La infancia y el VIH/SIDA

Un informe indica que la campaña contra el SIDA va cobrando ímpetu a pesar de los grandes retos que tiene por delante

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ-1318/Versiani
Esta niña y su madre, que viven con el VIH en el Estado de Río de Janeiro, en el Brasil, reciben sin cargo terapia antirretroviral suministrada por el Ministerio de Salud.

Por Dan Thomas

NUEVA YORK, Estados Unidos, 16 de enero de 2007 – Una campaña mundial dirigida a que la infancia ocupe un lugar destacado en la lucha contra el SIDA continúa cobrando ímpetu, aunque es mucho lo que queda por hacer, según indica un informe que evalúa lo logrado durante el primer año de la campaña.

Se trata de Únete por la niñez, Únete con la juventud, Únete para vencer al SIDA, la campaña que pusieron en marcha UNICEF, ONUSIDA y muchos otros aliados en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York el 25 de octubre de 2005 con el propósito de llamar la atención sobre el rostro oculto de la pandemia del SIDA: la niñez del mundo.

Según un informe sobre el primer año de la campaña quinquenal que fue publicado hoy, algunos países han registrado avances extraordinarios tanto en la prevención de la transmisión del VIH de las madres a sus hijos como en el tratamiento de los niños y niñas que viven con VIH.

Sin embargo, el número de mujeres embarazadas con VIH que reciben los medicamentos antirretrovirales necesarios para impedir que sus hijos se contagien es intolerablemente bajo. Se calcula que en 2005 sólo el 9% de las mujeres embarazadas con VIH de los países de bajos y medianos ingresos accedieron al tratamiento con medicamentos antirretrovirales para prevenir la transmisión a sus hijos, aunque esto representó un aumento con respecto al 3% que se había registrado en 2003.

Madres libres del VIH

“Hay una necesidad urgente de ayudar a los niños afectados por el VIH/SIDA", dijo el martes Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF. "El propósito de la campaña Únete por la niñez, Únete con la juventud, Únete para vencer al SIDA consiste en garantizar que los niños y niñas VIH positivos reciban tratamiento, así como prevenir la transmisión de la madre al niño y prestar ayuda a los niños que han quedado huérfanos a causa de esta enfermedad. Debemos crear las condiciones que permitan alcanzar resultados positivos para la infancia".

El informe recuerda que es fundamental evitar que las madres transmitan el VIH a sus hijos y mantener a las madres libres del VIH/SIDA. Se calcula que 530.000 menores de 15 años se infectaron con el virus en 2006, especialmente debido a la transmisión de madre a hijo. De no mediar tratamiento, la mitad de los lactantes infectados morirá antes de cumplir dos años.

En Namibia, el porcentaje de mujeres embarazadas infectadas con el VIH que recibieron tratamiento con medicamentos antirretrovirales para evitar que transmitieran el virus a sus hijos aumentó del 6% en 2004 al 29% en 2005. En Sudáfrica, ese porcentaje pasó del 22% en 2004 al 30% en 2005.

Tratamiento a los niños y niñas

El informe destaca los avances en materia de acceso al tratamiento por parte de los niños y niñas que viven con el VIH/SIDA, lo que se debe a mejores técnicas de laboratorio, mayores destrezas por parte de los trabajadores de la salud, precios más bajos de los medicamentos y recetas más sencillas.

Varios países -entre ellos Botswana, India, Rwanda, Sudáfrica y Tailandia- han ampliado la prestación de tratamiento a los niños, gracias a que los están atendiendo en los mismos sitios donde tratan a los adultos.

A nivel mundial, de cada 10 niños que requieren tratamiento con medicamentos antirretrovirales, sólo uno tiene acceso al mismo. Únicamente el 4% de los recién nacidos de mujeres infectadas con el VIH recibe tratamiento profiláctico para prevenir infecciones oportunistas potencialmente fatales.

Estrategias de prevención

El informe añade que las labores de prevención se concentran cada vez más en estrategias dirigidas a los adolescentes y a la gente joven en mayor situación de riesgo, un grupo que incluye a las mujeres. A nivel mundial, el número de mujeres jóvenes que contraen la infección supera al de los hombres de edades similares. En Côte d'Ivoire y Kenya, por ejemplo, esa relación es de cinco a uno.

Según el informe, la disparidad en el acceso a la enseñanza entre los niños huérfanos y aquellos cuyos progenitores están vivos se ha reducido significativamente en varios países, gracias en parte a la abolición de los gastos de escolaridad.

Finalmente, el informe señala que recabar datos y clasificarlos por género y grupo de edad es uno de los mecanismos más importantes, sencillos y eficaces de incluir a la niñez en los programas para combatir el SIDA. Este informe utiliza por primera vez una línea de base que sirve de referencia para evaluar los datos recientes, lo que permite descubrir las tendencias relacionadas con la infancia y el VIH/SIDA.


 

 

Vídeo (en inglés)

16 de enero de 2007:
Dan Thomas, corresponsal de UNICEF, informa sobre los aspectos más importantes del primer año de la campaña Únete por la niñez, Únete con la juventud, Únete para vencer al SIDA.
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