“El SIDA ha hecho que este problema sea aún más agudo”, dijo. “En los países afectados por el SIDA, esas familias realmente necesitan ayuda con cualquier tipo de intervención exterior. Las propias familias y comunidades no tienen los medios necesarios para garantizar que los niños reciban la atención apropiada que necesitan cuando sus familias están afectadas por el SIDA”.

Subsidios para hogares vulnerables

En uno de los países más afectados por la pandemia del SIDA, Lesotho, la mitad de la población vive por debajo de la línea de la pobreza. El “Programa de subsidios para la infancia” de Lesotho es una iniciativa piloto que recibe apoyo de UNICEF y que ofrece dinero en efectivo a las personas necesitadas, incluidos los niños que han quedado huérfanos a causa del SIDA.

El programa es un excelente ejemplo de protección social. Sus subvenciones en efectivo están destinadas a los hogares de las zonas donde las tasas de mortalidad materna e infantil son elevadas.

“Tenemos a niños que cuidan de las familias y personas que no cuidan de su salud”, dijo el Dr. Mphu Ramatlapeng, Ministro de Salud y Bienestar Social de Lesotho, refiriéndose a los hogares donde niños con sólo 12 años están al cuidado de hermanos menores.

Alrededor de 950 familias –que comprenden a más de 2.370 huérfanos y niños vulnerables– se benefician actualmente de las pequeñas subvenciones trimestrales. El programa piloto se perfeccionará para su despliegue gradual en otros distritos del país en 2011. A más largo plazo, el Gobierno planea absorber el programa en su presupuesto nacional.

Un mundo libre del SIDA

Tanto si es por medio de subvenciones en efectivo como de prestaciones de alimentos en tiempos de crisis, la protección social puede ofrecer a las familias los medios necesarios para sobrevivir y recibir atención fundamental cuando se enfrentan al VIH y el SIDA, según se desprende de La infancia y el SIDA: Cuarto inventario de la situación 2009.

El informe evalúa los progresos alcanzados en favor de todos los niños y niñas afectados por el SIDA y ofrece un panorama honesto sobre los casos que dan buenos resultados, los casos en que se requieren mayores esfuerzos y los casos en que las tareas pueden mejorarse. En medio de un declive económico de escala mundial, el inventario sobre la situación hace hincapié en la necesidad de un compromiso continuo con la meta a largo plazo de lograr un mundo libre del SIDA.


 

 

Vídeo (en inglés)

30 de noviembre de 2009: La corresponsal de UNICEF Amy Bennett informa sobre la presentación de La infancia y el SIDA: Cuarto inventario de la situación 2009
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