La infancia y el VIH/SIDA

Aliados contra el SIDA: Un podcast sobre cómo transformar la desigualdad de género

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2002-0323/ Pirozzi
Un asesor voluntario sobre el SIDA de Plan International durante una sesión de concienciación sobre el VIH/SIDA con un grupo de adolescentes en Zimbabwe.

Por Pi James

NUEVA YORK, EE.UU., 31 de agosto de 2009  – La participación de los hombres y de los niños varones es fundamental para reducir la propagación del VIH entre las mujeres, según un grupo de expertos participantes en una nueva grabación de transmisión digital (podcast) de UNICEF, que forma parte de una serie sobre la infancia y el SIDA.

Las mujeres y las niñas son desproporcionadamente vulnerables a la infección por VIH en el África subsahariana, donde las tasas de prevalencia del virus son las más elevadas del mundo. En el sur de África, las niñas adolescentes tienen tres veces más probabilidades de contraer la infección que los niños adolescentes.

Aunque muchas organizaciones trabajan para educar a las niñas y a las mujeres sobre el SIDA y sobre cómo evitar la propagación del VIH, cada vez se tiene más en cuenta la función fundamental que pueden desempeñar los hombres y los niños para transformar las desigualdades de género que se esconden detrás de la epidemia del SIDA.

“Estamos comenzando a darnos cuenta de que, en nuestros esfuerzos por centramos en las mujeres y las niñas, en cierto modo nos olvidamos de los niños y de los hombres”, dijo la fundadora y ex Directora Ejecutiva de AIDS Support Organization en Uganda, Noerine Kaleeba, una de las participantes en la grabación.

La vulnerabilidad de las mujeres y las niñas

Otro participantes junto a Kaleeba, es el Asesor Técnico Superior sobre violencia de género y derechos del International Centre for Research on Women, Gary Barker, un experto en conseguir que los hombres y los niños participen para contribuir al logro de la igualdad de género.
 
“Las ideas dañinas de la sociedad sobre la masculinidad y la feminidad son a menudo la causa de la vulnerabilidad de las niñas frente al VIH”, dijo Barker. “A los niños se les enseña a pensar que tienen cierto tipo de propiedad sobre las mujeres”.

Kaleeba señaló la presión que existe dentro de las familias y las comunidades para reforzar el arquetipo de que los hombres son agresores y las niñas sumisas.

“Siempre he visto que hay exigencias y expectaciones con respecto a las niñas sobre cómo debemos ser sumisas”, dijo recordando sus propias experiencias en Uganda, donde las tasas de prevalencia del VIH son más elevadas entre las mujeres que entre los hombres.

Programas dirigidos por la comunidad

Barker afirmó que las ideas sociales sobre lo que significa ser un hombre, y sobre cómo vivir la propia vida sexual como hombre, son dañinas no solamente para las mujeres sino también para los hombres.

Kaleeba hizo hincapié en que, aunque son las mujeres jóvenes quienes corren mayores riesgos, no se debe excluir a los hombres jóvenes ni a los niños de la lucha contra el VIH.

En palabras de Kaleeba: “Son necesarias dos personas para transmitir una infección”.

Ambos expertos estuvieron acuerdo en que los programas de prevención efectivos deben estar dirigidos por la comunidad.

“Uno de los elementos fundamentales”, comentó Barker, “es disponer de un grupo de hombres de la comunidad que... tengan los mismos antecedentes y que sean capaces de decir ‘Esperen un minuto, hay otras formas de ser hombre’ en voz alta”.

“No es demasiado pronto para comenzar”

Kaleeba añadió que no es suficiente tener simplemente proyectos para los hombres y los niños; es necesario ampliar la escala de estos proyectos e incorporarlos a los programas existentes.

Además, la labor de cambiar las actitudes debe comenzar cuando los niños son pequeños.

“No es demasiado pronto para comenzar a propagar nuevos mensajes”, dijo Kaleeba, que habla como madre de cuatro niños y como madre adoptiva de 14.

La grabación, emitida hoy, se titula “Aliados contra el SIDA: El papel de los hombres y los niños para transformar las desigualdades entre los géneros que impulsan la epidemia de VIH”, y la moderadora es Amy Costello, de Radio Naciones Unidas y UNICEF en Nueva York.


 

 

Audio (en inglés)

La moderadora Amy Costello habla con la fundadora y ex Directora Ejecutiva de la AIDS Support Organization en Uganda, Noerine Kaleeba, y con Gary Barker, Asesor Técnico Superior sobre violencia de género y derechos del International Centre for Research on Women.
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Campaña contra el Sida


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