La infancia y el VIH/SIDA

SIDA 2006: La niñez y la juventud tienen una importancia fundamental en la respuesta mundial al SIDA

Imagen del UNICEF
© UNICEF/2006/Ioannou
Sharmila Tagore, actriz cinematográfica y Embajadora de Buena Voluntad de UNICEF, junto a Cecilio Adorna, Representante de UNICEF en la India, durante la XVI Conferencia Internacional sobre el SIDA, que se llevó a cabo en Toronto, Canadá.

Por Dan Thomas

NUEVA YORK, Estados Unidos, 18 de agosto de 2006 – Una de las conclusiones más importantes que escucharon los delegados mundiales al cierre de la XVI Conferencia Internacional sobre el SIDA, que se llevó a cabo en Toronto, Canadá, y a la que también se conoce como conferencia bienal SIDA 2006, es que los niños y niñas y los jóvenes deben participar en la respuesta mundial a la epidemia del VIH y SIDA.

“Somos jóvenes, sufrimos gran parte de los efectos de la epidemia, y podemos modificar la situación”, expresó durante la reunión Kerrel McKay, una cronista juvenil de UNICEF e integrante del Portland AIDS Committee de Jamaica. “Con la ayuda de ustedes, queremos desempeñar la parte que nos corresponda”.

En octubre de 2005, Kerrel McKay, de 20 años de edad y cuyo padre murió de SIDA, había colaborado con Kofi Annan, Secretario General de las Naciones Unidas; Peter Piot, Director Ejecutivo de ONUSIDA, y Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF, en la inauguración de la campaña ÚNETE POR LA NIÑEZ. ÚNETE CON LA JUVENTUD. ÚNETE PARA VENCER AL SIDA, que se llevó a cabo en la sede de las Naciones Unidas. En junio de este año, la joven fue la oradora principal en la Conferencia internacional sobre la niñez y el SIDA de París.

La potenciación de las niñas y las mujeres

Un equipo de expertos en VIH/SIDA de UNICEF, encabezados por Rima Salah, Directora Ejecutiva Adjunta del organismo, participó junto a más de 24.000 delegados, entre ellos un millar de delegados juveniles, en la conferencia que se llevó a cabo en Toronto esta semana con el objetivo de compartir información y de garantizar que los niños y niñas y jóvenes sean tenidos en cuenta en el temario mundial sobre el SIDA.

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Nigel Fisher, Presidente y Director General del Comité Canadiense pro UNICEF, entrega a Peng Liyuan, Embajadora de Buena Voluntad de UNICEF, una placa de agradecimiento por su trabajo en pro de los niños y niñas afectados por el SIDA.

“Creo que hemos conquistado nuestro objetivo de recordarle a la gente que los niños y niñas constituyen verdaderamente el rostro ausente del SIDA”, afirmó hoy la Sra. Salah. "También resultó muy positivo escuchar a nuestros aliados y a representantes de otros organismos y organizaciones hablar sobre la educación y la habilitación de las niñas en el marco del VIH/SIDA".

El papel de las niñas y las mujeres en ese contexto había sido también el tema principal en el discurso inaugural de la conferencia que pronunció Stephen Lewis, Enviado Especial de las Naciones Unidas para cuestiones relacionadas con el SIDA en África y ex Director Ejecutivo Adjunto de UNICEF.

"Los desafío, colegas delegados y delegadas, a que tomen por las astas ese toro que es la disparidad por razones de género", dijo el Sr. Lewis. “ No hay un reto más digno ni un compromiso más productivo. No hay nada más importante en este mundo. Todos los caminos llevan de la mujer al cambio social, y eso contempla el triunfo en la lucha contra la pandemia".

Embajadoras de China y la India

El jueves, las Embajadoras de Buena Voluntad de UNICEF de la India y China, dos de los países más amenazados por el VIH y el SIDA, hicieron una exhortación al mundo para que se redoblen los esfuerzos en pro de los niños y niñas.

Sharmila Tagore, una de las estrellas cinematográficas más populares de la India, aboga desde hace tiempo por los niños y niñas afectados por el VIH/SIDA y ayuda a fomentar un mayor grado de concienciación y franqueza acerca de la enfermedad tanto en la India como en otros lugares del mundo. La población juvenil de la India es particularmente vulnerable debido a que ese país tiene unos 5,7 millones de habitantes que viven con el VIH/SIDA, según datos de ONUSIDA.

“Debido a que tengo hijos, siento una empatía natural con los niños y las niñas y me intereso por todas las cuestiones que les afectan", expresó la Sra. Tagore en una entrevista. "Estoy convencida de que debemos hacer algo por los niños y niñas afectados por el VIH/SIDA. Yo he trabajado en el terreno en Uganda y la India, y he visto los efectos del VIH en la niñez".

Atención a las necesidades de los niños y niñas

Peng Liyuan, una de las cantantes de música folclórica más populares de China, se refirió al papel que desempeña en una nueva campaña de anuncios de televisión sobre los niños huérfanos del SIDA.

La cantante mostró a un grupo de delegados y periodistas el anuncio que produjo el Proyecto de medios de comunicación chinos sobre el SIDA en cooperación con el Ministerio de Salud de su país y UNICEF. Los vídeos, que se difundirán en los autobuses, trenes y espacios públicos de Beijing, forman parte de la campaña ÚNETE POR LA NIÑEZ. ÚNETE CON LA JUVENTUD. ÚNETE PARA VENCER AL SIDA.

“Tengo sentimientos muy intensos acerca del VIH/SIDA y la niñez porque soy una cantante famosa, y porque soy mujer y madre", expresó la artista. "Tengo la responsabilidad y siento la obligación de ayudar y de hacer todo lo que pueda".

Mientras los delegados de más de 150 países se preparan para abandonar Toronto, UNICEF tiene la esperanza de que uno de los mensajes con que regresarán a sus países será que no es posible triunfar en la lucha contra el SIDA si no se tienen en cuenta las necesidades del sector de la población más afectado por la pandemia. Llegó la hora de que pasar a la acción en pro de la niñez y la juventud.


 

 

Vídeo (en inglés)

18 de agosto de 2006:
Durante la conferencia SIDA 2006, en Toronto, Sharmila Tagore, Embajadora de Buena Voluntad de UNICEF, se refiere a su trato personal con los niños y niñas afectados por el VIH/SIDA.

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Durante la conferencia SIDA 2006, que se llevó a cabo en Toronto, Peng Liyuan, Embajadora de Buena Voluntad de UNICEF, afirma que siente una profunda obligación de ayudar a los niños y niños afectados por el VIH/SIDA.

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